La prochaine étape du retour de la NBA à Seattle ? Oak View Group planifie l’arène de Las Vegas dans l’espoir d’étendre la ligue

Le PDG d’Oak View Group, Tim Leiweke, a déclaré mercredi qu’une nouvelle arène de 20 000 places que son entreprise prévoit pour Las Vegas serait bien placée pour accepter une équipe de la NBA si cette ligue se développait.

Il a été largement spéculé que toute expansion de la NBA impliquerait Las Vegas et Seattle en tant que paire. La construction du stade de Las Vegas de 850 000 pieds carrés et de l’amphithéâtre supplémentaire devrait commencer l’année prochaine et s’achever en 2026, ce qui signifie que toute expansion à Seattle pourrait prendre des années.

OVG a ouvert son premier site, rénovant la nouvelle Climate Pledge Arena pour près de 1,2 milliard de dollars en octobre, avec l’intention d’en faire éventuellement le siège d’une franchise NBA Sonics relancée.

“Vous savez mieux que quiconque que nous n’avons jamais devancé les commissaires”, a déclaré Leiweke lors d’un entretien téléphonique mercredi lorsqu’on lui a demandé si l’arène de Las Vegas était destinée à la NBA. “La décision de savoir si et quand la NBA s’étendra appartient à (le commissaire) Adam (Argent) et aux 30 propriétaires d’équipe. Mais si ces propriétaires décident de s’agrandir, nous pensons que Seattle sera en bonne forme avec l’arène là-bas. Et Las Vegas sera également en très bonne forme avec ce projet.

En octobre, Silver a déclaré au Congrès mondial des sports de la CAA à New York que l’expansion de Las Vegas serait envisagée, mais les propriétaires de la ligue ne sont pas prêts.

“C’est sur une liste au moment où nous entamons l’expansion, ce qui n’est pas le cas maintenant, mais à un moment donné, Las Vegas sera certainement sur la liste.”

L’initié de la NBA, Bill Simmons, a encore alimenté les discussions sur l’expansion le mois dernier en affirmant sur son podcast qu’il “avait des informations” sur le fait que la ligue allait bientôt s’étendre et que la star des Lakers, LeBron James, pourrait avoir une participation dans une équipe de Las Vegas une fois sa carrière de joueur terminée. . Simmons a mentionné Seattle et Las Vegas comme les principaux candidats à l’expansion.

La NBA a nié le rapport, mais les propriétaires devraient discuter de l’expansion lors de leurs réunions cet été.

Il y a eu des spéculations sur une renaissance des Sonics depuis 2008, lorsque l’équipe a déménagé à Oklahoma City sous le nom de Thunder. L’homme d’affaires né à Seattle, Chris Hansen, a tenté d’acheter les Sacramento Kings en 2013 et de les déplacer à Seattle pour jouer dans un nouveau stade du quartier de Sodo qu’il prévoyait de construire avec son partenaire Steve Ballmer, mais la vente a été rejetée par les propriétaires de la ligue.

L’annonce de mercredi qu’OVG avait acquis 25 acres de terrain juste au sud du Strip de Las Vegas pour construire un quartier de vente au détail et de divertissement de 3 milliards de dollars à financement privé, comprenant l’arène, un casino et un hôtel, a suscité des spéculations sur les projets de la NBA. Cela fait seulement cinq ans depuis l’ouverture de T-Mobile Arena, domicile des Golden Knights de Vegas de la LNH, et il est généralement considéré comme impossible pour deux arènes sportives professionnelles entièrement privées de survivre sur le même marché.

C’est parce qu’il n’y a généralement pas assez de grands groupes musicaux pour que deux stades aient besoin de revenus critiques les soirs où les équipes sportives ne jouent pas. Leiweke a déclaré que la situation à Las Vegas est différente, notant que le co-fondateur d’OVG, Irving Azoff, un manager de longue date des Eagles et d’autres actes musicaux, a les relations pour apporter de tels spectacles au nouveau lieu.

“Las Vegas est une situation unique en ce sens que c’est une ville avec 50 millions de touristes qui arrivent chaque année et la demande de musique live est très élevée”, a déclaré Leiweke. “Nous sommes dans une assez bonne position avec Irving Azoff, l’un des plus grands acteurs de l’industrie de la musique, donc le pipeline est là.”

En ce qui concerne le sport, Leiweke a noté qu’OVG a un partenaire financier dans Silver Lake, une société d’investissement technologique qui a fourni un soutien financier à Endeavour, une agence artistique hollywoodienne, pour l’achat de l’UFC l’année dernière. Cela laisse la nouvelle arène sur le point de devenir une destination UFC.

Leiweke a ajouté que bien qu’il existe actuellement cinq stades à Las Vegas et dans la région environnante, seul T-Mobile a été construit au cours de la dernière décennie. L’ancien président des Las Vegas Raiders, Marc Badain, dirigera et consultera le projet, et la présidente du développement commercial d’OVG, Francesca Bodie, la fille de Leiweke, supervisera les transactions et les opérations commerciales.

Populous, le cabinet d’architecture qui a conçu le Climate Pledge Arena, travaillera avec le cabinet d’architecture Gensler sur le projet de Las Vegas. Le président d’OVG du développement mondial des sites, Steve Collins, qui était à Seattle au cours des deux derniers mois pour aider à ouvrir le Climate Pledge à temps, supervisera la construction à Las Vegas.

Climate Pledge a été la première arène d’OVG, suivie de l’UBS Arena à Long Island, New York, qui a ouvert ses portes en novembre.

Parmi les autres projets OVG, citons Acrisure Arena à Coachella Valley, en Californie (ouverture à l’automne prochain et domicile de la nouvelle filiale AHL Firebirds de Kraken); le Moody Center de l’Université du Texas à Austin, qui ouvrira bientôt ses portes ; une Arena de 20 000 places à São Paulo, au Brésil ; la Baltimore Arena de 150 millions de dollars ; FirstOntario Centre Arena au Canada et au Royaume-Uni, dont une arène de 15 000 places à Cardiff, au Pays de Galles, ainsi que le Co-op Live de 23 500 places à Manchester.

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