Le président des Royals dit que Whit Merrifield est “désolé” d’avoir dit qu’il aurait été vacciné pour un candidat

Ce fut une journée difficile pour les Royals de Kansas City lorsqu’il a été annoncé que 10 de leurs joueurs ne pourraient pas jouer dans une série sur la route contre les Blue Jays de Toronto parce qu’ils n’étaient pas vaccinés, mais le moment le plus bas est sans doute venu de l’un des dirigeants du club-house de la franchise.

Le double All-Star Whit Merrifield a été parmi les nombreux joueurs à expliquer sa décision après l’annonce de la nouvelle, mais il a été le seul à laisser entendre que la décision était conditionnelle au fait de jouer pour un concurrent :

De Anne Rogers de MLB.com:

“Vrai ou faux, je ne l’ai pas fait sur un coup de tête. Cela a été un long processus de réflexion. Parce que je comprends ce que le Canada a en ce moment. C’est la seule raison pour laquelle je penserais à l’obtenir maintenant, c’est d’aller au Canada. Cela pourrait changer à l’avenir. Quelque chose se passe et je rejoins une équipe qui a une chance d’aller jouer au Canada en séries éliminatoires, peut-être que cela va changer. Mais maintenant que nous sommes assis ici, je suis à l’aise avec ma décision, mes coéquipiers me soutiennent, ils soutiennent le reste des gars ici qui ont pris cette décision, et c’est tout.”

Merrifield a vu une quantité prévisible de critiques pour avoir reconnu que le manque de compétitivité des Royals (35-53) a joué un rôle dans une décision qui affecte sa santé et celle de ceux qui l’entourent. “Ce n’est pas un joueur gagnant. Aucun de ces scientifiques en pantalon de baseball ne l’est”, a commenté Stephanie Apstein de Sports Illustrated.

Le président des opérations de baseball des Royals, Dayton Moore, a déclaré à Apstein qu’il pensait que Merrifield, qui frappe actuellement 240/.292/.343 avec cinq circuits, n’était pas le seul à ne pas se soucier du vaccin pendant que les Royals étaient au sous-sol du Centrale de la Ligue américaine. .

Un jour plus tard, Moore a discuté de la situation sur The Program avec Soren Petro et a dit qu’il était “dégoûté” quand il a entendu les commentaires de Merrifield, mais a révélé que Merrifield s’était excusé pour la façon dont il avait expliqué la décision :

“Parfois, il est vraiment difficile d’exprimer des sentiments et des émotions. Parfois, ça tourne mal. Quand j’ai entendu ça pour la première fois, j’ai été très déçu. Assez contrarié, en fait. Mais je sais aussi que Whit n’est pas comme ça avec Whit à ce sujet, fait il est très clair qu’il était désolé de la façon dont cela s’est passé. Je dois accepter cela et passer à autre chose. Je ne vais pas lui donner un coup de pied quand il est à terre, car je sais ce que Whit Merrifield a signifié pour notre équipe, l’excellent travail qu’il fait dans cette communauté et je pense que c’était un très mauvais choix de mots.

“Il en tirera des leçons et nous le ferons tous. C’est malheureux, mais nous devons essayer de passer outre. Whit aura l’occasion de discuter de cette déclaration à un moment donné.”

Moore a confirmé que Merrifield serait disponible pour discuter de sa déclaration après la pause All-Star. Il a également exprimé des doutes sur le fait que le joueur ait cassé une séquence de 553 matchs consécutifs joués avec une blessure fantôme à l’orteil quelques jours plus tôt pour éviter l’examen du public.

KANSAS CITY, MISSOURI – 28 JUIN: Whit Merrifield # 15 des Royals de Kansas City célèbre avec ses coéquipiers après avoir marqué la première manche contre les Texas Rangers lors de la troisième manche au Kauffman Stadium le 28 juin 2022 à Kansas City, Missouri.  (Photo de Kyle Rivas/Getty Images)

Whit Merrifield a rencontré encore plus de controverse en expliquant son manque de vaccination. (Photo de Kyle Rivas/Getty Images)

Les Royals ont officiellement placé leurs 10 joueurs, dont de nombreux joueurs clés, sur la liste restreinte jeudi avant leur premier match à Toronto, et le compte Twitter de l’équipe les a subtilement réprimandés dans le processus.

Fait intéressant, les Royals ont ensuite remporté leur premier match contre les Blue Jays 3-1, malgré la présence de cinq joueurs Triple-A et trois joueurs Double-A sur leur liste.

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