NBA Playoffs : Qui remportera la course pour la tête de série n°1 de la Conférence Est ? Celtics, Bucks ressemblent à des favoris

Six équipes différentes de la Conférence de l’Est ont eu le contrôle exclusif de la tête de série n ° 1 à un moment donné cette saison. Quatre d’entre eux l’ont fait depuis fin janvier. L’une des équipes actuellement à égalité pour la première place ne l’a jamais détenue pour elle-même … mais les équipes actuellement têtes de série n ° 9 et n ° 12 l’ont fait pendant des périodes importantes. Maintenant, à quelques semaines de la fin de la saison régulière, la course à l’avantage du terrain a pris sa tournure la plus folle à ce jour.

Le Miami Heat a perdu quatre matchs de suite la semaine dernière. Avant le match de lundi dernier contre les 76ers de Philadelphie, ils étaient les grands favoris pour terminer n ° 1. Dimanche, leur quatrième défaite consécutive leur a donné un total de 28, un derrière Philadelphie et Milwaukee sur 27. Les Bucks ont perdu contre les Grizzlies samedi. et les 76ers ont perdu contre les Suns dimanche. Du coup, les trois équipes ont subi 28 défaites. Tout comme les Celtics de Boston, qui ont perdu leur 24e match le 21 janvier. Ils n’ont perdu que quatre fois depuis lors. Désormais, les quatre puissances de la Conférence de l’Est sont bloquées dans la colonne des pertes. Boston et Miami ont encore sept matchs à jouer. Milwaukee et Philadelphie en ont huit.

Compliquer encore plus les choses ? L’une de ces quatre équipes pourrait être l’outsider au premier tour… et nous ne savons pas laquelle. Les favoris de pré-saison de Brooklyn sont actuellement classés n ° 9 pour le moment, mais finiront probablement n ° 7 ou n ° 8 une fois que la poussière du match sera retombée. Certaines équipes seront beaucoup plus impatientes de les affronter que d’autres. Alors, avec la dernière ligne droite à portée de main, plongeons dans chacune des quatre équipes qui se battent actuellement pour la première place. Dans quelle mesure leur chemin vers l’avantage du terrain à domicile sera-t-il facile et à quel point le souhaitent-ils?

Celtes de Boston

Dans quelle mesure votre chemin est-il clair? La plupart des modèles analytiques favorisent Boston pour remporter la première place à ce stade. FiveThirtyEight, par exemple, compte les Celtics comme la seule équipe avec 52 victoires dans la Conférence Est avec les Bucks, Sixers et Heat à égalité à 51 chacun. Ce modèle répond à la façon dont Boston a récemment joué moins que la route devant eux. Les Celtics ne sont pas seulement 24-4 lors de leurs 28 derniers matchs. Ils déciment absolument leurs adversaires. La NBA suit le classement net depuis la saison 1996-97. À l’époque, la meilleure marque de saison complète qu’une équipe ait jamais atteinte appartient aux Bulls 1996-97 à plus-11,8. Les Celtics sont à +16,4 depuis le 22 janvier.

Mais s’ils veulent la tête de série n°1, ils devront la mériter. Les Celtics ont le troisième calendrier restant le plus difficile de la NBA. Cela inclut un rendez-vous à la maison avec le Heat mercredi et un voyage à Milwaukee le 7 avril qui pourrait tout décider. On ne sait pas non plus à quel point ils seront en bonne santé pour ces jeux. Robert Williams III se fera scanner le genou lundi après s’être blessé dimanche, mais l’entraîneur de Boston, Imo Udoka, a déclaré que Williams était “beaucoup de douleurSans lui, la redoutable défense de Boston semble un peu plus facile à battre. Les Celtics jouent le meilleur basket-ball de l’Est, et cela pourrait suffire à les faire passer, mais ils ont probablement encore la tâche la plus difficile devant les quatre. prétendants

Combien le veulent-ils ? Le classement ne signifie probablement pas grand-chose pour Boston, tout bien considéré. La note nette ridicule de Boston au cours de cette séquence a été encore meilleure à l’extérieur (plus-17,6) et, du point de vue du match, ils sont mieux équipés pour affronter Brooklyn que quiconque dans la Conférence Est. La plupart des équipes n’ont pas un seul défenseur adéquat pour Kevin Durant et Kyrie Irving. Boston a plusieurs joueurs qui peuvent gérer les deux. Jayson Tatum et Jaylen Brown se sont avérés à la hauteur de la tâche de défendre Durant. Marcus Smart et Derrick White sont un match parfait pour Irving. Les Celtics devraient aller bien, peu importe où ils atterrissent.

chaleur de Miami

Dans quelle mesure votre chemin est-il clair? Si le Heat peut juste rebondir, il a encore une bonne chance. Seul Philadelphie a un calendrier plus facile dans le top quatre de l’Est sur la ligne droite, et étonnamment, le Heat est probablement en meilleure santé qu’il ne l’a été toute la saison. Leur rendez-vous avec Boston mercredi est un match extrêmement précaire pour eux, mais tout doute persistant qu’ils pourraient avoir peut être éteint avec un nettoyeur de palette à domicile contre les Kings lundi.

Bien sûr, nous n’avons aucune idée de ce qui se passe à Miami en ce moment. Les tensions semblent s’apaiser après une altercation entre Jimmy Butler, Udonis Haslem et Erik Spoelstra. Ces problèmes pourraient ne pas être résolus dans le temps qu’il faudrait à Miami pour obtenir l’avantage du terrain. C’est là pour le prendre, mais Miami n’est peut-être pas particulièrement motivé pour le prendre.

