Shohei Ohtani saute le départ sur le monticule et frappe le premier coup de circuit

TEMPE, Arizona. – Le club-house des Angels était ouvert depuis moins de 30 minutes samedi lorsqu’un officiel de l’équipe a demandé aux médias de sortir.

Une fois les médias réunis, l’officiel a annoncé que Shohei Ohtani ne ferait pas son départ prévu contre les White Sox au Camelback Ranch. Mais, a ajouté l’officiel: Ohtani n’est pas blessé, il est toujours sur la bonne voie pour commencer le match d’ouverture de la saison régulière des Angels le 7 avril contre les Astros et cette décision serait expliquée plus en détail par le manager Joe Maddon.

Environ une heure plus tard, Maddon a fait exactement cela, réitérant qu’Ohtani, qui affrontait toujours Chicago en tant que frappeur désigné et a mené le match avec un premier coup de circuit lors de la victoire 12-3 des Halos, n’a pas été blessé et juste Je voulais le faire. modifier votre routine. Maddon a déclaré qu’Ohtani s’entraînerait pendant les deux prochains jours, puis commencerait la Cactus League jeudi, sa dernière mise au point avant le jour de l’ouverture.

“Ce sera juste un entraînement selon ses propres conditions, avec ce dont il pense avoir besoin pour se préparer”, a déclaré Maddon. « Il préfère le faire de cette façon et je le soutiens à 100 %. C’est vraiment tout ce que c’est.”

Ohtani a déclaré qu’il avait pris la décision après avoir appris qu’il serait le partant de la journée d’ouverture, qualifiant cela d'”immense honneur”. Il a dit qu’il voulait des jours de congé supplémentaires au lieu de faire plusieurs départs avec quatre jours de congé.

“Cela ne devrait pas être un problème”, a déclaré Ohtani. «Je me sentais bien lors de ma dernière sortie et il me reste encore beaucoup de jours, alors je vais m’adapter en organisant des séances d’entraînement au bâton en direct ou des séances d’enclos.

“Je me sens très à l’aise avec la façon dont les choses se passent en ce moment et comment ils me laissent être responsable de ma propre charge de travail.”

Maddon a déclaré qu’il avait appris à écouter Ohtani lorsque la star bidirectionnelle avait quelque chose à dire sur sa forme physique, sachant qu’Ohtani était unique dans les ligues majeures. Il a comparé Ohtani aux parieurs et aux botteurs de la NFL, “des gars qui font quelque chose de différent dans une équipe professionnelle”.

“Il n’y a personne sur toute cette liste qui fait ce qu’il fait”, a déclaré Maddon. “Il n’y a personne dans toute l’industrie qui fait ce qu’il fait. La dernière fois que j’ai fait ça, j’ai joué pour Hazleton High School. [Hazleton, Pa.]où j’ai joué à l’arrêt-court un jour et lancé le lendemain.

“Il n’y a pas de livre de jeu. Il n’y a pas de méthode définie pour le faire. Je vais vraiment écouter ce qu’il dit. Il a bien fonctionné l’année dernière. Alors on va continuer comme ça.”

Maddon a déclaré que le lancement d’Ohtani jeudi le remettrait sur son horaire normal de six jours avant le jour de l’ouverture.

“C’est ce avec quoi il est le plus à l’aise”, a déclaré Maddon, ajoutant qu’Ohtani sera probablement limité à 90 lancers lors de l’ouverture de la saison. “Vous devez comprendre. C’est très bien pensé et a son propre processus et son propre calendrier pour se préparer à faire les choses. Et je ne vais pas interférer avec ça.”

Ohtani a reçu deux bonnes nouvelles cette semaine. Non seulement il a été nommé partant de la journée d’ouverture, mais la MLB et la MLBPA auraient conclu un accord sur, mais n’ont pas encore annoncé officiellement, plusieurs changements de règles, y compris l’introduction de ce que l’on appelle la “règle Shohei Ohtani”. permettant à tout lanceur servant de frappeur désigné de rester dans l’alignement même après avoir été choisi comme lanceur. Cela pourrait signifier jusqu’à 50 coups supplémentaires pour Ohtani, qui a réduit 0,257/0,372/0,592 la saison dernière avec 46 circuits et 100 points produits.

“J’ai entendu des rumeurs à ce sujet, mais je n’étais pas vraiment sûr qu’il serait mis en œuvre”, a déclaré Ohtani. “Maintenant que c’est le cas, je pense que ça va être énorme pour moi personnellement et pour l’équipe aussi.”

Pencil Fletcher à l’arrêt-court
Maddon a déclaré que David Fletcher est le “meilleur candidat” pour être l’arrêt-court quotidien des Angels. Fletcher, 27 ans, a disputé 142 matchs au deuxième but la saison dernière, mais Maddon aime la défense centrale qu’il aura avec Fletcher à l’arrêt-court et Matt Duffy au deuxième.

Fletcher était finaliste du Gant d’or la saison dernière au deuxième but. Il avait un pourcentage de terrain de 0,990, était dans le 95e centile des départs au-dessus de la moyenne et à égalité au deuxième rang du DRS (11).

“Vous m’avez déjà entendu le dire”, a déclaré Maddon. “Je pense qu’il est le meilleur receveur au sol de tout le baseball, et avec un bras très précis. Donc, nous allons essayer d’en profiter.”

de retour au camp
Le défenseur central Mike Trout est retourné au camp après avoir assisté à des funérailles, mais il n’était pas dans l’alignement contre les White Sox.

“Je préférerais, après tout le vol, être vraiment intelligent aujourd’hui et il était d’accord avec ça”, a déclaré Maddon. “Alors il ira là-bas et fera des trucs, mais nous ne lui mettrons aucune pression du tout.”

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