Les joueurs experts de GeoGuessr savent que Google Maps détecte instantanément

Un tronçon indescriptible de route et d’arbres, comme on le voit sur Google Maps Street View, est apparu à l’écran. Cela aurait pu être n’importe où, de la Tasmanie au Texas.

“Ce sera le sud des Philippines, quelque part sur cette autoroute”, a déclaré Trevor Rainbolt instantanément, en cliquant sur un emplacement sur une carte du monde qui se trouvait à moins de 11 miles.

Vient ensuite un chemin qui serpente à travers la forêt. Lac Tahoe ? Sibérie? «Il semble que nous allons être en Suisse ici, à moins que nous ne soyons au Japon. Oui, nous devons être au Japon ici », a déclaré M. Rainbolt, désignant correctement le pays.

M. Rainbolt est devenu le visage d’une communauté en croissance rapide de fans de géographie qui jouent à un jeu appelé GeoGuessr. Le principe est simple : en regardant un ordinateur ou un téléphone, vous êtes quelque part dans le monde dans Google Street View et vous devez deviner, aussi vite que vous le pouvez, exactement où vous vous trouvez. Vous pouvez cliquer pour parcourir les autoroutes et les villes, à la recherche de points de repère ou de langues distinctes. Plus vous vous rapprochez, plus vous obtenez de points.

Pour certains, les réponses rapides de M. Rainbolt semblent magiques. Pour lui, ils sont simplement le résultat d’innombrables heures de pratique et d’une soif insatiable de connaissances géographiques.

“Je ne pense pas que ce soit un génie”, a déclaré M. Rainbolt, un producteur de vidéos en ligne de 23 ans de Los Angeles. “Il est comme un magicien. Pour le magicien, le tour est facile, mais pour tout le monde, il est beaucoup plus difficile.

Pour le joueur occasionnel, traverser des ruelles pastorales sinueuses, des collines méditerranéennes et des rues bordées de tuk-tuks peut se dérouler sans incident, surtout sans limite de temps. Mais pour des artistes comme M. Rainbolt, le rythme est effréné et localiser un emplacement peut prendre quelques secondes, voire moins.

M. Rainbolt n’est pas le meilleur joueur de GeoGuessr au monde. Cette distinction est souvent considérée comme appartenant à un adolescent néerlandais qui s’appelle GeoStique, ou à un joueur français connu sous le nom de Blinky. Mais depuis le début de cette année, M. Rainbolt est le porte-drapeau de GeoGuessr, grâce à ses publications captivantes sur les réseaux sociaux, partagées avec ses 820 000 abonnés sur TikTok et d’autres plateformes sociales.

Apparaissant vêtu d’un sweat à capuche et portant parfois des écouteurs tandis que de la musique classique dramatique joue en arrière-plan, M. Rainbolt identifie les pays après ce qui semble être simplement un coup d’œil vers le ciel ou un groupe d’arbres.

Dans certaines vidéos, vous devinez le bon emplacement après avoir regardé une image Street View pendant seulement un dixième de seconde, ou en noir et blanc, ou pixélisé, ou tout ce qui précède. Dans d’autres, il a les yeux bandés et devine (correctement) une description que quelqu’un d’autre lui donne.

Les vidéos qui ont généré le plus de buzz sont celles dans lesquelles M. Rainbolt, à l’aide de ses recherches topographiques, identifie exactement où les vidéoclips ont été tournés. Dans un clip viral, il a trouvé la rue exacte du Nevada à partir d’une vidéo d’une personne conduisant avec un capybara. “Si jamais je disparais, j’espère que quelqu’un engagera ce type en mon nom”, a commenté un utilisateur de Twitter.

GeoGuessr a été créé en 2013 par un ingénieur logiciel suédois, Anton Wallén, qui en a eu l’idée lors d’un voyage aux États-Unis. Les premiers influenceurs comme GeoWizard, un YouTuber britannique, ont aidé à promouvoir le jeu. Il a également gagné en popularité pendant la pandémie, lorsqu’il a introduit un mode multijoueur appelé Battle Royale.

Les publications de M. Rainbolt sur les réseaux sociaux l’ont poussé plus loin. Le mois dernier, dans un coup publicitaire, M. Rainbolt est allé en direct avec Ludwig Ahgren, une ancienne personnalité de Twitch qui diffuse désormais trois millions d’abonnés sur YouTube.

Le site GeoGuessr compte désormais 40 millions de comptes, a déclaré Filip Antell, qui gère le contenu de GeoGuessr, une entreprise de 25 personnes à Stockholm. Certaines de ces personnes sont des abonnés qui investissent 2 $ par mois pour pouvoir jouer à un nombre illimité de jeux. Les revenus, a déclaré Antell, servent à payer les développeurs et Google, qui facture GeoGuessr pour l’utilisation de son logiciel.

Malgré ses connaissances mondiales, M. Rainbolt, qui a grandi en Arkansas, n’a jamais quitté l’Amérique du Nord. Mais il a beaucoup d’endroits sur sa liste de seaux, y compris le Laos et les îles Aléoutiennes en Alaska. Les gens disent à M. Rainbolt que sa passion est un peu folle. La question la plus courante que vos amis vous posent est : “Est-ce réel ?”