Combien le veulent-ils ? Une équipe aussi fière que le Heat ne l’admettrait jamais, mais Miami ne devrait pas vouloir faire partie de Brooklyn au premier tour. Le Heat a la 26e offensive clé de la NBA, reflétant les problèmes de milieu de terrain qu’ils vont avoir dans les séries éliminatoires plus lentes. Ils sont extrêmement dépendants de Tyler Herro pour aider à générer des paniers en fin de match, mais comme Philadelphie l’a montré la semaine dernière, l’inconvénient est que Herro est un défenseur incroyablement vulnérable. Irving et Durant le chercheraient au sol. Jimmy Butler ne peut probablement pas faire correspondre les paniers avec deux buteurs comme celui de Brooklyn, qui sont aussi immunisés contre la défense stellaire de Miami que deux joueurs offensifs peuvent l’être en raison de la taille de Durant et du maniement du ballon d’Irving. Un affrontement avec les Raptors, les Bulls ou les Cavaliers ne serait pas exactement facile, mais ce serait beaucoup plus acceptable qu’un avec les Nets.

dollars de milwaukee

Dans quelle mesure votre chemin est-il clair? La prochaine ardoise de Milwaukee est presque aussi difficile que celle de Boston. Ils ont un match contre les Celtics en avril, ainsi que des matchs sur la route à Brooklyn et Philadelphie cette semaine. Cela leur donne le sixième calendrier restant le plus difficile dans l’ensemble, et avec Brook Lopez et Pat Connaughton réintégrant lentement la rotation, les Bucks pourraient être pardonnés de donner la priorité à l’accélération de leur liste plutôt qu’aux matchs gagnants.

Cependant, les Bucks ont une fiche de 10-3 lors de leurs 13 derniers matchs, et quand ils ont eu leurs trois étoiles, ils ont l’air aussi forts que jamais. Ce trio surpasse ses adversaires de près de 10 points pour 100 possessions lorsqu’ils ont été sur le sol ensemble, et maintenant que les Bucks retrouvent leur profondeur, il n’y a aucune raison de croire qu’ils ne peuvent pas rester au chaud s’ils le souhaitent. S’ils peuvent s’occuper des affaires à domicile contre Boston en avril, ils sont probablement les favoris à ce stade pour remporter la tête de série n° 1. Ils ont l’étage le plus élevé des quatre prétendants.

Combien le veulent-ils ? Il est facile d’oublier cela, mais les Bucks de l’année dernière se sont vraiment appuyés sur leur terrain pour gagner en séries éliminatoires. Milwaukee a perdu sept matchs lors des séries éliminatoires de 2021. Six étaient sur la route. C’est anecdotique, mais le vieil adage selon lequel les joueurs de rôle sont meilleurs à domicile devrait apparemment faire du terrain à domicile une priorité pour Milwaukee, en particulier parce que leur liste repose fortement sur les joueurs de rôle faisant des 3 points autour de Giannis Antetokounmpo. . Même si les Bucks ont joué une version compromise des Nets il y a un an, leur victoire leur a probablement donné une certaine confiance contre Brooklyn qui se poursuivrait jusqu’à un match revanche des séries éliminatoires. Les Bucks veulent probablement la tête de série n ° 1 autant que n’importe lequel de leurs concurrents. C’est la meilleure position possible pour eux pour lancer leur défense de championnat.

Philadelphie 76ers

Dans quelle mesure votre chemin est-il clair? Les 76ers affrontent les Bucks lundi dans ce qui sera facilement leur plus gros match de la saison régulière. Puis? C’est une navigation en douceur. Ils n’ont plus de matchs contre une tête de série parmi les cinq premiers dans n’importe quelle conférence après les Bucks, et la moitié de leurs matchs restants seront avec les Pistons et les Pacers. Prédire les bris d’égalité à ce stade serait insensé. Il y a trop d’itérations de cette confrontation à quatre pour expliquer comment elles se comparent toutes. Mais il y a une course de 7-1 sur la table pour les Sixers s’ils le font.

Combien le veulent-ils ? Ils ne l’ont tout simplement pas fait ces derniers temps. Joel Embiid et James Harden ont raté des matchs en raison de la gestion des blessures. Il n’y a rien de mal à cela. C’est une stratégie sensée maintenant que les séries éliminatoires approchent. Mais cela suggère que l’ensemencement n’est pas une priorité pour Philadelphie en ce moment. Ils sont probablement entrés dans le match de la semaine dernière avec le Heat s’attendant à être battus pour être choqués lorsque Tyrese Maxey et Shake Milton ont volé une victoire juste en dessous de Miami.

Les 76ers ne s’attendaient probablement pas à perdre ce match, mais le gagner n’était pas vraiment positif non plus. Philadelphie ne veut rien avoir à faire avec les Nets. Oubliez la vendetta personnelle qu’Irving et Durant ont contre Harden et pensez simplement aux affrontements. Matisse Thybulle, déjà plus défenseur collectif qu’homme défenseur, ne peut en couvrir qu’un seul. Qui prend l’autre ? Tobias Harris peut-il faire quelque chose pour arrêter Durant ? Danny Green, la trentaine, sera-t-il à distance capable de suivre Irving ? La présence de Thybulle sur le sol ne rend pas non plus service à l’offense. Ce n’est pas facile pour lui de jouer les premières minutes. En vérité, éviter les Nets signifie probablement plus pour les 76ers qu’une tête de série. Ils ont le meilleur bilan sur la route de la Conférence Est à 25-12. Les correspondances sont plus importantes que les emplacements pour eux.

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