Les Penguins gagnent en prolongation mais perdent à nouveau l’attaquant Jason Zucker

Les Penguins avaient hâte d’avoir Jason Zucker de retour dans leur alignement.

Et bien sûr, l’attaquant qui avait raté 37 des 38 matchs précédents en raison d’une blessure au muscle central a contribué presque immédiatement lors de sa victoire sur la route 4-3 en prolongation contre le Wild du Minnesota au Xcel Energy Center de St. Paul, Minnesota, le Jeudi.

Mais toute ambition d’un retour triomphal s’est évanouie à mi-parcours du concours.

À 9 h 49 en seconde période, alors que ses coéquipiers marquaient un but, Zucker s’est blessé lors d’une chute horrible contre les planches. Alors qu’il poursuivait une rondelle dans le mur droit de sa propre zone, Zucker a été poussé dans les planches par l’attaquant du Wild Kevin Fiala et a presque fait un écart complet contre le mur.

L’entraîneur sportif Chris Stewart s’est occupé de Zucker, qui semblait tenir la partie interne de sa cuisse droite. Zucker a finalement retrouvé ses patins mais a mis peu de poids sur sa jambe droite et a eu besoin de l’aide de l’attaquant Sidney Crosby et du défenseur Mike Matheson, ainsi que du personnel de l’équipe pour sortir de la glace et entrer dans le vestiaire.

L’entraîneur des Penguins Mike Sullivan n’a pas fourni de mise à jour sur le statut de Zucker après le match.

Un but à 3:57 de la prolongation de l’attaquant des Penguins Evgeni Malkin, son 17e de la saison, a assuré la victoire.

Ce dernier revers de Zucker, en proie à des blessures depuis décembre, a eu un effet palpable sur ses coéquipiers.

« Il est un élément important de cette équipe », a déclaré le défenseur John Marino aux médias à St. Paul. « Surtout hors de la glace. Dans le vestiaire, le faire revenir, je pense, a été une étincelle pour nous. On pouvait aussi le voir dans les premières périodes où il jouait avec nous. C’était une chose douloureuse à regarder.”

Zucker, qui a disputé son premier match au Minnesota depuis que Wild l’a échangé aux Penguins en février 2020, a aidé les Penguins à marquer sur le premier tir du concours à peine 1:06 après le règlement.

Atteignant la zone offensive sur l’aile droite, Zucker a lancé une passe du milieu du mur au bon point pour Marino, qui a pompé un poignet vers le but. Établissant une position sur le bord du cercle droit près de l’enclave, l’attaquant des Penguins Rickard Rakell a dévié la rondelle à travers le cinquième trou du gardien Cam Talbot pour son 18e but de la saison (et deuxième depuis qu’il s’est joint aux Penguins par échange le 21 mars). Marino et Zucker ont obtenu des passes décisives.

Un but en avantage numérique à 10:51 de la première mi-temps a égalé le match à 1-1. Du cercle droit des Penguins, Fiala a lancé un coup dans le filet qui a été paré par le bloqueur du gardien Casey DeSmith. Alors qu’une masse d’humanité s’est écrasée dans l’enclave, le rebond a rebondi dans le cercle droit où le défenseur du Wild Matt Dumba l’a dirigé vers le filet avec son patin droit.

Après qu’un DeSmith désespéré ait gardé la rondelle à l’extérieur, Dumba a suivi le rebond avec un coup droit au premier poteau. Malgré une mise en échec du bâton du défenseur Kris Letang, Dumba a réussi à établir un contact lors d’une deuxième tentative de tir et a légèrement poussé la rondelle au-dessus de la ligne de but brièvement avant que Letang ne se précipite pour balayer la rondelle hors de la cage. . Les officiels n’ont initialement décidé aucun but, mais un bref examen a abouti au septième but de Dumba. Il n’y a pas eu de passes décisives.

