Des chercheurs utilisent un satellite déclassé pour transmettre la télévision des pirates

chercheurs indépendants et L’armée américaine s’est de plus en plus concentrée sur les vulnérabilités de sécurité potentielles des satellites en orbite ces dernières années. Construits principalement dans un souci de durabilité, de fiabilité et de longévité, ces appareils n’ont en grande partie jamais été conçus pour être ultra-sécurisés. Mais lors de la conférence sur la sécurité ShmooCon à Washington, DC vendredi, le chercheur en sécurité des appareils embarqués Karl Koscher a soulevé des questions sur une phase différente du cycle de vie d’un satellite : que se passe-t-il lorsqu’un satellite plus ancien est mis hors service et passe à une « orbite de cimetière » ?

Koscher et ses collègues ont reçu l’année dernière l’autorisation d’accéder et de diffuser à partir d’un satellite canadien connu sous le nom d’Anik F1R, lancé pour soutenir les diffuseurs canadiens en 2005 et conçu pour 15 ans d’utilisation. La couverture satellite s’étend sous la frontière sud des États-Unis jusqu’à Hawaï et la partie la plus à l’est de la Russie. Le satellite entrera bientôt sur son orbite cimetière et presque tous les autres services qui l’utilisent ont déjà migré vers un nouveau satellite. Mais alors qu’Anik F1R avait toujours sa licence de liaison montante et sa location d’emplacement de transpondeur, Koscher avait l’opportunité de prendre le relais et de diffuser dans l’hémisphère nord.

“Ce que j’ai le plus aimé, c’est de le voir fonctionner !” Koscher dit à WIRED. “C’est un peu irréaliste de passer d’une diffusion vidéo à une diffusion à travers l’Amérique du Nord.”

Koscher et ses collègues du groupe de télécommunications et de piratage d’appareils embarqués Shadytel ont diffusé en direct une autre conférence sur la sécurité, ToorCon San Diego, en octobre. À ShmooCon la semaine dernière, il a expliqué les outils qu’ils ont utilisés pour transformer une installation de liaison montante commerciale non identifiée (une station avec une parabole spécialement alimentée pour communiquer avec les satellites) en un centre de commande pour diffuser à partir du satellite.

Dans ce cas, les chercheurs avaient l’autorisation d’accéder à la fois à l’installation de liaison montante et au satellite, mais l’expérience met en évidence la zone grise intéressante lorsqu’un satellite défunt n’est pas utilisé mais ne s’est pas encore éloigné de la Terre vers son orbite finale.

“Techniquement, il n’y a pas de contrôle sur ce satellite ou sur la plupart des satellites ; si vous pouvez générer un signal suffisamment fort pour y arriver, le satellite le renverra vers la Terre”, explique Koscher. “Les gens auraient besoin d’une grande platine et d’un ampli puissant et de savoir ce qu’ils faisaient. Et si un satellite devait être pleinement utilisé, il devrait dominer quiconque utilisant ce point ou cette fréquence de transpondeur particulier.

En d’autres termes, celui qui crie le plus fort dans un microphone (en orbite géosynchrone) verra sa voix le plus amplifiée, mais il est difficile de dominer les géants de la diffusion établis, mais pas sans précédent. En 1986, par exemple, un pirate se faisant appeler Captain Midnight a fait irruption dans une émission HBO de Le faucon et le bonhomme de neige détournant le signal du satellite Galaxy 1.

Plus récemment, les pirates ont profité de satellites sous-utilisés à leurs propres fins. En 2009, la police fédérale brésilienne a arrêté 39 suspects soupçonnés d’avoir détourné des satellites de la marine américaine en utilisant des antennes haute puissance et d’autres équipements ad hoc pour leurs propres communications radio CB (Citizens Band) à courte distance. .

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