Le tirage au sort de la Coupe du monde de l’USMNT évite un scénario apocalyptique, mais les Américains sont confrontés à un test difficile au Qatar 2022

Au fur et à mesure des tirages au sort de la Coupe du monde, l’équipe nationale masculine des États-Unis n’a pas eu la tâche la plus difficile pour la Coupe du monde 2022, mais ce n’est pas loin d’être facile non plus.

Les États-Unis se retrouvent dans le groupe B avec l’Angleterre, l’Iran et le vainqueur du barrage de l’UEFA impliquant le Pays de Galles face au vainqueur de la demi-finale de ce groupe entre l’Écosse et l’Ukraine. Le tirage au sort pour les États-Unis aurait-il pu être pire? Absolument. Le scénario apocalyptique a été évité, mais on pourrait affirmer que si le Pays de Galles, la mieux classée de ces équipes éliminatoires, passe, les États-Unis ont l’un des groupes les plus difficiles.

Bien sûr, les groupes E et G ont des scores ELO moyens plus élevés, mais aucun autre groupe n’aurait le genre de concurrence profonde que le groupe B. Sur la base du classement de la FIFA, qui doit certainement être pris avec un grain de sel, l’Iran est l’équipe avec le classement le plus bas du groupe B à 21. L’équipe classée quatrième dans tous les autres groupes est moins bien classée.

Si le Pays de Galles ne passe pas, les choses devraient être plus faciles, mais toujours délicates. Si l’Ukraine est l’équipe qui finit par se qualifier, elle jouera avec un énorme réservoir de motivation émotionnelle compte tenu de la guerre en cours. En termes de football pur, cela présentera son propre défi particulier.

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Pour l’entraîneur américain Gregg Berhalter, le frisson de se qualifier plus tôt dans la semaine et de rencontrer ensuite au moins la plupart des adversaires de son équipe a été le plus grand frisson de la journée.

“C’était incroyable d’avoir l’Angleterre dans notre groupe”, a-t-il déclaré. “Je pense que c’est un jeu qui attire toujours beaucoup d’attention à cause de l’Angleterre et de ses fans et de sa place établie dans le football.

“Et puis nous avons l’Iran, qui est un adversaire coriace étant donné qu’il a terminé premier de son groupe de qualification en Asie, la première équipe asiatique à se qualifier après [hosts] Le Qatar a marqué de nombreux buts, une équipe dangereuse et puis l’inconnue de l’Ecosse, du Pays de Galles ou de l’Ukraine. L’Ecosse et le Pays de Galles sont assez similaires dans leur approche du jeu. Avec l’Ukraine, c’est complètement différent. Donc, quelques défis là-bas, mais globalement positifs. Nous voulons vraiment être compétitifs.”

Il faut aussi tenir compte de l’histoire. Comme les Etats-Unis l’ont découvert à leur détriment en 1998, l’Iran est parfaitement capable de gagner une telle confrontation. L’Iran est régulièrement l’une des meilleures équipes de la Confédération asiatique de football, atteignant les demi-finales de la Coupe d’Asie en 2019.

“Je suis un peu nerveux que le public ou les médias puissent prendre l’Iran à la légère”, a déclaré Berhalter. “Mais ce n’est pas une équipe à prendre à la légère. Ils vont être un bon adversaire.”

Bien sûr, l’équipe de Gareth Southgate sera la favorite pour progresser, même si les États-Unis ont historiquement donné aux Anglais tout ce qu’ils pouvaient gérer. Oui, le pedigree des joueurs américains a augmenté au cours de la dernière décennie en termes d’équipes de clubs pour lesquelles ils jouent, mais l’Angleterre a un avantage de talent considérable. Berhalter a fourni un résumé de l’incroyable profondeur de l’Angleterre à l’arrière droit pour illustrer la qualité des Three Lions. Cela ne garantit rien, bien sûr, comme les États-Unis l’ont montré lors de la Coupe du monde 2010 en Afrique du Sud lorsqu’ils ont tenu l’Angleterre à un match nul 1-1 et ont dominé le groupe via un bris d’égalité.

L’attaquant américain Christian Pulisic a admis qu’il y avait déjà eu quelques discussions avec ses coéquipiers à Chelsea, Mason Mount notamment, au sujet du choc contre l’Angleterre, mais a souligné que cela n’apporterait aucune motivation supplémentaire avant le match.

“Je ne pense pas que ce soit ce qui apporte un plus [motivation]Pulisic a déclaré: “Je pense qu’un match de Coupe du monde pour notre pays est tout ce dont nous avons besoin, peu importe contre qui il est. Je ne vais pas penser à ça, vraiment, du tout. Ce sera un bon test de toute façon. Nous allons donc tout donner et j’espère que nous serons du bon côté.”

Si les États-Unis parviennent à terminer deuxièmes du groupe B, attendez-vous à une confrontation contre le vainqueur du groupe A, très probablement les Pays-Bas. Mais si les États-Unis peuvent répéter leur exploit de 2010 et prendre la tête du groupe, ils s’apprêtent à affronter l’un des hôtes, le Qatar, l’Équateur et le Sénégal, avec leur trio de superstars Sadio Mane, Edouard Mendy et le capitaine Kalidou Koulibaly. . Battre l’une de ces équipes et atteindre les quarts de finale, où une confrontation avec l’Argentine est possible, serait un exploit magnifique.

Mais cela nous devance. Le fait que les États-Unis jouent le jour de l’ouverture du tournoi complique les préparatifs de l’équipe. Berhalter a déclaré qu’un camp pré-tournoi à Dubaï avait dû être annulé car les équipes doivent être au Qatar cinq jours avant leur premier match, et les joueurs ne seront libérés qu’une semaine avant le début de la Coupe du monde.

Cela obligera les États-Unis à tirer pleinement parti des deux fenêtres internationales restantes en juin et septembre. En juin, les États-Unis ont deux matchs dans la Ligue des Nations de la CONCACAF, et Berhalter a déclaré qu’il amènerait toute son équipe.

“Les garçons doivent être disponibles pour [the Nations League] et ils doivent s’impliquer s’ils veulent avoir une chance de participer à la Coupe du monde”, a-t-il déclaré.

Une bonne nouvelle est que Weston McKennie, qui se remet d’une fracture du pied gauche, devrait reprendre l’entraînement avec la Juventus fin avril. Il garde espoir de jouer quelques matchs de club, espérant que ces matchs le prépareront pour la Ligue des Nations.

En ce qui concerne la fenêtre de septembre, les États-Unis sont en train d’essayer d’aligner des équipes qui sont en dehors de leur zone de confort et de faire ce qu’ils peuvent pour égaler leurs adversaires en phase de groupes, même si ce n’est pas facile. .

“Ce n’est pas une science exacte”, a déclaré Berhalter. “Ce n’est pas comme si vous jouiez contre l’Arabie saoudite, c’est la réplique exacte de l’Iran, mais cela aidera. Je pense que nous connaissons les types de corps, les types athlétiques.”

Berhalter a huit mois pour préparer et peaufiner son équipe. Le tirage au sort terminé, le compte à rebours avant le début du tournoi a véritablement commencé.

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