Les États-Unis scellent presque leur place en Coupe du monde alors que le triplé de Pulisic alimente la défaite du Panama | Etats-Unis

Avec tout le respect que je dois au service marketing de Disney, l’endroit le plus magique de la planète se trouvait à quelques kilomètres au nord-est des parcs à thème d’Orlando dimanche soir.

C’est ce que l’Exploria Stadium a dû ressentir pour les États-Unis et ses fans voraces, du moins, lorsqu’un triplé de Christian Pulisic a aidé à livrer une raclée 5-1 qui a amené les hommes de Gregg Berhalter au bord du Qatar 2022. Un compliqué et parfois tortueux classification. Maintenant, il est presque certain que la campagne connaîtra une fin heureuse.

Bien sûr, les États-Unis savent par expérience mourante que des choses étranges peuvent se produire lors de la dernière nuit des qualifications de la Concacaf, après une victoire facile contre le Panama à Orlando. Mais selon toute vraisemblance, il ne s’agira pas d’un cas d’histoire qui se répète. Contrairement à 2017, les États-Unis peuvent se permettre une défaite lors de leur dernier match, contre le Costa Rica mercredi. En fait, ils peuvent se permettre une énorme perte. Même une défaite de cinq buts ne serait pas fatale compte tenu de la différence de buts entre eux et le Costa Rica, quatrième.

Le résultat a éliminé le Panama de la cinquième place, ce qui signifie que les États-Unis ne peuvent pas terminer en dessous de la quatrième place, la fourchette qui implique des éliminatoires intercontinentales au Qatar en juin, probablement contre la Nouvelle-Zélande.

Seul le mathématicien le plus pédant prêterait attention à un tel scénario. Les États-Unis sont deuxièmes, devant le Mexique pour la différence de buts et derrière le Canada, qui s’est qualifié plus tôt dimanche avec une victoire de 4-0 sur la Jamaïque.

“Je pense qu’un soir où nous devions remporter une victoire retentissante, nous l’avons fait. Nous avons aidé notre différence de buts », a déclaré Berhalter à la voix bourrue sur Fox Sports.

Le coup de sifflet final a retenti lors de la victoire 2-1 du Costa Rica sur le Salvador peu avant le coup d’envoi en Floride, ce qui a accru la nécessité pour l’équipe de Berhalter de saisir les trois points. Après un début chancelant, ils se sont épanouis dans un style éblouissant et emphatique, avec Pulisic – une recrue adolescente en 2017, capitaine de son pays et star de la Premier League en 2022 – donnant l’exemple avec deux pénalités et une superbe vrille et finition tranquille pour votre troisième .

Une soirée qui a souligné l’évolution de l’équipe entre les cycles de la Coupe du monde, d’une équipe de vétérans en déclin à une équipe définie par des jeunes qui s’améliorent rapidement, c’était aussi une soirée pour souligner le développement personnel du plus grand nom du football américain.

Certes, il y a eu quelques passes décisives d’un vétéran panaméen basé aux États-Unis pour calmer les nerfs. Le milieu de terrain Anibal Godoy a poussé son coéquipier de Nashville Walker Zimmerman au visage, envoyant le défenseur au sol. Après un examen VAR, l’arbitre, Ivan Barton, a concédé un penalty que Pulisic a converti à la 17e minute.

Christian Pulisic célèbre après son triplé.
Christian Pulisic célèbre après son triplé. Photographie : Chandan Khanna/AFP/Getty Images

“C’est énorme. Nous savions que nous devions prendre un très bon départ, prendre les devants, marquer le premier but et partir de là”, a déclaré Zimmerman après le match.

Poussé par le désespoir, le Panama aurait pu égaliser moins de cinq minutes après qu’un match nul d’Antonee Robinson ait déclenché un flipper dans la surface de réparation américaine. L’arrière gauche de Fulham était plus en sécurité à la 23e minute, choisissant Paul Arriola de 5 pieds 6 pouces avec une croix plongeante. L’ailier du FC Dallas a marqué de la tête dans le deuxième, puis Jesús Ferreira a réglé le match à la 27e minute avec une touche après un mouvement habile sur la droite et une touche déviée d’Arriola. C’était le premier but d’un avant-centre américain depuis octobre.

Ayant besoin de gagner pour éviter l’élimination, le Panama avait une possession suffisante et un style d’attaque suffisant pour causer des problèmes dans la ligne arrière américaine, avec Zack Steffen parfois peu sûr dans le but. Mais une défense de mauvaise qualité a été sa perte.

Godoy, ses bras tournant comme une éolienne dans un ouragan, a été pénalisé pour une autre faute dans la surface de réparation en première mi-temps. Cette fois, c’était un prix doux; le produit final était le même, un autre objectif Pulisic. Il a célébré, assez curieusement, avec un mouvement de breakdance de Worm. L’attaquant de Chelsea, belliqueux toute la nuit, était au milieu d’une mêlée quelques instants plus tard lorsque les esprits se sont enflammés.

Le match précédent des États-Unis était le match nul et vierge de jeudi dernier contre le Mexique à l’Azteca, où les Américains n’ont jamais remporté d’égalité. Compte tenu du risque de fatigue, de blessure et de suspension avant le match le plus crucial de dimanche, c’était une décision audacieuse pour Berhalter de choisir un onze solide pour ce match. Cela avait également du sens puisque les États-Unis ont battu leurs rivaux régionaux à trois reprises l’an dernier et que l’équipe du Mexique est exceptionnellement fade.

En l’occurrence, le match étant presque terminé pour la pause, l’épuisement n’était pas un problème. Pulisic a commencé les deux matchs, mais il ne pouvait y avoir de meilleur remède pour les jambes fatiguées qu’une avance de 4-0 à la mi-temps et un triplé, obtenu à la 65e minute d’une deuxième période ouverte et animée avec une rotation propre et un coup soigné. fin.

“Ce n’était même pas notre meilleure performance”, a déclaré le milieu de terrain Tyler Adams à Fox Sports.

Godoy a conclu sa soirée mouvementée avec une belle tête qui a porté le score à 5-1 à quatre minutes de la fin, ce qui n’a pas noyé le bruit dans les tribunes. Le Costa Rica a remporté cinq de ses six derniers matchs et le bilan des Américains dans le pays est lamentable. Avec cette preuve, la défense pourrait utiliser quelques ajustements au cours des deux prochains jours.

Mais c’était une soirée pour savourer les buts, admirer Pulisic et préparer la fête. Alors qu’ils saluaient leurs fans en liesse après le match, certains des joueurs américains ont brièvement et prématurément brandi une banderole avec le mot “Qualifié”. Il a été rapidement emballé et rangé. Ils ont dû comprendre le message : pas encore, pas tout à fait officiellement. Cela ne prendra certainement pas longtemps.

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