Regardons de plus près l’affaire NFL contre Deshaun Watson

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La NFL et la NFL Players Association ont passé trois jours la semaine dernière à présenter des preuves et des arguments sur la question de savoir si le quart-arrière des Browns Deshaun Watson devrait être suspendu pour commencer la saison 2022 et, dans l’affirmative, le nombre de matchs qu’il manquera. La juge Sue L. Robinson rendra finalement une décision, susceptible d’appel par l’une ou l’autre des parties (à moins qu’elle ne décide qu’aucune mesure disciplinaire ne doit être imposée).

Alors, quelle était la véritable affaire de la NFL contre Watson ? C’est une chose d’insister à plusieurs reprises sur une suspension d’au moins un an. Une autre est d’avoir la preuve qui, combinée à la politique de conduite personnelle, justifiera ce type de punition.

Compte tenu de la myriade d’allégations contre Watson, il est difficile de ne pas penser qu’il s’est passé quelque chose qui justifierait une suspension. Avec 24 procès intentés (20 ont été résolus) et, selon le New York Timesau moins 66 femmes différentes embauchées via les réseaux sociaux pour des massages privés, et étant donné que Watson a eu des relations sexuelles avec au moins trois des femmes qui l’ont poursuivi, il semble raisonnable de conclure que Watson avait l’habitude d’organiser des massages privés avec des étrangers. et essayer de canaliser les massages dans des rencontres sexuelles consensuelles.

Mais apparemment, ce n’était pas la preuve présentée par la ligue. Après avoir interrogé seulement 12 des femmes qui ont porté des allégations contre Watson, la ligue a présenté les preuves de cinq personnes qui ont donné des massages à Watson. Les 24 procès, les 66 étrangers ou plus qui ont été retenus pour des massages privés et l’allégation faite dans au moins un des procès selon laquelle le nombre réel est supérieur à 100 ne faisaient apparemment pas partie de l’affaire contre lui.

L’affaire NFL était centrée sur cinq personnes. Et, comme PFT l’a rapporté la semaine dernière, ces preuves ne comprenaient pas de preuves de violence ou de menaces ou de tout type de comportement physique pouvant constituer une agression réelle.

La politique de conduite personnelle interdit expressément “les agressions et/ou les agressions, y compris les agressions sexuelles ou d’autres infractions sexuelles”. S’il n’y a pas d’agression sexuelle, cette disposition précise de la politique n’a pas été enfreinte.

Et c’est la disposition qui crée une suspension de base de six matchs par infraction. Voici le langage clé de la politique : « En ce qui concerne les violations de la politique qui impliquent : (i) des voies de fait criminelles ou des coups et blessures (crime) ; (ii) la violence domestique, la violence dans les fréquentations, la maltraitance des enfants et d’autres formes de violence familiale ; ou (iii) une agression sexuelle impliquant la force physique ou commise contre une personne incapable de consentir, une première violation soumettra le contrevenant à une suspension sans solde de base de six matchs, avec des ajustements possibles à la hausse ou à la baisse en fonction de tout facteur aggravant ou atténuant.

Sans preuve d’« agression sexuelle impliquant la force physique ou commise contre une personne incapable de consentir », il n’y a pas violation de cette disposition spécifique. (La ligue peut essayer de faire valoir que les circonstances suggèrent que les gens n’étaient pas capables de donner leur consentement, mais cela fait généralement référence à une personne mineure ou incapable d’une manière ou d’une autre, par exemple, une personne inconsciente à cause de l’alcool ou de la consommation de drogues) .

En l’absence de preuve d’agression sexuelle réelle, le cas de la ligue repose sur deux dispositions générales à la fin d’une liste à puces dans la politique : (1) « conduite qui pose un véritable danger pour la sécurité et le bien-être d’une autre personne » ; et (2) « une conduite qui sape ou compromet l’intégrité de la NFL, des clubs de la NFL ou du personnel de la NFL. » L’argument serait que l’habitude de Watson d’essayer d’orienter les massages vers le sexe tombe sous l’une ou l’autre de ces interdictions.

