La FIFA nomme 16 villes hôtes pour la Coupe du monde 2026

La FIFA a commencé jeudi à révéler ses plans pour une Coupe du monde masculine à trois nations en expansion en 2026 en annonçant les villes hôtes du plus grand championnat de football de l’histoire. Le tournoi, qui sera co-organisé par les États-Unis, le Mexique et le Canada, sera le premier à réunir 48 équipes, une augmentation par rapport aux 32 équipes actuelles, et se déroulera dans des villes d’Amérique du Nord.

“Cette partie du monde ne réalise pas ce qui va se passer ici en 2026”, a déclaré le président de la FIFA Gianni Infantino lors d’une conférence de presse à Manhattan après l’annonce télévisée.

Les choix, 16 villes sélectionnées parmi une liste restreinte de 22 finalistes, ont été révélés en trois regroupements régionaux, des blocs représentant les régions de l’Est, du Centre et de l’Ouest.

Les enchérisseurs gagnants comprenaient des sites de football légendaires tels que l’Estadio Azteca de Mexico, qui a accueilli deux finales de Coupe du monde. Ils comprenaient des régions métropolitaines ayant une expérience antérieure dans l’organisation de la Coupe du monde telles que Los Angeles, New York, Dallas et Guadalajara, au Mexique. Ils comprenaient de nouveaux arrivants tels que Toronto, Philadelphie, Miami et Seattle. Ils comprenaient des villes plus petites comme Kansas City, Mo.

Les derniers regroupements :

EST: Toronto (terrain BMO); Boston (Stade Gillette, Foxborough, Massachusetts); Philadelphie (Lincoln Financial Field); Miami (Hard Rock Stadium, Miami Gardens, Floride); et New York/New Jersey (MetLife Stadium, East Rutherford, NJ).

CENTRAL: Kansas City, Missouri (Arrowhead Stadium); Dallas (stade AT&T, Arlington, Texas); Atlanta (Stade Mercedes Benz); Houston (stade NRG); Monterrey, Mexique (Stade BBVA, Guadalupe); Mexico (Stade Aztèque).

OUEST: Vancouver (emplacement en Colombie-Britannique); Seattle (lumière de champ) ; San Francisco (Levi’s Stadium, Santa Clara, Californie); Los Angeles (SoFi Stadium, Inglewood, Californie); et Guadalajara, Mexique (Stade Akron, Zapopan).

Le Rose Bowl de Pasadena, en Californie, qui a accueilli la finale en 1994, la seule autre fois où la Coupe du monde a eu lieu aux États-Unis, a été laissé de côté. Mais il en était de même pour une offre combinée qui représentait Baltimore et Washington, DC, ce qui signifie que la capitale américaine ne jouera pas de rôle dans le plus grand événement sportif du pays en 2026.

“C’était un choix très difficile”, a déclaré Colin Smith, directeur des tournois et des événements de la FIFA. “Vous ne pouvez pas imaginer qu’une Coupe du monde se déroule aux États-Unis et que la capitale ne joue pas non plus un grand rôle.” (Infantino a déclaré qu’un festival de fans aura lieu au National Mall à Washington.)

La plupart des 80 matches de la Coupe du monde se joueront aux États-Unis, suite à un accord conclu par les fédérations des trois pays hôtes lorsqu’elles ont demandé à accueillir le tournoi en 2017 et à la confirmation par la FIFA. Sur les 16 villes choisies, 11 se trouvaient aux États-Unis, trois au Mexique et deux —Vancouver et Toronto— au Canada. Le Mexique deviendra le premier pays à accueillir la Coupe du monde à trois reprises, tandis que le Canada le fera pour la première fois.

Infantino a déclaré que certaines des décisions finales sur les villes hôtes n’avaient été prises que jeudi. Mais il reste encore beaucoup de choix à faire, comme organiser le calendrier des matchs, attribuer les villes qui accueilleront les plus grands matchs et trouver comment réduire les déplacements et comment éviter le pire de la chaleur estivale dans les villes où le stade est sans abri. .

“Dans une région aussi grande que l’Amérique du Nord, nous devons nous préoccuper de cela en particulier, pour nous assurer que les équipes jouent en groupe afin que les fans n’aient pas à parcourir des distances folles et les équipes aussi”, a déclaré Infantino. “Quand nous regardons cela, nous devons prendre en compte les conditions météorologiques, les stades, ceux qui ont un toit et ceux qui sont fermés et peut-être qu’ils peuvent jouer plus tôt dans l’après-midi et ceux dans lesquels vous devez jouer. nuit.”

Victor Montagliani, président de la Concacaf, l’instance dirigeante du football en Amérique du Nord et centrale et dans les Caraïbes, a déclaré que le processus de décision de la ville qui accueillera la finale de la Coupe du monde, ainsi que les matchs en vedette tels que le premier match ou le de la phase à élimination directe, n’a pas encore commencé. Il a déclaré que la capacité du stade pour la finale sera le principal facteur pour beaucoup.

Interrogé sur des endroits spécifiques, tels que Mexico ou la région de New York, en tant qu’hôtes de la finale, Infantino était timide. Il a plaisanté: “New York est définitivement candidate, tout comme les 15 autres villes.”

Étant donné que bon nombre des stades sélectionnés ont été construits pour les équipes de la NFL, ils ont de grandes capacités. Mais pour intégrer un terrain de football plus large dans un espace plus étroit conçu pour le football, Smith a déclaré que certains sièges devront être retirés à certains “points de pression” dans certains stades. Mais il a insisté sur le fait que “cela n’a pas d’impact matériel sur la capacité”.

Il a ajouté plus tard: “La Coupe du monde de 1994 détient le record de fréquentation actuel et cela va disparaître compte tenu de la capacité que nous avons dans ces stades.”

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