Le Kraken a touché terre, mais il n’est pas échoué

La partie importante de la saison inaugurale du Seattle Kraken dans la LNH s’est terminée mercredi soir avec un terne bruit sourd à la télévision nationale. Lors d’un match à domicile contre Las Vegas, la franchise d’expansion qui avait fixé des attentes si élevées pour Seattle en premier lieu, le Kraken n’a pas réussi à marquer contre un gardien de but à son 10e départ en carrière et a chuté 3-0 pour être officiellement éliminé de la ligue. contentieux avec 15 matchs. restant. Bien que les fans de Kraken aient au moins pu célébrer brièvement un but tardif qui a été refusé sur un quasi-hors-jeu, il n’y avait pas grand-chose à raconter dans celui-ci car Vegas a créé la plupart des bonnes chances et a capitalisé sur un chiffre d’affaires coûteux, puis un rebond juteux. pour construire tout ce dont ils avaient besoin pour deux points cruciaux et confortables alors qu’ils se battent pour leur propre vie en séries éliminatoires. S’il y avait une performance exceptionnelle du Kraken, c’était le genre de son d’arène qui avait les moyens et les réflexes pour lancer le Prince frais problème lors d’un combat précoce.

Ce n’est pas ainsi que quiconque dans l’organisation Kraken s’attendait à ce que les choses se terminent, avec un blogueur écrivant une nécrologie fin mars tout en félicitant un choix musical. Vegas a ouvert les yeux des gens sur la façon dont une équipe solide sans étoiles évidentes pouvait soudainement fusionner en un concurrent, et Seattle avait apparemment fait un travail efficace pour acquérir les pièces nécessaires pour être au moins un match difficile tous les soirs.

Au moins une partie de cette réflexion, franchement, n’était pas fausse, en particulier en ce qui concerne la Seattle Blue Line. Dirigé par l’ancien vainqueur de Norris Mark Giordano, le Kraken a réussi à construire une unité défensive solide complétée par des gars à leur apogée comme Vince Dunn et Jamie Oleksiak, qui avaient tous deux récemment eu des années ou n’étaient que les hommes étranges dans leur équipement protégé. lise. Ce domaine est la seule véritable réussite du Kraken, car il s’est classé quatrième dans la LNH en n’accordant que 29,1 tirs par match et se classe dans le top 10 des chances à haut risque. Cela, en théorie, aurait dû être la première étape pour faire du Kraken une équipe capable de voler une victoire dans un match serré. Mais il n’y a pas eu beaucoup de matchs serrés. Seattle est 21-40-6 pour une raison. Une grande partie du blâme doit incomber aux attaquants, car Yanni Gourde et Jordan Eberle, les buteurs secondaires des bonnes équipes que le Kraken a pu acquérir, n’ont pas réussi à augmenter leur production avec une augmentation du temps de jeu, plaçant le Kraken au 29e rang. en tirs et 28e en buts par match.

Cependant, tout le monde a compris que marquer était probablement toujours la faiblesse de l’équipe. Les réel Le désastre est venu dans le propre pli du Kraken, alors que ce qui semblait être un formidable tandem de gardiens de but a plutôt choqué et horrifié le monde, réalisant le pire pourcentage d’arrêts de toute la LNH. Philipp Grubauer, l’homme principal, venait de terminer troisième du vote Vézina en tant que membre de l’Avalanche du Colorado, mais la nature capricieuse des esprits d’arrêter les tirs s’est retournée contre lui après avoir changé de franchise alors qu’il a facilement enduré la pire saison de sa carrière et a été de loin le plus gros risque de la ligue. Chris Driedger, le remplaçant qui semblait prometteur lors d’apparitions limitées pour les Panthers, n’a pas non plus répondu aux attentes, et malgré ces chiffres défensifs qui semblent décents, le gardien peu fiable a classé le Kraken au 27e rang de la ligue avec 3,51 buts accordés par match. Le manque de puissance de feu de l’attaque rend injuste l’attribution de la position actuelle du Kraken au seul but, car il faudrait un homme masqué vraiment exceptionnel pour traîner les matchs à faible score du Kraken jusqu’à la ligne d’arrivée. Mais la façon dont Grubauer s’est flétri sous les projecteurs, ses erreurs présentées de manière plus embarrassante lorsqu’elles sont plus difficiles à corriger à l’autre bout, a fait de lui le point focal malheureux de l’échec relatif de cette équipe.

Mais tout n’est pas mauvais, du moins pour l’année prochaine et au-delà. La défense, comme je l’ai dit, est déjà exactement le genre de défense que vous pourriez trouver dans une équipe qui peut gagner une série éliminatoire ou deux. Le but pourrait aussi être un lieu d’optimisme, écoutez-moi ! Personne, nulle part, ne sait vraiment ce qui se passe dans cette position. Driedger est encore relativement jeune à 27 ans. Grubauer à 30 ans a un pourcentage d’arrêts en carrière de 0,915, et cette saison, il est tellement aberrant qu’il serait sage de le traiter comme tel. Un rétablissement rapide serait-il plus étrange que Jacob Markstrom ou Freddie Andersen profitant d’années de rétablissement ? Ok, un peu, mais non Quoi beaucoup plus rare

Le Kraken a également des tonnes de choix de repêchage en route, car ils ont intentionnellement créé une liste pleine d’agents libres imminents pour une flexibilité maximale, puis, à la date limite, ont envoyé un groupe de ces gars dans les prétendants. Grâce aux échanges de Calle Jarnkrok, Jeremy Lauzon et Giordano, les Kraken ont trois options supplémentaires de deuxième ronde lors du repêchage de l’année prochaine, et plus encore dans les autres rondes et cycles à venir. Et le choix n ° 2 de l’an dernier, Matty Beniers, pourrait être le choc de la vie dont les attaquants ont besoin lorsqu’il arrivera de l’Université du Michigan.

Le faire comme une construction lente et régulière, comme une équipe d’expansion est censée le faire, n’est pas aussi amusant que de se précipiter immédiatement dans la finale de la Coupe Stanley, mais ce serait bien pire si le Kraken était complètement coincé. années de pertes avec une liste qui avait été assemblée avec plus de myopie. Au lieu de cela, c’est une mauvaise équipe pour laquelle presque tout s’est mal passé, mais avec une voie d’amélioration assez claire, surtout si quelques mises à pied et régressions se poursuivent. Les fans de Kraken ne soutiendront pas leur équipe dans une série à la fin du printemps, mais ils peuvent se consoler en regardant leurs prospects (Beniers se diriger vers les Frozen Four !), en recherchant des adolescents suédois qui pourraient bientôt être recrutés et en priant pour que quelqu’un trouve comment diable jouer au gardien de but ici. Ce n’est peut-être pas l’expérience de la LNH qui leur a été vendue, mais c’est la plus authentique.

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