L’attaquant des Penguins Jake Guentzel, qui a grandi à Woodbury, Minnesota, a redonné l’avance à son équipe avec un score en avantage numérique à 1:54 du début de la deuxième période.

Après que Crosby ait battu l’attaquant du Wild Tyson Jost à égalité dans le cercle gauche du Minnesota, Letang a placé la rondelle dans la fente haute, amorçant une séquence de passes vers l’attaquant Bryan Rust (point gauche), puis vers Crosby (coin gauche) puis vers le Pingouins en avant. Evgeni Malkin (coin droit) et enfin Letang (pointe tournée vers la droite), qui a décoché un tir unique dans le filet. Talbot a sauvé avec son pied gauche mais a permis à un rebond de se glisser dans la fente où Guentzel a nettoyé avec un coup droit pour son 32e but.Letang et Malkin ont réclamé des passes décisives.

“Juste un excellent jeu en tête-à-tête”, a déclaré Guentzel. « Je viens d’avoir mon bâton sur la glace. C’était juste sur mon bâton. Certainement un que je vais prendre.”

Les Penguins ont pris une avance de 3-1 dans la séquence où Zucker s’est blessé. Réclamant la rondelle sur son propre point gauche, Crosby a dépassé Dumba et a généré une course de deux contre un avec Rakell contre le défenseur sauvage Jonas Brodin. Lorsque Brodin a tenté en vain de bloquer la voie de dépassement, Crosby a réussi à faire glisser la rondelle du bas du cercle gauche de Wild à l’autre côté du pli où Rakell a frappé la rondelle. Crosby a obtenu la seule aide.

Après qu’un but potentiel de l’attaquant du Wild Jordan Greenway à 17:31 de la seconde ait été annulé par un défi de l’entraîneur des Penguins (une revue vidéo a montré que la séquence était hors-jeu), le Wild s’est rapproché d’un but à 17:48 grâce à l’ancien L’attaquant des Penguins Frederick Gaudreau inscrivant son 10e but.

Après un échappé dans la zone arrière de Marino, Gaudreau a coincé la rondelle au bon endroit et l’a frappée dans le demi-mur droit pour Fiala. Avec Gaudreau manœuvrant dans la fente, Fiala l’a rendu et Gaudreau a glissé un chronomètre devant le gant de DeSmith. Fiala et son coéquipier Jordan Boldy ont obtenu des passes décisives.

Les choses se sont à nouveau stabilisées à seulement 1:02 du début de la troisième période. Contrôlant la rondelle derrière le filet des Penguins, l’attaquant du Wild Ryan Hartman a effectué une “passe” du fond de la cage devant Malkin, qui reculait, et du côté droit du filet, a envoyé une passe dans l’enclave. À partir de là, le coéquipier de trio Kirill Kaprizov a tapoté le patin gauche de DeSmith pour son 38e but, les passes étant allées à Hartman et au défenseur Jared Spurgeon.

Pour le reste de la troisième période, les équipes ont largement tenu leur service.

“Je pense que nous avons fait preuve d’une très bonne résilience”, a déclaré DeSmith. “De toute évidence, un match nul dans le troisième, je pense que nous avons fait un excellent travail pour récupérer et ne pas laisser l’élan nous échapper. Je pensais que nous l’avions pris en prolongation, ce qui était super à voir. Les joueurs vedettes se sont mobilisés pour nous.”

Cela était évident en prolongation lorsque les Penguins ont dominé Wild, 7-2, y compris les trois derniers tirs de Malkin du match.

Poussant le jeu vers le bas de la zone offensive sur les planches de l’aile droite, Marino a protégé la rondelle de Hartman, puis a glissé une passe au bon point à Rust, qui a frappé un coup droit à l’avant de la cage pour Malkin. Courant initialement derrière la clôture, Malkin a reculé à droite du filet et a décroché deux mains droites que le patin gauche de Talbot a refusées.

