Osera-t-on rêver d’un scandale Dan Snyder aux conséquences réelles ?

Tout d’abord, ne nous précipitons pas. À l’heure actuelle, nous savons très peu de choses sur une éventuelle nouvelle phase de l’enquête du House Oversight and Reform Committee sur les commandants de Washington. Mais nous savons que le comité, qui a commencé ses travaux en examinant le lieu de travail toxique des commandants et le harcèlement sexuel généralisé, examine maintenant les irrégularités financières dans les opérations de l’équipe.

Les Poste de Washington a été le premier à rendre compte hier de l’enquête élargie du comité, obtenant finalement la présidente du comité, Carolyn Maloney, pour confirmer que le comité a poussé son enquête au-delà de son objectif initial. Ce rapport a été suivi par celui de Front Office Sports, qui a cité des sources ajoutant un peu plus de couleur. Selon ce rapport, le comité enquête sur des allégations selon lesquelles les commandants ont été impliqués dans des pratiques comptables louches, et pourraient même avoir tenu deux séries de livres pour présenter une image trompeuse de la situation financière de l’équipe.

C’est tout ce qui a été rapporté jusqu’à présent, et nous sommes encore loin de ce que cela signifie quoi que ce soit. Enquêter sur des allégations de manigances financières est très différent de trouver des preuves de manigances financières, et même si le comité trouve ce deuxième livre infâme, seriez-vous prêt à parier de l’argent sur la souffrance de Dan Snyder et les conséquences personnelles qui en résultent ?

Mais! Si le comité du Congrès finit par révéler un véritable scandale financier, il ne faudrait pas nécessairement que Snyder soit derrière les barreaux, ou même qu’il perde son équipe, pour avoir de réelles conséquences. Ce qui rendrait un scandale comme celui-ci différent de tous les autres qui sont sortis du front office des commandants, ce n’est pas qu’il a le potentiel d’être enfin celui qui restera avec Snyder, mais qu’il pourrait rester avec tout le monde.

Jusqu’à présent, la ligue a pu résister à la présence purulente de Snyder dans ses rangs car il a été relativement facile de garder sa puanteur confinée à Washington. Snyder dirige une organisation qui habilite un club de garçons plus âgés qui harcèle sexuellement toutes les femmes en vue nuit certainement à la réputation de la NFL, mais ce n’est pas une sorte de menace existentielle. Il est assez facile pour la ligue de construire un mur autour d’un scandale comme celui-là en lançant une enquête, puis, disons, en s’assurant que l’enquête ne produise même pas la moindre preuve documentaire avant de donner une tape sur le poignet à Snyder. Nous enquêtons dessus. Snyder a été puni. Maintenant, nous allons jouer au football.

Cependant, il est beaucoup plus difficile d’imaginer que le bureau de la ligue balaie si facilement un scandale avec les implications que cela pourrait entraîner. Si Snyder bousille vraiment ses comptes si mal que le Congrès ne peut s’empêcher de hausser les sourcils, alors comment est-on censé croire que tous les autres propriétaires de la ligue ne font pas exactement la même chose ? Pensez-vous que Jerry Jones, le type actuellement impliqué dans une poursuite en paternité qui a été précédée de millions de dollars en paiements secrets, est totalement honnête lorsqu’il s’agit de déclarer ses finances ? Pensez-vous que Jimmy Haslam, dont la chaîne de camionnage attrape les camionneurs escroqués de millions en volant des remises sur les achats de carburant, est au niveau ? La ligue peut essayer d’annuler un scandale de harcèlement sexuel à cause de quelques mauvais acteurs, mais s’engager dans des pratiques comptables louches n’est que quelque chose que font les hommes d’affaires, et les propriétaires de la NFL ne sont rien de plus que des hommes d’affaires.

Les finances de la NFL sont une boîte noire, mais je parierais toujours que toute personne possédant plus de deux cellules cérébrales a déjà supposé que les propriétaires de la NFL, et toutes les autres personnes riches en Amérique, ne gèrent pas leurs comptes honnêtement. Cependant, il ne peut pas agir sur des hypothèses, il pourrait donc être important si le comité trouve réellement des preuves tangibles que Snyder a conservé deux livres. Je ne suis pas assez naïf pour penser qu’une telle révélation entraînerait l’emprisonnement de Snyder, mais cela pourrait enfin révéler la vérité sur la façon dont les affaires se déroulent dans la NFL. Comment se dérouleront les prochaines négociations de l’ABC si l’association des joueurs peut voler le livre secret de Snyder et dire : nous savons que vous nous cachez l’argent réel? Comment cela va-t-il se passer pour le prochain propriétaire qui demande une subvention pour le stade et qui se fait jeter cette enquête au visage ?

J’ai peut être tort. Même s’il est révélé que Snyder a commis des méfaits comptables majeurs, peut-être que rien ne changera et que les affaires continueront comme d’habitude. Mais au moins, nous en saurons un peu plus sur la façon dont tout cela fonctionne vraiment, et même à ce stade, nous pouvons être en sécurité en sachant que Roger Goodell se sent probablement comme un vrai imbécile pour avoir protégé Snyder pendant si longtemps. Ça vaut quelque chose, je suppose.

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