Les stars de la WNBA sont d’accord avec l’arrestation de Brittney Griner : “Ça aurait pu être n’importe lequel d’entre nous”

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Les coéquipiers de Brittney Griner aux États-Unis de basket-ball ont évoqué mercredi sa détention en Russie alors que les joueuses étaient en camp d’entraînement juste avant le début de la saison 2022 de la WNBA.

Angel McCoughtry et Breanna Stewart ont parlé de la situation. McCoughtry a signé avec les Lynx du Minnesota pendant l’intersaison et Stewart se prépare pour une autre course avec le Seattle Storm.

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“Les gens disent qu’il mesure 6 pieds 9 pouces, ce qui est différent. Ce n’est pas vraiment de cela qu’il s’agit”, a déclaré McCoughtry. “Ça aurait pu être n’importe lequel d’entre nous.”

Brittney Griner et Angel McCoughtry prennent des photos pour les fans après le tournoi de basket-ball féminin États-Unis contre Espagne le 8 août 2016 à Rio de Janeiro, au Brésil.

Brittney Griner et Angel McCoughtry prennent des photos pour les fans après le tournoi de basket-ball féminin États-Unis contre Espagne le 8 août 2016 à Rio de Janeiro, au Brésil.
(Tim Clayton/Corbis via Getty Images)

Stewart a souligné que l’écart de salaire était la raison pour laquelle les joueurs de la WNBA pourraient avoir l’impression de devoir jouer à l’étranger pendant l’intersaison. Un salaire supermax dans la WNBA pourrait rapporter à un joueur un peu plus de 221 000 $ pour la saison régulière, qui s’étend de mai à octobre.

Les joueurs ont la possibilité de rester aux États-Unis et de travailler dans d’autres points de vente pendant la saison morte, mais certains choisissent d’aller dans d’autres pays, comme la Russie, où ils pourraient gagner environ 1 million de dollars ou plus.

“La chose la plus importante est le fait que nous devons y aller. C’était BG, mais cela aurait pu être n’importe qui”, a déclaré Stewart. “Les joueurs de la WNBA doivent être valorisés dans leur pays et ils n’auront pas à jouer à l’étranger.”

Alors que les salaires sont bons, les dangers sont réels.

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Brittney Griner et Breanna Stewart regardent un tir lors du match des étoiles WNBA 2021 le 14 juillet 2021 à Las Vegas, Nevada.

Brittney Griner et Breanna Stewart regardent un tir lors du match des étoiles WNBA 2021 le 14 juillet 2021 à Las Vegas, Nevada.
(Ethan Miller/Getty Images)

La coéquipière de Stewart, Sue Bird, a joué pour la Russie à quelques moments de son illustre carrière de basket-ball. Il a joué pour le WBC Spartak en Premier League russe, un club parrainé par l’ancien espion du KGB Shabtai Kalmanovich. Il a été assassiné en 2009.

Bird a récemment déclaré à CBS News que l’argent qui lui avait été offert avait changé sa vie.

“Absolument. Je suis millionnaire à cause de cela. Et honnêtement, je pense que plus la ligue grandit, plus nous aurons de couverture, peut-être que les joueurs n’auront pas à aller à l’étranger parce qu’ils vont faire assez d’argent ici et je pense que c’est finalement l’objectif”, a déclaré Bird, ajoutant qu’il prévoyait des salaires plus élevés pour les joueurs de la WNBA à l’avenir.

Griner a été arrêté en février dans un aéroport de Moscou pour possession présumée de cartouches de vapotage contenant des huiles dérivées du cannabis. La star de Phoenix Mercury a été détenue et est détenue depuis, tandis que les premiers rapports de son arrestation n’ont été révélés qu’au début du mois, quelques jours après que la Russie a commencé son invasion de l’Ukraine.

Le porte-parole du département d’État, Ned Price, a déclaré la semaine dernière qu’un responsable de l’ambassade américaine avait pu voir Griner récemment et qu’il était “en bon état”. Le gouvernement russe a autorisé les États-Unis à accorder à Griner un accès consulaire des semaines après que son arrestation a été signalée.

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Les joueurs de la WNBA ont été pour la plupart silencieux à propos de la libération de Griner, ce qui peut être délibéré alors que les responsables de la WNBA et du gouvernement américain travaillent dans les coulisses.

“Tout le monde a pour stratégie de dire moins et de pousser plus en privé dans les coulisses”, a déclaré la commissaire de la WNBA, Cathy Engelbert, au New York Daily News le 18 mars. “C’est la stratégie que vous obtenez du département d’État et de l’administration. C’est notre priorité numéro un.” lorsque vous parlez à votre agent et à vos stratèges.

Le centre de Phoenix Mercury Brittney Griner cherche à passer alors que le centre de Chicago Sky Candace Parker défend lors de la finale de basket-ball WNBA le 10 octobre 2021 à Phoenix.

Le centre de Phoenix Mercury Brittney Griner cherche à passer alors que le centre de Chicago Sky Candace Parker défend lors de la finale de basket-ball WNBA le 10 octobre 2021 à Phoenix.
(AP Photo/Ralph Freso, Dossier)

Par ailleurs, la WNBA a déclaré dans un communiqué le 17 mars: “En étroite collaboration avec les agences gouvernementales américaines, les élus, les individus et les organisations expérimentés dans ces questions, ainsi que les représentants et la famille de Brittney Griner, nous continuons à travailler avec diligence pour la ramener chez elle. sans encombre.” aux États Unis. Cela reste une situation complexe extrêmement difficile pour Brittney, sa famille et tous ceux qui espèrent une résolution rapide. Notre priorité numéro un reste son retour en toute sécurité.”

Kate Fagan de Meadowlark Media a également expliqué le 5 mars pourquoi l’arrestation de Griner n’a pas été immédiatement rendue publique.

Griner pourrait encourir jusqu’à 10 ans dans une prison russe s’il est reconnu coupable.

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Sa détention a été prolongée jusqu’au 19 mai, selon les médias russes. La saison WNBA commence le 6 mai.

Associated Press a contribué à ce rapport.

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