La troisième tentative de Malkin a remporté la manche lorsque le défenseur du Wild Dmitry Kulikov a fait une tentative épuisée et vaine de poke check. Rust et Marino ont enregistré des passes décisives.

“Ce fut un effort complet, de haut en bas”, a déclaré Sullivan. « C’était un excellent match de hockey des deux côtés. C’est une très bonne équipe. Notre équipe a joué très fort ce soir. Nous avons concouru dur. … J’ai vraiment aimé notre endurance tout au long du match. Il semblait que c’était un jeu qui avait beaucoup de changements d’élan. Parfois, vous pouvez être pris dedans. Je pense que nous avons fait du bon travail en restant juste avec lui et en gardant le jeu simple pour essayer de le récupérer quand nous l’avons perdu.

« C’était un match de hockey fantastique. Cela avait une sensation de séries éliminatoires à bien des égards. C’était physique. De grands jeux ont été faits par les deux côtés. Je pense que les deux gardiens ont bien joué et ont fait de beaux arrêts. C’était juste un excellent match de hockey. »

DeSmith a effectué 28 arrêts sur 31 tirs et son dossier s’est amélioré à 7-4-4 avec une victoire revigorante mais quelque peu pyrrhique compte tenu de la dernière maladie de Zucker.

“C’était horrible”, a déclaré DeSmith. « Évidemment, je déteste le voir. Nous le voyons travailler dur tous les jours, se réhabiliter et essayer de revenir le plus vite possible. Le simple fait que cela se produise lors du premier match était assez déchirant.”

Notes :

• Jeudi après-midi, Zucker a été activé à partir de la réserve des blessés de longue durée. Dans une transaction correspondante, l’attaquant des Penguins Brock McGinn a été placé sur la liste des blessés à long terme en raison d’une blessure présumée à la main droite ou au bras qui l’a mis à l’écart lors des neuf matchs précédents.

• C’était le premier match décidé en prolongation entre les Penguins et le Wild. Auparavant, les Penguins avaient perdu deux fois contre le Wild en fusillade.

• Malkin a inscrit trois des quatre derniers buts gagnants des Penguins.

• Après avoir traversé sa pire séquence de six matchs sans but en carrière, Malkin a improvisé une séquence de six matchs sans but.

• Letang a enregistré sa 500e passe décisive en carrière sur le but de Guentzel.

• Les Penguins sont maintenant 5 sur 5 dans les défis de l’entraîneur cette saison.

• Les séries de buts ne se poursuivent pas lorsqu’un joueur est absent, mais Zucker a marqué lors des trois derniers matchs auxquels il a joué depuis le 19 décembre.

• Les Penguins ont éliminé les attaquants Anthony Angello, Radim Zohorna et le défenseur Marcus Pettersson.

• Le Wild n’est pas sorti indemne de ce match. L’attaquant Matt Boldy et le défenseur Jon Merrill ont quitté le match en deuxième période en raison de blessures non divulguées.

• Le Wild demeure l’une des trois seules franchises actives de la LNH que les Penguins n’ont jamais fermées. Les autres sont le Seattle Kraken et les Vegas Golden Knights, qui sont chacun des franchises d’expansion qui ont rejoint la LNH au cours des quatre dernières saisons.

• Kaprizov a égalé le record de buts du Wild en une saison avec 83 buts (37 buts, 45 passes) en seulement 65 matchs. La marque a été initialement établie par l’ancien attaquant du Wild Marian Gaborik, qui a marqué 83 points (42 buts, 41 passes) en 77 matchs au cours de la campagne 2007-08.

• Dumba est devenu le premier défenseur du Wild à marquer un but en avantage numérique cette saison.

•Le Wild a éliminé les anciens Penguins Nick Bjugstad et Alex Goligoski, ainsi que le défenseur Jordie Benn.

Seth Rorabaugh est rédacteur pour Tribune-Review. Seth peut être contacté par e-mail à [email protected] ou via Twitter. .

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