Stanford, actuel champion national, bat le Texas et revient dans le Final Four

SPOKANE, Washington – Le champion national en titre Stanford Cardinal a assuré un retour dans le Final Four dimanche soir, devenant la deuxième tête de série n ° 1 à atteindre les demi-finales nationales cette année, avec un 59-50 sur la tête de série n ° 2 Longhorns du Texas.

Il s’agit de la 14e apparition de Cardinal au Final Four sous la direction de l’entraîneur légendaire Tara VanDerveer.

Lorsque ces équipes se sont rencontrées en novembre à Palo Alto, le Texas a gâché la célébration du titre de Stanford la saison dernière avec un retour au quatrième quart pour gagner 61-56 sur le terrain des Cardinals. Stanford détenait une avance identique de cinq points au cours de la dernière période dimanche. Cette fois-ci, le cardinal a tenu bon en grande partie grâce au jeu de la senior Lexie Hull, qui a marqué 20 points devant sa famille et ses amis dans sa ville natale.

Après avoir rattrapé un déficit de cinq points au début du quatrième quart du premier match, les Longhorns ont menacé de faire de même dimanche. Ils avaient réduit l’avance de Stanford à deux lorsque Hull a conduit un porteur de ballon tout en étant victime d’une faute et a converti le lancer franc qui a suivi en un jeu à trois points. Lors de la possession suivante, Hull a effectué deux lancers francs pour donner au Cardinal une avance de deux possessions pour de bon.

Bien que la sœur jumelle de Hull, Lacie, n’ait pas marqué de buts, son jeu a également été une différence clé par rapport à l’affrontement de novembre. À l’époque, Stanford avait du mal à remplacer la meneuse Kiana Williams, partie pour la WNBA après le championnat. Le cardinal a distribué sept passes décisives en saison et a retourné le ballon plus de 20 fois contre la pression du Texas.

Les chiffres d’affaires ont continué d’être un problème pour Stanford dimanche, alors que l’équipe a donné le ballon 20 fois, dont 11 en seconde période. Mais Lacie Hull et Haley Jones, qui ont également réalisé des doubles-doubles avec 18 points et 12 rebonds, ont chacun récolté quatre passes décisives alors que le Cardinal a doublé son total de novembre. Et le centre Cameron Brink a joué un rôle clé malgré les problèmes de faute, marquant ses 10 points en troisième période et bloquant six tirs.

Après un départ décevant de 4-2 cette saison, Stanford n’a pas été battu depuis une défaite 65-61 contre l’équipe du Final Four de Caroline du Sud le 21 décembre, une séquence de victoires qui est maintenant la plus longue du pays avec 24 victoires consécutives. Jeux.

Le Texas a connu une séquence de 14 victoires consécutives avant le match de dimanche, le deuxième plus long du pays, et les Longhorns ont mené une grande partie de la première mi-temps. Mais le Texas a eu du mal à marquer contre la taille de Stanford, ne convertissant que 12 des 39 de l’intérieur de la ligne des 3 points (31%). Les Longhorns regretteront également d’avoir laissé des points sur la ligne des lancers francs, n’ayant tiré que 11 sur 20 aux lancers francs.

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