Todd Bowles prendra la relève en tant qu’entraîneur-chef des Buccaneers de Tampa Bay, tandis que Bruce Arians assumera le rôle de front office.

TAMPA, Floride – Bruce Arians quittera ses fonctions après trois saisons en tant qu’entraîneur-chef des Buccaneers de Tampa Bay et assumera un poste de front office au sein de l’organisation, a annoncé l’équipe mercredi soir.

Le coordinateur défensif Todd Bowles remplacera Arians en tant qu’entraîneur-chef. Une source de la ligue a déclaré à Adam Schefter d’ESPN que les Bucs avaient finalisé un nouveau contrat d’entraîneur-chef de cinq ans avec Bowles tôt mercredi.

Arians a déclaré à ESPN qu’il ne considérait pas le métier comme une retraite.

“Non, je déménage au bureau principal”, a-t-il déclaré dans un SMS. “Je travaille toujours.”

Arians a joué un rôle clé dans l’évaluation des projets potentiels, et un passage au front office garantit qu’il continue. Son nouveau rôle sera celui de consultant senior en football.

Malgré de multiples problèmes de santé tout au long de sa carrière, Arians, 69 ans, a déclaré que ce déménagement n’était en aucun cas motivé par sa santé. Arians et les Buccaneers travaillaient sur un plan de succession depuis plusieurs semaines, et Arians a informé les joueurs et les membres de son équipe d’entraîneurs de la nouvelle avant l’annonce de l’équipe.

Les Arians sont allés 31-18 (0,633) en trois saisons avec Tampa Bay, le pourcentage de victoires le plus élevé de tous les entraîneurs de l’histoire des Buccaneers, et ont mené l’équipe à la victoire au Super Bowl LV après la saison 2020. A remporté cinq matchs éliminatoires avec les Bucs ; les entraîneurs précédents de Tampa Bay ont remporté un total de six.

“J’ai passé la plupart des 50 dernières années de ma vie sur la touche en tant qu’entraîneur de football sous une forme ou une autre. Aujourd’hui, j’ai pris la décision de passer de la touche à un autre poste au sein du front office des Buccaneers, aidant [general manager] Jason Licht et son équipe”, a déclaré Arians dans un communiqué. “Je adore le football. J’aime les relations, la stratégie, la compétition, tout. Ça a été un grand voyage, mais je sais que c’est le bon moment pour faire cette transition.”

Une source a déclaré à ESPN que Bowles avait été informé lundi de la décision d’Arians de se retirer et de le promouvoir. Les Arians considéraient depuis longtemps Bowles comme son successeur si Bowles ne décrochait pas un poste d’entraîneur-chef ailleurs. Bowles a été interviewé pour les ouvertures d’entraîneur-chef des Vikings du Minnesota et des Bears de Chicago cette intersaison.

Bowles, 58 ans, a été l’entraîneur-chef des Jets de New York de 2015 à 2018, lorsqu’il est allé 24-40. Il a également été entraîneur par intérim des Dolphins de Miami pendant trois matchs pour terminer la saison 2011, avec une fiche de 2-1.

La présence de Bowles assure la continuité d’une équipe des Bucs pratiquement inchangée depuis la victoire du Super Bowl, à l’exception des départs des assistants Mike Caldwell, Cody Grimm et Antwaan Randle El.

“Je suis reconnaissant à la famille et à Jason Licht d’avoir cru en moi pour assumer ce rôle, et à Coach Arians pour son soutien et ses conseils au cours des quatre dernières décennies”, a déclaré Bowles dans un communiqué. “Tampa est devenue la maison de ma famille et nous sommes ravis de continuer à faire partie de cette communauté pour les années à venir. En tant qu’organisation, nous avons tous les éléments en place pour maintenir la norme gagnante qui a été établie ici au cours des dernières années. ans. années. J’ai hâte de commencer avec nos joueurs, notre personnel d’entraîneurs et notre front office en préparation de la saison 2022.”

Bowles devient le sixième entraîneur-chef de la minorité actuellement dans la NFL, rejoignant Mike Tomlin des Pittsburgh Steelers, Ron Rivera des Washington Commanders, Robert Saleh des Jets, Lovie Smith des Houston Texans et Mike McDaniel de Miami. . Bowles est également le quatrième entraîneur noir de l’histoire des Bucs, rejoignant Tony Dungy, Raheem Morris et Smith.