Mais c’est là que le manque de discipline du propriétaire des Patriots, Robert Kraft, complique le cas de la ligue. Si aucune mesure n’a été prise contre Kraft pour avoir eu un massage qui se serait transformé en une rencontre sexuelle, comment la ligue peut-elle punir Watson pour la même chose ?

La différence, bien sûr, est que les preuves contre Watson se concentrent en fin de compte sur le fait qu’il aurait essayé à plusieurs reprises de transformer des massages en rencontres sexuelles. Kraft n’a jamais été accusé de faire cela, par qui que ce soit.

Pour la NFL, cela pourrait être le meilleur et le plus fort argument à présenter au juge Robinson dans les mémoires attendus la semaine prochaine. Watson, diront-ils, a posé un véritable danger pour la sécurité et le bien-être d’une autre personne et/ou a sapé ou compromis l’intégrité de la NFL, des clubs de la NFL ou du personnel de la NFL en organisant à plusieurs reprises des massages privés et en essayant de les faire à des fins sexuelles. rencontres.

Il n’est pas clair si cette pratique a été fermement établie dans les preuves présentées lors de l’audience de la semaine dernière. Bien que la NFL se soit concentrée sur cinq femmes, Watson aurait pu être longuement interrogé sur toute l’étendue de son habitude. Avez-vous admis que vous avez essayé de transformer les massages en rencontres sexuelles ? S’il l’a nié, son témoignage était-il crédible ?

Ensuite, il y a la question de savoir si la NFL a peut-être délibérément réduit ses efforts pour donner l’impression que le comportement de Watson s’était répandu si largement à la lumière du procès intenté lundi (le moment n’a peut-être pas été une coïncidence) contre les Texans pour avoir prétendument su sur la conduite présumée de Watson. habitude et de ne pas agir pour protéger les femmes, ils ont finalement découvert pendant les massages qu’il essaierait de le transformer en autre chose.

Bien qu’il soit impossible de connaître la portée spécifique de l’argument de la ligue basé sur une prétendue habitude de transformer les massages en autre chose que des massages sans voir la transcription complète de l’audience, cela pourrait être la clé pour déterminer si le juge Robinson aurait un moyen de faire la distinction. Watson de la conduite de Kraft et de l’imposition d’une discipline basée non pas sur une agression réelle, mais sur la pratique présumée d’essayer de transformer les massages en rencontres sexuelles.

Les réponses figureront dans la décision écrite du juge Robinson. Vous devrez rédiger une décision qui explique clairement vos constatations factuelles et décrit en termes simples comment la politique de conduite personnelle s’applique à ces faits pour entraîner des mesures disciplinaires. En l’absence de preuves d’agressions sexuelles, et puisque le précédent Kraft rend très difficile de punir Watson pour s’être livré à des massages qui se sont transformés en rencontres sexuelles consensuelles, la juge Robinson ne pourra probablement discipliner Watson que si elle découvre qu’il avait une habitude de l’essayer. pour transformer les massages en rencontres sexuelles, et si vous pensez que ce comportement viole l’une ou les deux interdictions générales de la politique de conduite personnelle.

C’est pourquoi l’effort de la NFL pour discipliner Watson est si différent des poursuites pénales (qui n’ont pas abouti à des mises en accusation) et des poursuites civiles qui sont toujours en cours. Pour la ligue, les principes directeurs apparaissent dans la politique de conduite personnelle. Les faits seront déterminés par le juge Robinson, sur la base des preuves qui lui seront présentées.

Elle prendra la décision. Si elle décide d’imposer une mesure disciplinaire, la ligue devra décider si elle doit faire appel au commissaire pour une sanction supplémentaire. Mais les déterminations factuelles faites par le juge Robinson sont, en règle générale, contraignantes pour le commissaire.

Quel que soit le résultat final, il devra être expliqué d’une manière compréhensible et satisfaisante pour ceux qui pourraient avoir des difficultés à concilier les 24 demandes et les preuves suggérant que Watson avait l’habitude d’arranger des affaires et d’essayer de les faire faire. dans des rapports sexuels avec quoi que ce soit de moins qu’une suspension d’un an.

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