Elon Musk fixe un nouvel objectif pour le premier vol orbital de SpaceX Starship

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Une représentation de Starship dans l’espace.

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Starship pourrait enfin atteindre l’espace dans les prochains mois, ou du moins c’est ce que recherche actuellement le fondateur de SpaceX, Elon Musk.

Le vaisseau spatial de nouvelle génération est le véhicule que la NASA prévoit d’utiliser pour renvoyer les astronautes à la surface de la lune, et Musk espère qu’il pourra mettre empreintes sur Mars à la fin de la décennie.

“Le premier vol orbital de Starship se fera avec des moteurs Raptor 2 car ils sont tellement plus performants et fiables”, a tweeté Musk lundi. “Nous aurons 39 moteurs pilotables construits d’ici le mois prochain, puis un autre mois à intégrer, donc espérons-le en mai pour les essais en vol orbital.”

Le Raptor 2 est conçu pour être 25 % plus puissant que son prédécesseur.

Musk avait précédemment exprimé son inquiétude quant au rythme de production du moteur Raptor de SpaceX, avertissant que la faillite pourrait être possible si l’entreprise n’augmentait pas son rythme de fabrication de moteurs.

Le PDG prévoit d’utiliser Starship pour lancer simultanément un plus grand nombre de satellites à large bande Starlink de la société. Musk a déclaré que les revenus du service Internet mondial étaient la clé de son ambition plus large d’envoyer Starship sur Mars.

Le passage aux moteurs Raptor 2 signifie également que les prototypes Super Heavy Booster et Starship que SpaceX a récemment testés dans son installation de développement Starbase au Texas ne seront probablement pas les véhicules utilisés pour la première mission orbitale. Un booster et un navire améliorés devraient bientôt être déployés sur le banc d’essai.

Une fois que tout est réglé, le plan est que le premier voyage du Starship dans l’espace impliquera de décoller de Starbase, de faire un voyage en orbite, puis d’atterrir dans des eaux douces au large des côtes d’Hawaï. Le booster devrait revenir atterrir sur une plate-forme d’atterrissage offshore dans le golfe du Mexique.

La puissance du moteur n’est pas le seul obstacle à franchir avant le décollage. SpaceX attend également que la Federal Aviation Administration termine un examen environnemental et délivre une licence de lancement pour la mission de test orbitale. La FAA a repoussé à plusieurs reprises la date de lancement prévue de son évaluation environnementale finale et s’attend actuellement à ce qu’elle soit prête pour le public le 28 mars.

L’évaluation déterminera essentiellement si le lancement du Starship peut avoir lieu dès que possible ou s’il faut plus de temps pour une étude d’impact environnemental plus complexe qui pourrait prendre plusieurs mois ou plus.

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