La tournée d’adieu de Coach K entraînera l’éjection de la Nouvelle-Orléans au Final Four for the Ages | Rapport du blanchisseur

Mike Krzyzewski de Duke

Mike Krzyzewski de DukeMarcio José Sanchez/Associated Press

Dès l’instant où la nouvelle a éclaté début juin de l’intention de Mike Krzyzewski de revenir pour une dernière saison à Duke, une partie de vous était au courant de sa tournée d’adieu. Teint pour finir ainsi.

Un dernier voyage au Final Four, le 13e de sa carrière, le plaçant désormais un devant John Wooden pour la première place sur la liste de tous les temps.

Une occasion de plus pour ce qui serait le sixième championnat national de son illustre carrière.

Et une semaine de plus sous les projecteurs d’un sport qui a plus ou moins dominé ces quatre dernières décennies.

Tout se déroulera à la Nouvelle-Orléans, une ville célèbre (parmi une litanie d’autres choses) pour ses processions funéraires élaborées.

Cela semble approprié, que vous célébriez l’héritage de Coach K ou que vous célébriez le fait que la méchante sorcière de l’ACC est enfin partie, nous serons tous prêts pour un défilé dans Bourbon Street le week-end prochain.

Deux jours après avoir bouleversé Gonzaga, les Razorbacks de l’Arkansas, tête de série n ° 4, ont eu une chance d’empêcher ce défilé de se produire.

Cependant, le quatrième match du voyage de Duke au Final Four 2022 a fini par être l’un des plus faciles à ce jour.

Les Blue Devils ont dû se ressaisir après un déficit de 70-65 dans les cinq dernières minutes du deuxième tour contre Michigan State. Ils étaient dans une situation similaire tard contre Texas Tech dans le Sweet 16 avant de terminer ce match avec des tirs brûlants.

Contre l’Arkansas, cependant, Duke n’a jamais traîné dans les 34 dernières minutes.

Jaylin Williams de l’Arkansas a connu une autre sortie impressionnante avec 19 points, 10 rebonds et plusieurs coups nuls. JD Notae et Stanley Umede ont également décroché de gros coups.

Mais ce trio n’était pas à la hauteur du monstre à six têtes de Duke.

Mark Williams a donné le ton dès le début avec sa taille et sa force indéfendables, terminant avec un double-double. AJ Griffin a eu un grand impact à l’intérieur de l’arc pour un changement et a mené Duke avec 18 points. Les trois gardes de tir (Wendell Moore Jr., Jeremy Roach et Trevor Keels) ont eu plusieurs entraînements impressionnants. Et Paolo Banchero a surmonté un départ lent pour faire son habituel “possible n ° 1 au repêchage de la NBA”, portant l’équipe à travers la seconde mi-temps.

Additionnez le tout, et malgré 15 revirements, Duke a pratiquement remporté une victoire de 78-69.

S’il restait des démons depuis que l’Arkansas a battu Duke lors du match de championnat national de 1994 disputé à Charlotte, en Caroline du Nord, ils ont peut-être été exorcisés avec cette victoire des Blue Devils.

Et maintenant, nous nous dirigeons vers l’un des plus grands matchs du Final Four de tous les temps.

Duc Paolo Banchero

Duc Paolo BancheroEzra Shaw/Getty Images

Si la Caroline du Nord bat San Pedro dimanche à Philadelphie, ce sera Duke vs. Caroline du Nord dans le tournoi NCAA pour la première fois de l’histoire.

Toujours.

Il semble à peine possible que ces programmes rivaux avec un total de 333 matchs disputés dans le tournoi NCAA, 36 Final Fours et 11 championnats nationaux n’aient jamais réussi à se retrouver à la danse, mais c’est vrai. (Ils se sont rencontrés une fois lors des demi-finales du NIT de 1971, mais jamais dans ce tournoi.)

Vous pourriez écrire un livre entier sur les moments emblématiques de l’histoire de cette rivalité de Tobacco Road, dont l’un s’est produit il y a quelques semaines à peine lorsque les Tar Heels ont raté le dernier match à domicile de l’entraîneur K.

Mais un match du Final Four ?

Même si c’est une explosion, cela passerait immédiatement au n ° 1 sur la liste des moments les plus incroyables de cette rivalité, et le battage médiatique qui l’entourerait ferait du match Final Four de Villanova vs. Kansas/Miami ressemblait à un match de consolation. (Jusqu’à ce que les gagnants se rencontrent lundi, bien sûr.)

Cependant, l’autre option est sans doute encore plus attrayante.

Déplacez-vous, match de championnat national Duke-Butler 2010, car un match Duke-Saint Peter Final Four pourrait être le plus grand moment David contre Goliath de l’histoire du sport.

Si cela se produit, nous laisserons aux historiens du sport le soin de débattre de la comparaison avec le Super Bowl III et Miracle on Ice. Mais Saint Peter’s, la tête de série n ° 15, battant Duke dans le Final Four supplanterait sans aucun doute NC State sur Phi Slamma Jamma en 1983 et Villanova sur Georgetown en 1985 comme la chose la plus improbable qui se produise dans le tournoi NCAA.

Il y a dix jours, les Peacocks n’avaient jamais gagné un match de tournoi NCAA. Ils n’avaient même pas joué dans le tournoi depuis plus d’une décennie. Et dans l’histoire de l’émission remontant à 1964, ils n’ont même pas de fiche gagnante, allant de 826 à 827.

Mais s’ils peuvent battre les Tar Heels, ils auraient une chance avec un entraîneur qui a remporté 1 202 matchs depuis 1976.

Et, appelez-moi fou, mais je pense que Duke-Saint Peter’s générerait des notes encore plus élevées que Duke-UNC. Parce que si la grande majorité des fans de basket-ball universitaires adoreraient Duke-UNC, n’importe quel fan de sport pourrait soutenir Duke-Saint Peter’s.

Cependant, peu importe ce qui se passe entre les Tar Heels et les Peacocks, l’entraîneur K et l’un de ses alignements les plus étoilés de tous les temps attendront le vainqueur.

Espérant éviter ce qui serait une perte finale embarrassante de sa carrière.


Kerry Miller couvre le basketball universitaire masculin pour Bleacher Report. Vous pouvez le suivre sur Twitter : @kerrancejames.

Leave a Comment