Les Bucs n’étaient pas soumis aux exigences de la règle Rooney, car leur poste d’entraîneur est survenu après le 1er mars, lorsqu’une grande partie du bassin de talents dans lequel le club chercherait des candidats potentiels n’est pas disponible. De plus, la politique anti-falsification stipule qu’après le 1er mars, les clubs ne sont pas tenus d’autoriser un entraîneur sous contrat à s’entretenir.

Le départ des Arians est la deuxième annonce majeure pour les Bucs cette intersaison, après l’annonce par le quart-arrière Tom Brady en février qu’il mettait fin à sa carrière. Brady, quart-arrière sept fois champion du Super Bowl, est revenu 40 jours plus tard, affirmant qu’il jouerait une 23e saison et notant qu’il avait “des affaires inachevées”.

Une source a déclaré à ESPN qu’Arians avait informé Brady de sa décision de prendre sa retraite peu de temps après que Brady avait annoncé son retour.

Brady, dans une publication Instagram Mercredi soir, il a déclaré qu’Arians était une grande partie de sa décision de jouer pour Tampa Bay et qu’il en serait “éternellement reconnaissant”.

“Vous êtes un homme et un entraîneur incroyable, et ce fut un privilège de jouer pour vous”, a écrit Brady. “Vous êtes une véritable légende de la NFL et un pionnier pour tout le travail que vous avez accompli pour rendre la ligue plus diversifiée et inclusive. Intelligent, dur et loyal sont quelques-uns des mots qui décrivent votre style. Je me souviendrai toujours des conversations que nous avons eues. « .lorsque vous m’avez recruté il y a deux ans et que toutes les choses dont nous avions discuté se sont réalisées.

Il y avait des rumeurs d’une rupture entre les Ariens et Brady, mais les Ariens l’ont démenti cette semaine dans une interview avec NFL Network lors des réunions des propriétaires de la NFL, et ont démenti les spéculations selon lesquelles Brady voulait jouer ailleurs en 2022. Les Ariens ont quitté les réunions des propriétaires. un jour plus tôt et a annulé sa disponibilité médiatique précédemment prévue pour des raisons personnelles.

“Je n’ai aucune idée d’où ça vient”, a déclaré Arians. “Quelqu’un doit écrire une histoire tous les jours sur quelque chose. Tom et moi avons une excellente relation. Même à la retraite : ‘Où es-tu ?’ Je suis en Italie. ‘Comment ça va ?’ J’ai les enfants ici. Vous savez, je garde juste un œil sur lui. Je ne peux pas le faire revenir sur le terrain de golf parce qu’il voyage trop, donc je ne peux pas gagner assez d’argent avec lui.

Interrogé sur les frictions potentielles entre les deux, le directeur général Jason Licht a déclaré la semaine dernière : « Vous seriez surpris si nous n’en parlions pas beaucoup. Vous ne pouvez pas croire tout ce que vous entendez, voyez et lisez. “Il y a des frictions entre les membres du personnel et les joueurs et un entraîneur. C’est tout simplement normal. Et comme vous l’avez dit, cela peut être sain. Nous n’y pensons pas vraiment beaucoup.”

Alors qu’Arians avait précédemment pris sa retraite en tant qu’entraîneur-chef des Cardinals de l’Arizona après la saison 2017 avant de revenir en tant qu’entraîneur des Bucs en 2019, plusieurs assistants de son équipe ont déclaré à ESPN qu’ils étaient choqués et surpris par la nouvelle de sa transition vers un nouveau rôle.

Dans sa déclaration, Arians a déclaré qu’il “avait vraiment commencé à réfléchir à mon plan de transition personnel plus tôt cette intersaison”.

“Quand je suis parti, je voulais m’assurer que Todd Bowles avait les meilleures chances de réussir”, a-t-il déclaré. “Tant d’entraîneurs-chefs se retrouvent dans des situations où ils sont prêts à échouer, et je ne voulais pas ça pour Todd.

“La décision de Tom de revenir, ainsi que Jason et son équipe faisant un autre excellent travail pour garder le noyau de cette équipe intact grâce à l’agence libre, m’ont confirmé que le moment était venu de passer le flambeau à Todd.”

Avec la démission des Arians, 10 équipes de la NFL, soit près d’un tiers de la ligue, auront un nouvel entraîneur-chef cette saison à venir. Cela représente le plus grand nombre de changements d’entraîneurs d’une année à l’autre depuis 2008-2009, alors qu’il y avait eu 11 changements d’emploi.

ESPN Stats & Information et Associated Press ont contribué à ce rapport.

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