Les Pélicans de la Nouvelle-Orléans se remettent de 23 défaites et affrontent les Lakers de Los Angeles une défaite difficile dans un match clé dans l’Ouest

NOUVELLE-ORLÉANS – Ce qui avait commencé comme un week-end prometteur pour les Pélicans de la Nouvelle-Orléans se transformait lentement en cauchemar.

Dans un set décisif contre les deux équipes qui s’affrontent dans la course de qualification de la Conférence Ouest, les Pélicans ont perdu par quatre points contre les San Antonio Spurs samedi, puis se sont retrouvés à 23 contre les Lakers de Los Angeles. Dimanche soir.

Mais après un troisième quart-temps de 41 points, les Pélicans ont remporté une victoire de 116-108, glissant au neuvième rang dans l’Ouest avec une avance d’un demi-match sur les Lakers et une avance d’un match et demi sur les Spurs.

“Nous avons fait quelques ajustements à la mi-temps pour mettre notre groupe au défi d’être plus discipliné”, a déclaré l’entraîneur des Pélicans Willie Green. “Nous étions partout. À leur crédit, ils sont sortis et nous ont tout de suite frappé dans la bouche. Nous nous sommes accrochés. Nous avons été durs tout le match. Le but et la clé pour nous est de ne pas essayer de l’obtenir. revenir d’un coup. Juste un arrêt. Un touché à la fois. Nous sommes très fiers dans le vestiaire. C’était la croissance.

Selon les recherches ESPN Stats & Information, il s’agissait de la plus grosse avance dans un jeu que LeBron James a porté pour les Lakers. Après le match, il a qualifié la défaite de “microcosme” de la saison de l’équipe.

“Nous n’avons pas été en mesure de le tenir toute l’année, et ce soir était encore une fois l’un de ces cas”, a déclaré James. “C’est comme s —. Je veux dire, excusez mon langage, mais c’est ce que je ressens. Je suis arrivé avec l’état d’esprit de comprendre que c’était une atmosphère de type séries éliminatoires, des implications en séries éliminatoires et des choses de cette nature … c’est comme une opportunité gâchée, évidemment, pour moi et pour notre équipe. Nous ne pouvions pas le faire.”

L’entraîneur des Lakers, Frank Vogel, a déclaré que l’équipe devait rapidement tourner la page du match de mardi contre les Mavericks à Dallas.

“Ça fait mal. Ce match fait mal. C’était un grand match”, a déclaré Vogel. “Mais nous devons nous regrouper, nous devons trouver un moyen de battre Dallas et d’obtenir des victoires ici. Nous manquons de temps. Nous sommes sortis avec la bonne urgence pour ce match, mais nous ne pouvions pas fermez-le.” .”

La performance était époustouflante alors que Los Angeles dominait la première mi-temps. James a marqué 25 points de son match de 39 points. L’équipe a tiré 66,7% depuis le terrain et a réussi 11 des 19 tirs à trois points. Tout allait dans le sens des Lakers.

Mais tout comme ils l’ont fait à Los Angeles le 27 février, les Pélicans ont utilisé un gros troisième quart-temps pour renverser la vapeur. À cette date, ils ont surclassé les Lakers 44-25 dans le quart. Cette fois, ils ont été surclassés 41-25.

Los Angeles détenait toujours une avance de quatre points au début du quatrième quart, mais la Nouvelle-Orléans l’a pris pour acquis sur le tir sauté de Brandon Ingram avec 5:01 à jouer.

“Cela montre que nous croyons les uns aux autres”, a déclaré Ingram. “Nous étions à terre et face à l’adversité au moment où LeBron obtenait tout ce qu’il voulait. Tout le monde est resté équilibré. Nous avons exécuté. Les gars ont fait de gros jeux sur le tronçon défensif.”

Ingram avait raté 10 matchs consécutifs en raison d’une blessure aux ischio-jambiers droits. Il a été limité à un peu moins de 26 minutes mais a répondu avec 26 points, sept rebonds et cinq passes décisives.

“C’est bien de le revoir, n ° 1”, a déclaré Green. “Il nous manque. Les choses qu’il fait sur le sol sont incroyables. Sa taille, sa force, sa capacité à tirer sur les gars. Je pense que plus que tout, nos gars profitent du moment.”

Les Pélicans avaient également CJ McCollum (entorse à la cheville gauche) et Jonas Valanciunas (pied droit) après que chacun ait été une décision en temps de jeu. McCollum avait 18 points et Valanciunas a terminé avec 19 points et 12 rebonds.

La Nouvelle-Orléans a failli perdre Jaxson Hayes au premier quart après s’être disloqué l’index gauche, mais il est revenu avec les doigts de la main gauche collés ensemble.

Mais peut-être que le plus gros coup de pouce des Pélicans de la soirée est venu de la recrue Trey Murphy, qui a récolté 21 points, tous en seconde période. Murphy en a marqué 16 au troisième quart alors que la Nouvelle-Orléans commençait son retour.

“Je pense juste qu’il s’est préparé pour ces moments”, a déclaré Green. “J’ai joué dans quelques matchs de la G League. Le travail acharné, aller au gymnase et travailler sur son art. Il s’améliore de plus en plus au fil de la saison. Nous avions besoin de tous ses 21 ce soir. Nous sommes fiers de lui.”

Les minutes de Murphy ont été incohérentes cette saison, mais une fois qu’Ingram a subi une blessure aux ischio-jambiers, il a été rappelé de la G League pour recevoir d’importantes minutes de rotation. Au cours des 10 derniers matchs, Murphy a une moyenne de 9,9 points tout en tirant 48,7% en profondeur.

“Soyez simplement confiant et sachez que c’est pour cela que vous avez été repêché”, a déclaré Murphy. “J’ai tiré à un haut niveau lors de ma dernière année à l’université, et j’ai continué à travailler dessus et à m’améliorer. Pour que notre équipe gagne, je dois contribuer d’une manière ou d’une autre. Le tir est certainement une façon de le faire.”

Les Pélicans ont encore sept matchs à jouer, dont cinq sur la route. Ils entament un road trip de quatre matchs mercredi contre les Trail Blazers à Portland. Le jeu après ça ? Un déplacement à Los Angeles pour affronter les Lakers pour la dernière fois cette saison.

Green sait que la confiance de la victoire de dimanche pourrait grandement contribuer à déterminer si les Pélicans ont des matchs d’après-saison devant eux.

“Nous pourrions peut-être revoir l’une de ces équipes”, a déclaré Green. “Ce fut un formidable générateur d’élan pour notre groupe.”

Dave McMenamin d’ESPN a contribué à ce rapport.

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