Russell Westbrook sur la saison difficile des Lakers, réaction des fans

SALT LAKE CITY – Malgré les railleries que Russell Westbrook, star des Los Angeles Lakers, a reçues lors de sa première saison avec la franchise, une constante que le tireur a fournie est la disponibilité.

Westbrook a été dans l’alignement dans tous les 76 matchs de l’équipe sauf un. Sa seule absence était un match de début février à Portland en raison d’une douleur au bas du dos.

Le natif de Los Angeles a admis que cela avait été une expérience difficile pour lui et sa famille, car les fans et les médias l’ont réprimandé pour ce qu’il reconnaîtrait comme une année incohérente et sous-performante pour un joueur de son calibre.

Malgré toute l’angoisse mentale, il a continué à se présenter dans l’espoir de trouver son rythme et de rencontrer ses coéquipiers.

Dans une interview exclusive avec le neuf fois All-Star après la chute des Lakers face aux Utah Jazz 122-109 jeudi soir, il a expliqué pourquoi il était contre les congés.

“Parce qu’il est plus grand que moi, mec”, a déclaré Westbrook à Yahoo Sports. «Je suis super chanceux d’avoir une plate-forme pour pouvoir aider à présenter et aider d’autres personnes. Je suis donc très fier de montrer aux gens de l’extérieur que, quelle que soit la situation, quelles que soient les circonstances que vous traversez, il existe des moyens de s’en sortir. Je crois fermement que si je suis en bonne santé, je pourrai jouer, sortir et concourir. »

Le gardien des Lakers de Los Angeles, Russell Westbrook, a joué certains de ses meilleurs basket-ball pour l'équipe au cours des derniers matchs.  (Harry Comment/Getty Images)

Le gardien des Lakers de Los Angeles, Russell Westbrook, a joué certains de ses meilleurs basket-ball pour l’équipe au cours des derniers matchs. (Harry Comment/Getty Images)

Westbrook est habitué à la critique, mais elle a été amplifiée cette saison en grande partie grâce aux attentes élevées de l’équipe et au microscope astronomique qui accompagne le fait de jouer pour les Lakers et de faire équipe avec LeBron James.

Au cœur de ses luttes cette saison, ses proches se sont demandé s’il pouvait profiter d’un jour de congé ici et là pour se vider l’esprit. Westbrook pensait que cette approche ne donnerait pas le bon exemple.

“Ma famille est ma fondation”, a déclaré Westbrook à Yahoo Sports. “Ma foi est ma base numéro un et je m’appuie là-dessus. Et rien en dehors de cela ne peut jamais me faire hésiter parce que je suis tellement confiant dans ces deux choses que, peu importe ce qui peut m’arriver, je sais que je peux accomplir et montrer aux gens que, quelle que soit la situation, vous pouvez vous en sortir. de cette. C’était très important pour moi.”

Et maintenant, il joue sa meilleure partie du ballon en tant que Laker.

Au cours des sept derniers matchs, il a récolté en moyenne 22,1 points, 7,7 rebonds et huit passes décisives par match, avec 52,1 % de buts sur le terrain et 39,3 % de triples.

L’équipe continue de chuter au classement en raison de blessures importantes, mais Westbrook a été un point positif au cours de cette période.

“Juste être dans une meilleure position sur le terrain et tourner la page sur tout ce qui s’est passé”, a déclaré Westbrook à Yahoo Sports pour expliquer pourquoi il joue mieux. « Il s’agit de trouver un moyen d’être efficace. C’est toujours un peu difficile parfois, mais j’essaie juste de jouer de la meilleure façon que je connaisse, quelle que soit la situation. J’essaie juste de continuer à concourir.”

Les Lakers ont encore six matchs à jouer en saison régulière. À 31-45, ils sont actuellement à égalité avec San Antonio pour la dernière place de play-in. Mais si la saison se terminait aujourd’hui, les Lakers seraient absents car les Spurs possèdent le bris d’égalité.

James (entorse à la cheville) et Anthony Davis (entorse au pied), qui n’a pas joué depuis le 16 février, devraient revenir dans l’alignement vendredi contre les Pélicans de la Nouvelle-Orléans. Les Lakers tenteront de faire un dernier effort pour préserver une éventuelle course en séries éliminatoires.

Avec Westbrook trouvant son rythme, la question suivante est : peut-il continuer aux côtés de James et Davis ?

“Oui, c’est le défi”, a déclaré Westbrook à Yahoo Sports. «Pour moi, je dois juste trouver des moyens d’affecter le jeu et trouver un moyen de déployer tous nos gars afin que nous puissions courir, faire les séries éliminatoires et, espérons-le, obtenir un championnat. Mon défi en tant que base est de pouvoir mettre en œuvre tout le monde, et j’essaierai de le faire du mieux que je peux.

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