Les constructeurs de métaverses sont aux prises avec l’énigme du harcèlement sexuel

Nina Jane Patel s’est sentie confinée et menacée lorsque les avatars masculins se sont approchés d’elle, l’ont intimidée par des violences verbales, ont touché son avatar contre son gré et ont photographié l’incident.

L’abus a eu lieu dans un monde virtuel, mais il lui semblait réel, et ce genre d’histoire cause de gros maux de tête aux architectes du métavers : la version immersive 3D d’Internet développée par des sociétés comme Microsoft et Meta.

“Je suis entré dans l’espace partagé et presque immédiatement trois ou quatre avatars masculins se sont approchés de moi, il y a donc eu un sentiment de piégeage”, a déclaré Patel à l’AFP.

“Leurs voix ont commencé à me harceler verbalement et sexuellement, avec des insinuations sexuelles”, a déclaré l’homme d’affaires basé à Londres.

“Ils ont touché et peloté mon avatar sans mon consentement. Et pendant qu’ils le faisaient, un autre avatar prenait des selfies.”

Patel, dont la société développe des expériences métaverses pour les enfants, a déclaré qu’il s’agissait “rien de moins qu’une agression sexuelle”.

Son histoire et d’autres comme celle-ci ont suscité une réflexion sur la nature de l’intimidation dans le monde virtuel et la recherche d’une réponse à la question : un avatar peut-il être agressé sexuellement ?

– Tromper le cerveau –

“La VR (réalité virtuelle) consiste essentiellement à tromper votre cerveau pour qu’il perçoive le monde virtuel qui vous entoure comme réel”, explique Katherine Cross, doctorante à l’Université de Washington qui a travaillé sur le harcèlement en ligne. .

“Lorsqu’il s’agit de harcèlement dans la réalité virtuelle, par exemple une agression sexuelle, cela peut signifier qu’au début votre corps le traite comme réel avant que votre esprit conscient ne puisse rattraper son retard et affirmer que cela ne se produit pas physiquement”.

Leurs recherches suggèrent que malgré l’espace virtuel, une telle victimisation cause des dommages dans le monde réel.

Soulignant ce point, Patel a expliqué que son calvaire s’est brièvement poursuivi en dehors de l’espace en ligne construit.

Elle a dit qu’elle avait finalement enlevé son casque VR après avoir échoué à arrêter ses agresseurs, mais qu’elle pouvait toujours les entendre à travers les haut-parleurs de son salon.

Les avatars masculins l’ont taquinée en disant “ne fais pas semblant que tu n’aimais pas ça” et “c’est pourquoi tu es venu ici”.

Le calvaire a eu lieu en novembre dernier dans le monde virtuel “Horizon Venues” en cours de construction par Meta, la maison mère de Facebook.

L’espace accueille des événements virtuels tels que des concerts, des conférences et des matchs de basket.

Les implications juridiques ne sont pas encore claires, bien que Cross suggère que les lois sur le harcèlement sexuel dans certains pays pourraient être étendues pour couvrir ce type d’acte.

– Bulles protectrices –

Meta et Microsoft, les deux géants de la Silicon Valley qui se sont engagés dans le métaverse, ont tenté d’apaiser la polémique en développant des outils qui tiennent à distance les avatars inconnus.

Microsoft a également supprimé les espaces de rencontres de son métaverse Altspace VR.

“Je pense que le problème du harcèlement sera résolu car les gens choisiront eux-mêmes quelle plateforme utiliser”, explique Louis Rosenberg, un ingénieur qui a développé le premier système de réalité augmentée en 1992 pour les laboratoires de recherche de l’US Air Force.

L’homme d’affaires, qui a depuis fondé une société spécialisée dans l’intelligence artificielle, a confié à l’AFP qu’il était plus préoccupé par la façon dont les entreprises vont monétiser l’espace virtuel.

Il dit qu’un modèle basé sur la publicité est susceptible d’amener les entreprises à capturer toutes sortes de données personnelles, des mouvements oculaires et des fréquences cardiaques des utilisateurs à leurs interactions en temps réel.

“Nous devons changer le modèle commercial”, dit-il, suggérant que la sécurité serait mieux protégée si le financement provenait des abonnements.

Pourtant, les entreprises technologiques sont devenues incroyablement riches grâce à un modèle commercial basé sur la publicité ciblée, affiné par les flux de données volumineuses.

Et l’industrie cherche déjà à prendre une longueur d’avance en établissant ses propres normes.

Le consortium Oasis, un groupe de réflexion lié à diverses entreprises technologiques et annonceurs, a développé des normes de sécurité qu’il juge bonnes pour l’ère du métaverse.

“Lorsque les plateformes identifient un contenu qui présente un risque dans le monde réel, il est essentiel d’en avertir les forces de l’ordre”, précise l’un de leurs standards.

Mais cela laisse la question principale sans réponse : comment les plateformes définissent-elles le « risque réel » ?

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