Le Congrès enquête sur des allégations d’irrégularités financières par des commandants

L’enquête financière reste à huis clos et parmi les plus hauts niveaux du comité de 45 personnes à l’heure actuelle. Interrogés sur cette nouvelle phase, plusieurs membres du panel ont indiqué avoir entendu des spéculations à son sujet, mais ont déclaré qu’elle reste dans une phase tellement délicate qu’ils n’en connaissent pas les détails. Les autres membres ne savaient pas.

“L’équipe n’a connaissance d’aucune enquête menée par le House Oversight Committee concernant des questions financières, malgré des affirmations vagues et non fondées provenant de sources anonymes”, a déclaré un porte-parole des commandants. “L’équipe nie catégoriquement toute suggestion d’irrégularité financière de quelque nature que ce soit à tout moment. Nous adhérons à des processus internes stricts qui sont conformes aux normes de l’industrie et aux normes comptables, sont audités chaque année par un cabinet d’audit indépendant mondialement respecté et sont également soumis à des audits réguliers par la NFL. Nous continuons à coopérer pleinement avec les travaux du Comité.

L’examen par le comité des irrégularités financières présumées dans les opérations de l’équipe intervient au milieu de la deuxième enquête de la NFL sur le comportement de l’équipe ou de Snyder au cours des 19 derniers mois.

L’enquête actuelle de la NFL, dirigée par Mary Jo White, ancienne procureure américaine du district sud de New York et ancienne présidente de la Securities and Exchange Commission, a été motivée par une allégation d’inconduite sexuelle contre Snyder qui a été diffusée lors d’une table ronde publique. débat organisé par le Comité de contrôle le 3 février. Au cours de la procédure, Tiffani Johnston, une ancienne pom-pom girl et directrice du marketing de l’équipe, a déclaré aux membres du Congrès que Snyder l’avait accostée lors d’un dîner d’équipe, avait posé sa main sur sa cuisse, puis l’avait poussée vers sa limousine. . Dans un communiqué, Snyder a qualifié les allégations de Johnston de “mensonges absolus”.

Lorsqu’on lui a demandé si le panel examinait des allégations d’actes répréhensibles financiers, un porte-parole du comité a déclaré: «Le comité continue d’enquêter sur le lieu de travail hostile et la culture d’impunité chez les commandants de Washington, ainsi que sur la réponse inadéquate et le manque de transparence du National Football. Ligue. . Le Comité suivra les faits où qu’ils mènent.

Le comité de surveillance de la Chambre a lancé son enquête sur l’équipe en octobre après que certains membres aient exprimé leur mécontentement face au manque de transparence perçu dans l’enquête de la NFL sur le lieu de travail de l’équipe, qui a été dirigée par Beth Wilkinson et a commencé à l’été 2020.

À la suite de l’enquête de 10 mois de Wilkinson, la NFL a infligé une amende de 10 millions de dollars à l’équipe en juillet et a annoncé que l’épouse de Snyder, Tanya, co-PDG de l’équipe, reprendrait les opérations quotidiennes de la franchise pour une période indéterminée. La NFL n’a pas publié les conclusions de Wilkinson, affirmant à l’époque qu’il avait été chargé de transmettre ses conclusions oralement plutôt que par écrit.

Le comité a demandé à la NFL de remettre tous les documents et informations liés au travail de Wilkinson, ainsi que ses conclusions. Frustré par ce qu’il a appelé une conformité partielle de la NFL, le comité a fixé un deuxième délai pour tous les documents demandés et a menacé de prendre d’autres mesures en février pour rien de moins que cela. Dans une lettre de février au comité de la Chambre, la NFL a écrit que les commandants refusaient l’accès à environ 109 000 documents demandés liés à l’enquête Wilkinson. Un avocat de Snyder a rejeté la demande.

Le comité de surveillance de la Chambre est le bras d’enquête du Congrès, et sa présidente, la représentante Carolyn B. Maloney (DN.Y.), a le pouvoir d’assigner à comparaître pour obliger la production de documents non fournis volontairement et le pouvoir de convoquer des audiences sur des questions d’intérêt public. intérêt. intéresser. Il y a un certain désaccord entre les membres, en grande partie divisé selon les lignes de parti, quant à savoir si la dynamique interne d’une équipe de football professionnelle mérite l’attention du comité.

Alors que le comité reste concentré sur la culture de travail des commandants et sur le traitement par la NFL des allégations d’inconduite sexuelle généralisée au sein de la franchise, les allégations financières surviennent au milieu de signes que la NFL est de plus en plus fatiguée de se défendre contre Snyder.

Le commissaire de la NFL, Roger Goodell, a publiquement réprimandé Snyder pour avoir annoncé pendant la semaine du Super Bowl que l’équipe mènerait l’enquête sur les allégations de Johnston. Goodell a déclaré que la NFL passerait plutôt par un enquêteur indépendant car il serait inapproprié pour l’équipe d’enquêter elle-même.

Lors des réunions annuelles de la NFL mardi à Palm Beach, en Floride, Goodell a déclaré que Tanya Snyder continuerait de superviser les fonctions quotidiennes de l’équipe et de représenter les commandants aux réunions de la ligue “au moins dans un avenir prévisible”.

Les commandants valent 4,2 milliards de dollars, selon Forbes. À l’âge de 30 ans, Snyder a dirigé un groupe d’investissement qui a acheté l’équipe et son stade pour 800 millions de dollars en 1999.

Après un différend acrimonieux avec son deuxième groupe de commanditaires de l’équipe en 2020, la NFL a accordé à Snyder une dispense de limite de dette en mars 2021 qui lui a permis de racheter la participation combinée de 40% de ses partenaires pour environ 875 millions de dollars.

L’accord a mis la propriété de l’équipe entièrement entre les mains de Snyder et des membres de sa famille, mais l’a accablé d’une dette supplémentaire de 450 millions de dollars à un moment où la base de fans des commandants s’érode. Les Commanders, la meilleure équipe de la NFL au début des années 2000, se sont classées 31e sur les 32 équipes de la ligue présentes à domicile la saison dernière, devant seulement les Lions de Detroit.

Anheuser-Busch, le sponsor officiel de la bière NFL et plus de deux douzaines de ses équipes, a reconnu dans une déclaration à la mi-mars au Washington Post qu’il mettait fin à son association avec les Commanders.

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