Le basketball féminin des Michigan Wolverines célèbre le premier Elite Eight de l’histoire du programme après la perte “écrasante” du titre des Big Ten

WICHITA, Kan. – Après que l’équipe féminine de basket-ball du Michigan ait remporté sa première place dans l’Elite Eight avec une victoire 52-49 contre le Dakota du Sud samedi, l’entraîneur Kim Barnes Arico a réfléchi à la façon dont les Wolverines se sont sentis écrasés il y a trois semaines.

Le Michigan a été battu 76-73 en quarts de finale du tournoi Big Ten par le Nebraska le 4 mars. Cela faisait suite au coup porté à l’estomac d’avoir raté la chance de remporter le titre de la saison régulière de la ligue.

Le Michigan et le Maryland ont terminé 13-4 dans le Big Ten, car les deux ont eu un match contre la dernière place de l’Illinois qui a été reporté et non récupéré. Pendant ce temps, Ohio State et Iowa ont participé à tous leurs matchs de championnat et sont allés 14-4, leur donnant un pourcentage de victoires plus élevé car ils partageaient le titre. Mais le Michigan avait le meilleur bilan face à face contre les trois autres.

“Nous n’avons pas de bannières de championnat Big Ten accrochées à la Chrysler Arena et cette année, nous avons eu une opportunité incroyable d’en accrocher une”, a déclaré Barnes Arico samedi. “Et à cause d’une tempête de neige et d’une annulation, nous avons perdu un match. C’est écrasant, et cela peut être dévastateur et cela peut changer le résultat de l’année, c’est sûr.”

“Nous avons perdu deux matchs en février d’affilée sur la route où [starter] Leigha Brown n’a pas joué. C’est écrasant, c’est difficile. Nous avons remporté l’un d’eux, nous avons remporté un championnat Big Ten.

“Donc, il y a eu beaucoup de choses qui se sont produites au cours de l’année que nous aurions pu décomposer et dire:” Eh bien, malheur à moi! Pourquoi cela nous est-il arrivé? “”

Au lieu de cela, la tête de série n ° 3 Wolverines a battu la tête de série n ° 14 américaine, n ° 11 Villanova et n ° 10 Dakota du Sud pour gagner une place dans la finale régionale de lundi contre n ° 1 Louisville (21 h HE, ESPN). Le Michigan est la dernière équipe des Big Ten à participer aux tournois masculins ou féminins de la NCAA.

Le Dakota du Sud a éliminé Baylor, deuxième tête de série, au deuxième tour, mais la façon dont les Coyotes ont joué samedi n’a pas été plus facile pour le Michigan. Surtout avec les Wolverines se sentant comme une équipe “de route”, alors que tant de fans du Dakota du Sud ont fait le voyage de 400 milles à Wichita pour donner aux Coyotes ce qui semblait être un avantage sur le terrain.

Pour Barnes Arico, qui a pris la relève du Michigan en 2012, le fait que son équipe se soit remise des déceptions précédant le tournoi de la NCAA a rendu la victoire de samedi d’autant plus spéciale.

“C’est très, très difficile parce que je pense que dans 20 ans, je vais lever les yeux et que le signe Big Ten ne sera plus là”, a déclaré Barnes Arico. “Et cette équipe le méritait plus que n’importe qui dont j’ai jamais fait partie, et cela ne va jamais disparaître.

“Mais le moment que nous avons eu aujourd’hui ne va jamais disparaître. Nous jouons toujours. Il reste huit putains d’équipes dans le pays et nous sommes l’une d’entre elles.”

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