Tournoi féminin NCAA: NC State échappe en quelque sorte à Notre Dame

BRIDGEPORT, Conn. – Raina Perez, une garde de l’État de Caroline du Nord, a chargé le panier et a regardé derrière, ses yeux cherchant le genre de chaos du samedi après-midi qui venait de commencer sur le demi-terrain.

Pero sin nadie tan cerca, las consecuencias de ese momento (un robo electrizante con su equipo, el principal sembrado de la región de Bridgeport, detrás de Notre Dame con menos de 20 segundos por jugar) eran casi seguras: Pérez anotaría en una bandeja y facile. -renouvelle sans ambages l’ambition de NC State de revenir en huitièmes de finale pour la première fois depuis 1998.

Elle a ensuite ajouté une paire de lancers francs pour porter le score à 66-63 et étourdir Notre Dame, cinquième tête de série, qui avait mené pendant près de 32 minutes et largement étouffé l’une des infractions les plus prolifiques du basketball féminin.

Pendant une grande partie de l’après-midi, en fait, l’infraction de NC State a basculé vers le malheureux de ses normes extraordinaires. Bien que le Wolfpack ait construit une avance de 4 points pour terminer le premier quart-temps, ils l’avaient gaspillée à la mi-temps, traînant 38-30.

Ils avaient fait 13 de leurs 34 tentatives de placement sur le terrain. Seules deux de ses 11 tentatives à 3 points avaient échoué. Ils avaient réussi à faire au moins deux lancers francs.

Olivia Miles, une garde de première année de Notre Dame, avait déjà accumulé 15 points à ce moment-là. Dara Mabrey, la tireuse qui sera plus tard victime du match en retard de Perez, avait déjà 9 ans.

Dans les vestiaires de la Total Mortgage Arena, Elissa Cunane, centre de NC State, craignait que son équipe ne rassemble pas le genre de ténacité que la journée exigeait.

Même si NC State s’est raidi après l’entracte et a commencé à dépasser de peu les Irlandais, Notre Dame est entrée dans le quatrième avec une avance de 7 points. Wes Moore, l’entraîneur du Wolfpack, a été relégué à se tenir sur la touche une minute après le début du quart et à crier un plaidoyer primal : « Nous devons marquer ! Il faut marquer !”

Son exhortation, aussi simpliste soit-elle, reflétait à quel point l’heure était tardive, le peu de temps dont disposait NC State pour échapper au genre de déception de mars qui s’est transformée en rituel pour le programme de Raleigh. Cependant, le simple peut être redoutable dans les tournois.

Jada Boyd a décoché un tir en suspension. La marge est tombée à 5.

Le lay-up de Kai Crutchfield s’est transformé en un jeu à 3 points. Jusqu’à 2.

Notre Dame a commencé à rebondir une fois de plus, avec une séquence de lay-up de 6 points.

Une rafale de buts a suivi. Mais Notre Dame s’est arrêtée avec 102 secondes à faire, son décompte toujours têtu à 63 et celui de Miles, qui a fait le dernier pointeur à 3 points de l’Irlandais, s’élevait à 21, le plus de tous les joueurs sur le terrain samedi.

À ce moment-là, le score de Perez était resté silencieux pendant un certain temps, sa dernière rafale offensive digne d’un score un 3 points qu’il a marqué dans la seconde.

Pérez remarqua que Mabrey lui avait tourné le dos.

“La balle était toujours coincée dans sa hanche”, a-t-il dit, “alors j’ai foncé.”

Elle a fait irruption sur le terrain. Il a recherché des ennuis et a tiré à nouveau, se souvenant comment il avait réussi le coup gagnant lors du match pour le titre du tournoi de la Conférence de la côte atlantique de l’an dernier.

“Vous savez, Beyoncé est grande, mais Raina la surprend”, a déclaré Moore. “Maintenant.”

Geno Auriemma, l’entraîneur du Connecticut, est devenu déprimé après que son équipe ait survécu à un essai dans le centre de la Floride lundi soir. Il était furieux. Elle a admis vendredi qu’elle s’était plainte, bien qu’elle ait utilisé un mot plus coloré, se plaignant “à quel point nous sommes terribles et nous ne gagnerons jamais un autre match pour le reste de l’histoire du basket-ball féminin UConn”.

Bien, Gène.

La tête de série n ° 2, UConn, a dominé l’Indiana, 75-58, samedi pour se qualifier pour les huitièmes de finale du 16e tournoi féminin consécutif de la NCAA. Si les Huskies battent NC State lundi soir à Bridgeport, où ils ont joué samedi face à ce qui s’approchait d’une foule locale avec toutes les acclamations, les charmes et les malédictions qui l’accompagnaient, ils obtiendront leur 14e place consécutive dans le Final Four.

Indiana, la troisième tête de série de la région, a construit une première ouverture de saut. Mais l’un des éléments les plus encourageants de l’après-midi pour UConn a été la façon dont les Huskies ont démoli cette avance avec l’aide de Paige Bueckers, la gardienne de deuxième année qui a ébloui le basketball féminin la saison dernière et en a passé une grande partie blessée.

Des bueckers, aux mouvements fluides, jaillissent d’un côté à l’autre du court. Ses tirs ne sont pas toujours tombés aussi facilement, et même lorsqu’il a marqué 15 points, l’un de ses affichages les plus productifs s’est blessé au genou gauche en décembre.

Une partie de cela, a-t-il dit, était liée à ce que la défense de l’Indiana a mis en place et aux tirs disponibles. L’autre partie, dit-il, cède aux souhaits d’Auriemma.

“Le simple fait d’être agressif m’a beaucoup aidé”, a déclaré Bueckers, qui a marqué 7 points sur 13 alors que UConn ouvrait la seconde mi-temps pour prendre une avance de 20 points.

Elle était loin d’être seule, cependant, alors que l’offensive d’UConn a explosé et a aidé à empêcher les Huskies de subir le genre d’effondrement qui a si souvent marqué cette saison, une campagne entachée de blessures et de maladies qui a été l’un des emplois les plus frustrants d’UConn. en décennies.

L’aînée Christyn Williams a marqué 15 points. Azzi Fudd, un garde de première année, en a ajouté 13.

Pour les Huskies, qui ont confortablement dépassé et dominé Indiana en points de deuxième chance, le succès offensif n’est pas venu d’un tir précis, mais simplement de beaucoup. UConn a tenté 67 tirs depuis le terrain, 19 de plus qu’Indiana. Il a échoué la plupart d’entre eux, et il a échoué plus souvent que les Hoosiers.

Le pourcentage de tir à 3 points d’UConn était encore pire, les Huskies ne faisant qu’un quart de leurs tentatives derrière l’arc.

Mais la défense du Connecticut, qui est devenue une unité beaucoup plus redoutable ces dernières semaines, a aidé les Huskies à surmonter toutes les lacunes en limitant le jeu de garde normalement splendide de l’Indiana. Grace Berger, la meilleure marqueuse de l’Indiana cette saison, a amassé 13 points, dont cinq aux lancers francs.

L’Indiana a également commis 15 revirements. ce qui a conduit à 13 points pour le Connecticut.

Alors que la défense UConn s’emparait des Hoosiers, toute pensée de surprise s’est évaporée. Ils avaient commencé à s’estomper tôt, au premier quart lorsque Fudd et Williams ont entamé une séquence de 8 points. Indiana a abandonné la tête au milieu de cela et s’est à peine rapprochée.

Jusqu’ici le cauchemar d’Auriemma.

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