Pulisic, USA proche de la qualification pour la Coupe du Monde grâce à sa fougueuse performance en tant que Captain America

ORLANDO, Floride — Tyler Adams a été le de facto capitaine de l’équipe masculine des États-Unis lors de ce cycle de qualification à la Coupe du monde, mais quand les joueurs américains sont sortis du tunnel dimanche, Christian Pulisic était devant, le brassard bien enroulé autour de sa manche. .

C’était approprié aussi. Dans la nuit où les États-Unis ont presque assuré leur place dans le tournoi de cet hiver, Pulisic, l’un des rares liens de l’équipe qui s’est effondré de manière si spectaculaire il y a près de cinq ans, a mené dès le départ.

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Pulisic a marqué deux fois en première mi-temps sur des tirs au but. Il a de nouveau marqué peu après l’heure de jeu avec le genre de jeu de jambes de ballet devant le but qui fait rêver les supporters américains. Gregg Berhalter a dû le retenir lorsqu’il a tenté de se heurter à une foule de joueurs panaméens lors d’une égratignure mineure près de la ligne de touche. Il a reçu un carton jaune pour avoir crié (et chargé) l’arbitre après que l’arbitre a appelé une faute assez bénigne au milieu de terrain, même avec les États-Unis en plein contrôle.

Dans un match où les États-Unis avaient besoin de toutes leurs stars, Pulisic était une boule de feu mousseuse, exactement ce que Berhalter avait en tête lorsqu’il a choisi Pulisic pour être capitaine.

“Je pense à cause du voyage”, a déclaré Berhalter. “Vous avez un gars qui est déjà passé par là. Il était sur le terrain quand nous ne nous sommes pas qualifiés, et nous lui disions : c’est un nouveau groupe c’est une nouvelle équipe et vous êtes un leader. Nous voulions le montrer.”

Rien n’a pu récupérer ce qui a été perdu à Trinidad en 2017, mais ce match et cette performance, d’un joueur dont les hauts et les bas suscitent souvent l’opinion sur le football américain en général, étaient un baume aussi doux et spécial pour la cicatrice qu’un. aurait pu imaginer.

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“Ce fut un grand honneur d’être capitaine ce soir”, a déclaré Pulisic par la suite. “Nous pouvons absolument profiter de ce soir, mais le travail n’est pas encore terminé. Nous avons encore un match vraiment important et nous le prenons très au sérieux.”

La retenue de Pulisic était compréhensible : il reste encore du travail à faire. La combinaison des résultats lors d’autres matches ce week-end signifie que les États-Unis ne peuvent pas faire pire que la quatrième place de ce classement de la CONCACAF, ce qui les placerait dans un match éliminatoire pour une place en Coupe du monde. . (Si l’USMNT emprunte cette voie, il affrontera les Îles Salomon ou la Nouvelle-Zélande en juin pour une place au Qatar.) L’USMNT s’assurera l’une des trois places automatiques avec une victoire, un nul ou même une défaite qui n’est pas pire qu’une marge de cinq buts contre le Costa Rica mercredi à San José. Et tandis que l’histoire nous dit que les choses les plus étranges peuvent (et arrivent parfois) se produire, même selon les normes de Couva, ce serait exagéré.

Six ans après avoir fait ses débuts en équipe nationale en tant que prodige de 17 ans, Pulisic semble pratiquement certain qu’il aura enfin une chance de représenter les États-Unis sur la plus grande scène de son sport. À bien des égards, la transformation de Pulisic de ce qu’il était le dernier cycle à ce qu’il est maintenant raconte l’histoire de la renaissance de cette équipe de football américaine.

À l’époque, il était un diamant brut, l’une des seules lumières fraîches parmi un groupe de vétérans essayant de pousser pour un dernier tour dans l’arène. Maintenant, il est un vétéran relatif (même à 23 ans), entouré d’une foule de talents américains en pleine ascension qui ont fait des États-Unis le genre d’équipe que personne ne voudrait affronter dans un match unique. Berhalter, bien sûr, mérite des éloges pour avoir organisé ce groupe, qui a toujours sorti certaines des formations de départ les plus jeunes de l’histoire des qualifications pour la Coupe du monde des États-Unis, et l’a amené sur le point d’atteindre son premier objectif. Mais les joueurs se sont intensifiés tout au long de ce cycle au moment où ils en avaient le plus besoin, et ils l’ont encore fait contre le Panama.

Pulisic était le moteur. Il y a cinq ans, dans le match précédant le voyage malheureux à Trinidad, Pulisic a marqué huit minutes après une victoire contre le Panama ici, courant vers le drapeau du coin et glissant à genoux pour célébrer. Dimanche, contre le Panama dans le même stade, il a donné l’avantage aux États-Unis à la 17e minute et s’est froidement avancé pour tirer le penalty après qu’Anibal Godoy ait commis une faute sur Walker Zimmerman dans la surface. Cette fois, ses réjouissances l’ont emmené plus loin sur la ligne de touche où il était entouré de ses coéquipiers alors que le stade bondé vibrait.

Six minutes plus tard, la passe en retrait habile de Pulisic a conduit à un centre parfait d’Antonee Robinson et à une tête de Paul Arriola pour mettre les deux américains devant. Une séquence de passes à quatre a conduit Jesús Ferreira à marquer un troisième but avant la demi-heure. Pulisic a ensuite ajouté son deuxième sur place dans le temps d’arrêt de la première mi-temps, après quoi il a demandé de l’espace à ses coéquipiers et s’est laissé tomber au sol avant de tenter une (très, très) courte interprétation de “The Worm”. mouvement de danse.

jouer

2:31

Christian Pulisic a trouvé le chemin des filets à trois reprises lors de la victoire 5-1 des États-Unis contre le Panama lors des éliminatoires de la Coupe du monde.

Les Panaméens étaient déjà debout à ce moment-là. Le stade était dans le chaos. Et le visage de Pulisic était un visage de joie et de plaisir.

“Je le note un solide 8”, a déclaré Ferreira à propos de la tentative de Pulisic à “The Worm”. “Je ne peux pas lui donner un 10 parce qu’il n’est pas redescendu.” Arriola, tout en appréciant l’esprit du choix, a déclaré: “Je lui donnerais probablement un 5 juste pour la flexibilité. Cela aurait pu être un peu plus flexible.”

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En vérité, le dernier but du triplé de Pulisic était le vrai prix. Une touche d’oreiller et une rotation autour de deux défenseurs ont conduit à un tir qui a dépassé le gardien et a rappelé à tout le monde que malgré toute la pression exercée sur Pulisic, qu’il joue pour Chelsea ou les États-Unis, il y a un talent incroyable sous tout cela. Lorsqu’il est en forme, les compétences brutes et le dynamisme de Pulisic sont au plus haut niveau.

À environ 20 minutes de la fin, Berhalter a envoyé Gianluca Busio au milieu de terrain et le quatrième arbitre a brandi sa planche avec le numéro 10 de Pulisic en rouge. Pulisic a enlevé son brassard de capitaine et l’a passé à Tyler Adams, puis a commencé à courir lentement vers la ligne de touche sous les applaudissements, y compris de Jordan Morris, qui attendait pour entrer dans le match, se sont déversés.

C’était une ovation pour une star. Pour une force. Pour un joueur qui n’est peut-être pas le leader quotidien de l’équipe, mais qui reste néanmoins son visage. En 2017, les larmes qui montaient aux yeux de Pulisic après le coup de sifflet final à Trinidad ont remplacé celles de tant de fans américains.

Aujourd’hui, cinq ans plus tard, il ne reste plus que la fin dont il rêve depuis lors.

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