L’athlète olympique Mo Farah dit avoir été victime de la traite au Royaume-Uni dans son enfance

Mo Farah, le premier athlète britannique d’athlétisme à remporter quatre médailles d’or olympiques, a révélé qu’il avait été victime de la traite au Royaume-Uni il y a trois décennies alors qu’il était enfant sous un nom d’emprunt.

La révélation étonnante a considérablement réécrit l’histoire de la vie de Farah, l’un des sportifs les plus célèbres de Grande-Bretagne. Cela a également soulevé des questions sur son statut de citoyen dans un pays où les batailles sur l’immigration sont devenues un problème polarisant dans la politique intérieure ces dernières années.

“La plupart des gens me connaissent sous le nom de Mo Farah, mais ce n’est pas mon nom ou ce n’est pas la réalité”, a-t-il déclaré dans un documentaire de la BBC dont la première est prévue mercredi.

« La vraie histoire est que je suis né au Somaliland, au nord de la Somalie, sous le nom de Hussein Abdi Kahin. Malgré ce que j’ai dit dans le passé, mes parents n’ont jamais vécu au Royaume-Uni”, a déclaré Farah dans des extraits du documentaire qui ont été diffusés lundi.

Farah, 39 ans, a précédemment déclaré qu’il était venu en Grande-Bretagne avec ses parents en tant que réfugié.

Il a dit qu’il mettait sa citoyenneté en danger en partageant son histoire, mais le gouvernement britannique n’a pas tardé à souligner qu’il n’avait pas grand-chose à craindre. Un porte-parole du ministère de l’Intérieur a déclaré mardi dans un communiqué qu’aucune mesure ne serait prise contre Farah et “suggérer le contraire est faux”.

Selon les directives du gouvernement, les enfants ne sont pas complices de fraudes ou de fausses déclarations commises par leurs parents ou tuteurs.

Un avocat qui s’est entretenu avec Farah dans le documentaire, Alan Briddock, a déclaré qu’il était peu probable que Farah perde sa citoyenneté car il avait été victime de la traite dans son enfance et a partagé son histoire avec les autorités compétentes.

Dans le documentaire, Farah a déclaré qu’il avait été séparé de sa famille après que son père a été tué pendant la guerre civile en Somalie. Il a été amené en Grande-Bretagne à l’âge de 9 ans avec une femme sous le nom d’un autre garçon, Mohamed Farah. Il pensait qu’il resterait chez des parents, mais a été contraint à la servitude domestique.

“J’avais toutes les coordonnées de mon parent et une fois que nous sommes arrivés chez elle, la dame me l’a pris et juste devant moi, elle l’a déchiré et l’a jeté à la poubelle et à ce moment-là, j’ai su que j’avais des ennuis. ” il a dit.

“Si je voulais de la nourriture dans ma bouche, mon travail consistait à prendre soin de ces enfants, à les baigner, à cuisiner pour eux, à nettoyer pour eux”, a déclaré Farah. “Et elle a dit:” Si jamais tu veux revoir ta famille, ne dis rien. Si vous dites quelque chose, ils vous prendront.

Des années plus tard, lorsqu’il était inscrit à l’école, Farah a parlé à son professeur de gym, Alan Watkinson, de sa véritable identité. Il a été confié à la mère d’un ami.

En juillet 2000, avec l’aide de Watkinson, Farah a obtenu la nationalité britannique sous le nom de Mohamed Farah, selon la BBC. Il allait devenir l’un des plus grands héros sportifs britanniques.

Farah, une coureuse de fond, a remporté deux médailles d’or aux Jeux olympiques de Londres en 2012, dans les courses de 5 000 et 10 000 mètres. Il a répété avec succès en tant que champion dans les deux courses quatre ans plus tard aux Jeux olympiques de Rio de Janeiro, remportant l’or malgré une chute spectaculaire au milieu des 10 000.

Farah a été fait chevalier par la reine Elizabeth II en 2017.

Il a participé à des marathons majeurs depuis qu’il s’est brièvement retiré de l’athlétisme de compétition en 2017 et a établi un record national après avoir remporté le marathon de Chicago 2018 en un temps de 2 heures, 5 minutes, 11 secondes.

Farah a récemment annoncé qu’elle courrait le marathon de Londres de cette année le 2 octobre, son premier marathon depuis 2019.

Isabella Kwai a contribué aux reportages de Londres.

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