Meta appelle à la mort de la seconde intercalaire

Meta met son poids considérable derrière les efforts de l’industrie technologique pour mettre fin à la deuxième seconde. Dans un article sur le blog d’ingénierie de l’entreprise, l’ingénieur de production Meta Oleg Obleukhov et le chercheur scientifique Ahmad Byagowi ont expliqué comment une seconde intercalaire peut faire des ravages sur un réseau, ainsi que la solution que Meta met en œuvre pour éviter les pannes et les problèmes qu’elles peuvent causer.

La seconde intercalaire a été introduite en 1972 pour ajuster le temps universel coordonné (UTC) et compenser la différence entre le temps atomique international (TAI), qui est mesuré par des horloges atomiques, et le temps solaire observé imprécis (UT1). Parfois, ils ne coïncident pas en raison d’irrégularités et d’un ralentissement de la rotation de la Terre causés par divers événements géologiques et climatiques, tels que la fonte et le regel des calottes polaires dans les plus hautes montagnes.

Comme le soulignent Obleukhov et Byagowi, le changement créé par une seconde intercalaire peut causer des problèmes dans toute l’industrie. En 2012, par exemple, il a arrêté Reddit pendant 40 minutes lorsque le changement d’heure a perturbé ses serveurs et bloqué ses processeurs. Un saut dans le temps ajouté en 2017 a également affecté le service DNS de Cloudflare.

Pour éviter les interruptions indésirables, Meta et d’autres entreprises technologiques, comme Google et Amazon, utilisent une technique appelée “flou”. Ces entreprises « repèrent » une seconde intercalaire en ralentissant ou en accélérant l’horloge sur un certain nombre d’heures. Meta frottis une seconde intercalaire sur 17 heures, tandis que Google utilise une technique de frottis de 24 heures qui dure de midi à midi et encourage tout le monde à emboîter le pas. De cette façon, une seconde intercalaire ne crée pas d’horodatages étranges qui pourraient déséquilibrer les réseaux.

Mais Meta ne prône pas l’adoption de sa technique de salissage : le but de son nouveau poste est de prêter sa voix au mouvement réclamant le retrait de Leap Second. L’organisme chargé de décider d’ajuster l’UTC, le Service international de la rotation terrestre et des systèmes de référence, a ajouté 27 secondes intercalaires depuis 1972. Meta pense que c’est un ajustement suffisant pour le prochain millénaire.

Le poste de la société intervient plus d’un an avant que le sort de la seconde intercalaire ne soit décidé. En 2015, l’Union internationale des télécommunications a discuté de la seconde intercalaire lors de sa Conférence mondiale des radiocommunications et a conclu qu’une étude plus approfondie était nécessaire pour déterminer l’impact de son élimination. Le syndicat devrait examiner les résultats des études et examiner la proposition de retirer la seconde intercalaire lors de sa prochaine conférence en 2023.

Meta a déclaré dans son message :

“Les événements de seconde intercalaire ont causé des problèmes dans toute l’industrie et continuent de présenter de nombreux risques. En tant qu’industrie, nous rencontrons des problèmes chaque fois qu’une seconde intercalaire est introduite. Et parce que c’est un événement si rare, il dévaste la communauté à chaque fois qu’il se produit. Avec la demande croissante de précision d’horloge dans tous les secteurs, la seconde intercalaire fait désormais plus de mal que de bien, entraînant des pannes et des pannes.”

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