Max Verstappen, Charles Leclerc divertissent, mais l’ombre plane sur le GP d’Arabie saoudite

Max Verstappen et Charles Leclerc ont offert un grand spectacle sur la piste lors du Grand Prix d’Arabie dimanche, mais les gros titres générés hors piste cette semaine continueront de planer sur cet événement pendant encore longtemps.

Ce fut un étrange week-end de course de F1, avec les 48 heures précédant la course dominées par une attaque de missile sur un dépôt pétrolier à seulement 10 km du circuit. À un moment donné, il est apparu que les 20 pilotes de F1 refuseraient de participer à l’événement et, après avoir accepté de courir, ont exigé que la F1 réévalue sa décision de continuer à courir dans le pays à long terme.

Ce serait une erreur de se concentrer d’abord sur le grand prix compte tenu des événements des jours précédents.

La polémique du Grand Prix d’Arabie saoudite va éclater

Que le GP d’Arabie saoudite se déroule comme prévu n’était pas une certitude vendredi soir et aux premières heures du samedi matin.

Les pilotes de F1 se sont réunis pendant plus de quatre heures pour discuter de la sécurité de l’événement. À un moment donné, ils étaient unis dans leur volonté de boycotter l’événement, mais le directeur général de la Formule 1, Stefano Domenicali, les chefs d’équipe et les responsables du gouvernement saoudien se sont exprimés après que des assurances sur la sécurité aient été données.

Les responsables saoudiens ont déclaré qu’ils auraient annulé la course en raison d’une menace réelle, qu’ils ne pensaient pas être l’attaque du dépôt pétrolier, bien qu’il s’agisse d’une installation appartenant au sponsor de la F1 Aramco. Les rebelles houthis du Yémen ont revendiqué l’attaque.

Il est clair que le problème ne restera pas simplement en Arabie saoudite lorsque la Formule 1 quittera le pays dans les prochaines 24 heures. Les pilotes ont déjà convenu de discuter de l’avenir de la course avec la F1 dans les semaines à venir et j’espère que les discussions pourront être productives.

Il ne fait aucun doute que la F1 et les responsables saoudiens sont déterminés à ce que la course, qui a signé un contrat de 15 ans pour accueillir un grand prix, se poursuive. Le prince Abdulaziz, ministre des Sports du royaume, a déclaré que l’Arabie saoudite était disposée à fournir toutes les garanties que les équipes et les pilotes souhaitaient pour s’assurer qu’elle reste inscrite au calendrier de la F1.

Domenicali a déclaré: “Bien sûr, il y a des tensions, des choses à améliorer, nous ne voulons pas être politiques là-dessus, mais je pense que nous jouons un rôle très important dans la modernisation de ce pays, nous nous concentrons pour nous assurer que cela est au centre de notre programme.”

Le patron de Mercedes, Toto Wolff, a également déclaré que la F1 peut être une force de changement positif au Moyen-Orient.

Du point de vue de la course, l’événement a engendré une autre course dramatique, mais il y a de sérieuses questions sur le Grand Prix d’Arabie que la F1 doit aborder avant que le sport puisse revenir.

Verstappen et Leclerc se divertissent à nouveau

“Bravo Max, c’était bien.”

C’est le verdict de Charles Leclerc après avoir terminé le Grand Prix à seulement une demi-seconde de Max Verstappen, après un autre duel épique pour la victoire, le deuxième en huit jours. Sur la base des deux dernières courses et du rythme comparatif de leurs deux voitures, les fans de Formule 1 devraient s’habituer à l’idée que Verstappen et Leclerc se battent pour des victoires. J’ai l’impression que ça fait longtemps.

Une vidéo largement partagée d’un jeune Verstappen et Leclerc après une course de kart en 2012 en réponse à un incident – ou “incident” comme le dit le jeune Leclerc né à Monaco – est redevenu viral cette semaine, montrant à quel point cette grande rivalité remonte loin. Les deux pilotes ont été désignés comme de futures superstars de la F1 dès leur entrée dans le paddock.

La bataille de Djeddah a été l’inverse de ce que nous avons vu à Bahreïn, où Leclerc a sournoisement laissé Verstappen le dépasser en courant vers le virage 1, sachant qu’il pouvait suivre de près les virages 2 et 3 et passer au virage 4, avec l’aide du DRS. Verstappen avait appris sa leçon cette fois et il y avait une nette réticence dans sa propre poussée pour la tête dans le dernier virage du circuit saoudien, qui vient avant la longue ligne droite départ-arrivée où le DRS est disponible.

Avec quatre tours à faire, il a résisté à l’envie de dépasser Leclerc au dernier virage et a remporté une course d’accélération de là au virage 1, prenant une avance qu’il ne perdrait pas.

C’était le double coup dur d’être une bataille passionnante et une autre approbation retentissante des nouvelles voitures de F1, qui ont été conçues pour permettre une surveillance plus étroite et une meilleure course. Les voitures sont deux sur deux pour y parvenir jusqu’à présent cette année.

Interrogé sur le déroulement des derniers tours, Verstappen a répondu : “Les tours de qualification ! C’était dur.”

Il a ajouté : “J’avais un bon feeling avec la voiture et les pneus tenaient assez bien à la vitesse, puis j’ai eu de bonnes opportunités mais Charles a vraiment joué intelligemment dans le dernier virage donc ce n’était vraiment pas facile pour moi. aller de l’avant et bien sûr, j’ai dû me réaligner pour une autre chance.

“Finalement, j’ai essayé et j’ai pris de l’avance, mais une fois que j’ai pris de l’avance, j’ai essayé de rester devant pendant quatre tours parce que Charles était constamment sur mon DRS. C’était assez difficile.”

Leclerc était déçu de perdre mais était heureux de réfléchir à la qualité du duel à l’avant.

“Évidemment, c’est décevant de perdre la victoire si tard dans la course, mais c’était une bagarre amusante”, a déclaré Leclerc. “C’était très difficile parce que nous avions deux voitures qui étaient à des endroits très différents. J’étais très fort dans le premier secteur, dans tous les virages, et fondamentalement beaucoup moins fort dans les lignes droites.

“C’était très délicat, j’ai essayé d’avoir le DRS dans le dernier virage, ça a marché deux fois, mais ça n’a pas marché la dernière fois. Ensuite, nous avons eu le drapeau jaune, où il aurait peut-être eu une chance d’être à côté de moi au tour 1. . Il n’y avait pas de DRS, c’est dommage, mais ça fait partie du jeu. Nous réessayerons lors de la prochaine course.”

Bien que ce soit formidable de voir la bataille de bonne humeur se dérouler, c’est une erreur de supposer que ces deux-là s’affronteront équitablement toute l’année. Verstappen a mis Leclerc à l’écart pour remporter le Grand Prix d’Autriche en 2019, et sa bataille pour le championnat avec Lewis Hamilton l’année dernière a commencé avec de bonnes vibrations similaires pour ensuite sombrer dans la tension et impliquer trois collisions en piste et une poignée d’accidents. des moments. .

Si Verstappen et Leclerc sont étroitement liés au fil de la saison, attendez-vous à ce qu’ils soient beaucoup moins polis l’un envers l’autre dans leurs rencontres au volant – c’est la nature du sport automobile.

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