Il dit qu’il l’est et promet qu’il n’a jamais truqué une vidéo. Parfois, il se trompe de pays. Confondre les États-Unis avec le Canada, ou la République tchèque avec la Slovaquie, sont deux erreurs courantes, même pour les meilleurs joueurs. Et il a reconnu qu’il ne publiait principalement que ses meilleurs moments sur les réseaux sociaux, plutôt qu’un échappé occasionnel.

Alors comment fait-il ?

La clé, bien sûr, est la pratique. M. Rainbolt est tombé dans le terrier du lapin GeoGuessr pendant la pandémie, regardant les autres diffuser en direct son gameplay et se penchant sur des guides d’étude élaborés par des passionnés de géographie. Il a dit qu’il passait quatre à cinq heures par jour à étudier : jouer à GeoGuessr dans des pays spécifiques à plusieurs reprises pour avoir une idée du terrain et mémoriser comment les points de repère comme les marqueurs routiers et les poteaux téléphoniques diffèrent selon les pays.

“Honnêtement, je n’ai pas eu de vie sociale depuis un an”, a-t-il déclaré. “Mais ça vaut le coup, parce que c’est tellement amusant et j’aime apprendre.”

Certaines des principales caractéristiques que M. Rainbolt utilise pour distinguer un pays d’un autre, a-t-il dit, sont des bollards, des poteaux utilisés comme barrières sur les côtés des routes ; poteaux téléphoniques; plaques d’immatriculation; de quel côté de la route les voitures roulent ; et la couleur du sol.

Il existe d’autres indices, si vous savez où chercher. La qualité de l’image est importante : Google a filmé différents pays à l’aide de différentes générations de caméras, tout comme la couleur de la voiture utilisée pour enregistrer le terrain. Un aperçu d’une voiture blanche en Amérique du Sud, par exemple, signifie que vous êtes au Pérou, en Bolivie ou au Chili, a déclaré Rainbolt.

GeoGuessr propose une variété de modes de jeu. L’un des formats les plus populaires est le duel, dans lequel les joueurs ou les équipes commencent avec 6 000 points et subissent des “dommages” en fonction de la précision des suppositions de leur adversaire jusqu’à ce qu’ils soient réduits à zéro. Dans certains jeux, vous pouvez cliquer pour vous déplacer sur la carte, tandis que d’autres sont des jeux “sans mouvement”. Une fois qu’un joueur a deviné, l’autre a 15 secondes pour publier une prédiction.

Décrits comme tels parce qu’ils sont les meilleurs au monde, pas parce qu’ils en gagnent la vie, les joueurs professionnels de GeoGuessr disent que la scène compétitive est encore naissante mais en croissance rapide.

Leon Cornale, un joueur professionnel de 21 ans connu sous le nom de Kodiak de Ratingen, en Allemagne, a décrit le GeoGuessr compétitif comme “fragmenté et divisé”. Un groupe de joueurs en France, par exemple, a formé sa propre communauté et organisé des tournois, tandis que d’autres joueurs ont formé des groupes via Reddit. Mais la popularité récente de GeoGuessr sur les réseaux sociaux a suscité un intérêt pour des compétitions plus larges.

Les meilleurs joueurs, souvent aussi jeunes que 15 ans, se disputent des records du monde et ont commencé à participer à des tournois organisés par M. Rainbolt et diffusés en direct sur Twitch. Il y a peu d’argent disponible, mais les joueurs vedettes gagnent l’adulation des milliers de joueurs GeoGuessr plus occasionnels qui se réunissent sur un serveur Discord pour échanger des conseils et partager des scores.

Lukas Zircher, un jeune de 24 ans d’Innsbruck, en Autriche, est devenu obsédé par GeoGuessr lorsqu’il est tombé sur l’une des publications Instagram de M. Rainbolt. M. Zircher a décidé que lui aussi voulait devenir l’un des grands du jeu.

“Il est difficile d’être bon, vraiment bon”, a déclaré Zircher, dont le temps libre est maintenant consacré à l’étude des bollards et à la mémorisation de la couleur du sol sud-africain. « Je peux reconnaître tous les pays africains à partir de quelques photos, mais je suis encore loin d’être bon. Tous les pays d’Europe de l’Est me manquent.

Syd Mills, un illustrateur indépendant de 22 ans du New Jersey, a été séduit après avoir vu le contenu de M. Rainbolt. Il avait déjà joué à GeoGuessr, mais a été surpris de la rapidité avec laquelle il s’est amélioré après avoir regardé ses vidéos fournissant des conseils sur la façon d’identifier les pays.

“Cette fois, au lieu d’errer passivement et de chercher désespérément un indice de langue ou un drapeau, je regarderais des choses comme des garde-corps, des marquages ​​​​routiers, des bollards”, a déclaré Mills.

Parfois, il vit des moments qu’il imagine être similaires à la crainte que M. Rainbolt inspire. Une fois, alors qu’il jouait à GeoGuessr avec son père, il a immédiatement identifié une image comme étant en Uruguay, à cause des lignes sur une route.

Sa réaction, a-t-il dit, a été “Comment diable savez-vous cela?”

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