Ô Canada ! Larin et Buchanan mènent l’équipe à la première Coupe du monde masculine depuis 1986 | Canada

hein? Canada? Oui, Canada.

Près de quatre décennies après sa seule participation à la Coupe du monde masculine, le Canada est de retour et devient la première nation nord-américaine à s’assurer le passage au Qatar 2022.

Dans le style et les circonstances les plus appropriés, l’équipe de John Herdman, qui a d’abord choqué son propre pays, puis la Concacaf, s’est qualifiée avec une victoire retentissante 4-0 contre la Jamaïque dans un BMO Field bruyant à Toronto. L’équipe a envoyé des milliers de personnes dans le stade, et des millions d’autres à travers le pays, pour le plus grand plaisir.

Les circonstances étaient propices car les dieux de la météo du grand nord blanc se sont moqués de l’idée du printemps et ont envoyé des averses de neige glaciale et des vents sauvages fouetter le lac Ontario pour ce dimanche historique. Mais le style était également approprié parce que Herdman, l’Anglais qui a presque à lui seul transformé le pays en une nation de football masculin, a vu son équipe conquérir le temps et sceller les progrès avec une contre-attaque de cape et d’épée de 90 minutes.

Seuls quatre ont profité d’un festin d’opportunités, mais cela n’avait pas d’importance. Après un si long exil, la seule chose qui comptait était le retour.

Et maintenant, tout à coup, brillant et audacieux en rouge vif, voici le Canada. Comment? Parce que, tout simplement, ces 12 derniers mois ont été différents des précédents pour le soccer canadien. Tout d’abord, l’équipe féminine a remporté l’or aux Jeux olympiques de Tokyo. Et pendant ce temps, les hommes se dirigeaient vers leur première Coupe du monde depuis 1986.

Dimanche marquait le 24e match du Canada en exactement 12 mois, un calendrier à peine précédent qui aurait dû être déchirant. Cela aurait pu tester les corps et les esprits. Au lieu de cela, il a réuni l’équipe, forgeant une volonté collective qui a brillé à travers une nuit étoilée (et enneigée) après l’autre.

Un voyage qui a commencé par des victoires sur des îles comme les îles Caïmans à huis clos, en un an, a accumulé des souvenirs pour toute une vie. Victoire en Haïti alors qu’ils se qualifiaient pour le tour final de la Concacaf pour la première fois depuis 1998 ; Le magnifique but en solo d’Alphonso Davies contre le Panama ; vaincre le Mexique dans l’Iceteca; Milan Borjan beuglant alors que les États-Unis sont tombés à la défaite à Hamilton. Passons maintenant à ce moment du patrimoine canadien : sceller une place pour la Coupe du monde avec des averses et du soleil.

En septembre, Herdman a parlé à The Guardian du sentiment de “liberté” de faire l’histoire et de ce que serait la “fraternité” pour les y amener. Le même mot revenait sans cesse. Il ne fait aucun doute que le calendrier a aidé la famille au Canada à s’épanouir.

A la veille de cette rencontre décisive avec la Jamaïque, le milieu de terrain Stephen Eustaquio a déclaré qu'”il invitera tous [the team] à mon mariage Ils sont de la famille.

Cyle Larin aurait pu revendiquer le rôle de parrain après 13 minutes dimanche lorsque l’équipe de Herdman a répondu avec détermination et Eustaquio a fait une passe à l’attaquant. Il l’a envoyé devant Andre Blake et les poumons canadiens se sont vidés de joie.

Tajon Buchanan a ajouté le deuxième une minute avant la mi-temps, balayant le ballon à la maison et balayant une nation. La tribune ouest de BMO Field a oscillé alors que les Canadiens sautaient de joie. Après avoir eu tant d’occasions de rencontrer l’équipe l’année dernière, les fans sont maintenant amoureux.

L’horaire chargé, bien sûr, était aussi quelque chose à apprivoiser. Herdman a fait de façon spectaculaire. Sur les 23 matchs avant dimanche, le Canada en a remporté 16 et fait match nul quatre, perdant seulement trois fois, chacun par un seul but.

Que Davies, le meilleur joueur de l’équipe, ait raté sept des 14 éliminatoires et ait passé dimanche à crier son soutien sur les réseaux sociaux depuis Munich, vous raconte comment Herdman en a tellement embobiné.

Canada 2021-22 n’est pas Leicester City 2015-16. Les matchs de club et internationaux sont désormais des cousins ​​​​éloignés et le titre de Premier League de ce dernier a été une bien plus grande surprise que l’équipe de Herdman atteignant la Coupe du monde. Mais certaines similitudes sont frappantes. Un style de contre-attaque qui confond les adversaires vantards. Une défense peu annoncée considérée comme une faiblesse est devenue une force alors que les vétérans et les nouveaux visages ont amélioré leur jeu. Un noyau, oui, mais autour d’eux un casting fluide qui s’appuyait sur un mantra « le prochain homme ».

Ils sont tous en haut maintenant, à une hauteur jamais vue depuis plus d’une génération. Cela signifie une nouvelle ère pour le soccer au Canada. Et pour la Concacaf ? Les plaques continentales se sont déplacées d’une manière qui ne sera probablement pas temporaire. Le Canada co-organisera la Coupe du monde 2026 et les meilleurs joueurs de l’équipe (Davies, David, Buchanan) sont encore jeunes. Herdman a également recherché des recrues éligibles. Maintenant, il a la carotte des Coupes du monde consécutives à laquelle s’accrocher. Le football américain se sent complètement changé.

Comme pour rappeler à tous le chemin parcouru, Herdman a envoyé le capitaine Atiba Hutchison avec une demi-heure à faire dimanche. Le milieu de terrain de 39 ans, à sa 20e saison avec l’équipe nationale, a été inondé d’amour depuis les tribunes alors que le soleil se levait à nouveau.

“Vous savez quoi … vous pouvez jouer une finale de la Ligue des champions, les Canadiens peuvent jouer pour le Bayern Munich et maintenant nous allons aux Coupes du monde”, a déclaré Herdman en se frottant du champagne dans les yeux après que Borjan lui ait dit. . « Le Canada est une nation de soccer. Vous feriez mieux d’y croire et nous continuerons à revenir. Nous ne faisons que commencer.

« C’est juste une croyance, une croyance absolue. Les gens derrière cette équipe, l’équipe derrière l’équipe. Nous avons traversé des moments difficiles. Cela n’a pas été facile. Mais nous avons. Je suis content pour ces gars. Quand j’ai pris la relève et que j’ai dit que nous allions à une Coupe du monde, je ne pense pas qu’ils nous aient crus. Tous ces fans ont attendu, ils ont attendu et ils sont restés avec nous… et nous partons.”

L’industrieux Junior Hoilett a ajouté un troisième et Adrian Mariappa en a converti un dans son propre filet dans les 10 dernières minutes, mais lorsque la neige est revenue et que le banc canadien est entré sur le terrain à temps plein, le score semblait presque hors de propos.

Où est le Canada? Ils sont ici.

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