Les Dodgers acquièrent Craig Kimbrel et envoient AJ Pollock aux White Sox

Les Dodgers ont réussi un échange à succès vendredi, acquérant le releveur All-Star Craig Kimbrel des White Sox de Chicago pour le voltigeur AJ Pollock.

Kimbrel, qui aura 34 ans en mai, a été l’un des meilleurs joueurs de baseball pendant la majeure partie de la dernière décennie, affichant 372 arrêts et une MPM de 2,18 au cours de sa carrière de 12 ans. Avec les Dodgers, il peut combler le vide laissé par le départ de Kenley Jansen, assumant un rôle plus proche que celui que l’équipe avait prévu d’adresser au comité.

“Je ne pense pas que je pourrais être plus heureux”, a déclaré Kimbrel, qui a fait le court voyage à travers le complexe d’entraînement de printemps Camelback Ranch partagé par le club pour rejoindre les Dodgers vendredi après-midi.

“Je veux dire, vous venez dans une équipe comme celle-ci qui s’attend déjà à gagner, et ils me demandent de venir et de faire mon travail. Il se sent très bien”.

Pour conclure l’affaire, les Dodgers ont dû renoncer à l’un de leurs joueurs les plus expérimentés, Pollock, un vétéran de 10 ans qui venait de connaître deux des meilleures saisons de sa carrière.

Cependant, le lancer est un besoin beaucoup plus important pour les Dodgers, qui devraient toujours avoir l’une des meilleures formations du baseball mais semblent être plus minces sur le monticule, et dans la rotation de départ, en particulier, que d’habitude au début de la saison. L’échange de vendredi a répondu à un grand besoin, concrétisant ses plans à l’arrière de l’enclos des releveurs exactement une semaine avant le jour de l’ouverture.

“C’était une opportunité pour nous de renforcer notre lancer et de profiter d’un secteur qui, selon nous, avait un peu plus de profondeur”, a déclaré le directeur général Brandon Gomes.

Pollock, 34 ans, doit 10 millions de dollars et a une option de joueur de 10 millions de dollars pour 2023, ou un rachat de 5 millions de dollars. Kimbrel doit 16 millions de dollars après que les White Sox ont choisi une option de club et sera agent libre à la fin de la saison.

AJ Pollock des Dodgers de Los Angeles fait le tour des buts après un circuit de trois points.

AJ Pollock des Dodgers fait le tour des bases après un circuit de trois points lors du cinquième match de l’ALCS 2021 contre les Braves d’Atlanta.

(Robert Gauthier/Los Angeles Times)

Kimbrel est huit fois All-Star qui a commencé sa brillante carrière pour les Braves d’Atlanta de 2010 à 2014. Il a été échangé aux San Diego Padres en 2015, puis a été échangé avant la saison 2016 aux Boston Red Sox, à qui a joué . trois ans.

À chaque arrêt, il dominait. Il a réalisé au moins 30 arrêts en huit saisons consécutives. Il n’a affiché une MPM supérieure à 3,00 qu’une seule fois.

Mais lors de sa signature avec les Cubs de Chicago au milieu de la saison 2019, après avoir espéré un contrat plus important en agence libre, Kimbrel a reculé. À sa première saison à Chicago, il a affiché une MPM de 6,53. Il n’était pas beaucoup mieux pendant la saison 2020 raccourcie par la pandémie, affichant une MPM de 5,28.

Kimbrel a pris un bon départ la saison dernière, remportant une sélection All-Star après avoir commencé l’année avec 23 arrêts et une MPM de 0,49 lors de ses 39 premiers matchs. Mais après que Kimbrel a été échangé aux White Sox et poussé dans un rôle de préparation contre Liam Hendriks, plus proche des White Sox, le droitier a eu du mal, affichant une MPM de 5,09 en 24 apparitions.

“Il y avait des lancers que je ne frappais pas, et j’entrais dans certains décomptes où je devais attaquer un peu plus”, a déclaré Kimbrel, qui n’a pas blâmé sa finition incohérente sur son inversion des rôles. “Il s’agit vraiment de garder le contrôle et de m’assurer que je peux lancer tous mes lancers.”

Hendriks remplissant le rôle le plus proche pour les White Sox, il y a eu des spéculations tout au long du printemps selon lesquelles l’équipe pourrait essayer de déplacer Kimbrel avant le début de la saison. Dans les Dodgers, les White Sox ont trouvé un partenaire commercial consentant. Pollock comblera un besoin dans le champ extérieur de Chicago, tandis que Kimbrel reprendra son rôle en neuvième manche.

“Je vais pouvoir mettre des chaussures qui me vont”, a déclaré Kimbrel. “J’espère que cela se traduira par de bons résultats.”

Pollock avait été tranquillement sur le bloc commercial ce printemps après que la masse salariale compétitive des Dodgers ait dépassé 290 millions de dollars, le seuil fiscal le plus élevé, après la signature de Freddie Freeman, selon Cot’s Baseball Contracts. .

Pollock a battu 0,297 avec 21 circuits, 69 points produits et un pourcentage de base de 0,892 plus un pourcentage de slugging l’an dernier, mais son contrat a fait de lui l’un des joueurs les plus faciles à échanger. Et avec Chris Taylor et Gavin Lux capables de jouer dans le champ gauche, ainsi qu’Edwin Rios, Jake Lamb et Kevin Pillar faisant pression pour les battes, les Dodgers ont décidé qu’il valait la peine de se séparer de Pollock, demandant à Kimbrel de s’assurer qu’ils entrent. nouvelle saison avec un plus proche. après tout.

“Autant que [everyone] aime AJ”, a déclaré Gomes, “nous avons pensé que c’était un moyen d’équilibrer la liste, d’augmenter notre profondeur de casting, et nous avons pensé que c’était la bonne chose à faire pour l’équipe dans son ensemble.”

Le rédacteur en chef Jorge Castillo a contribué à ce rapport.

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