La Caroline du Nord se rend au Final Four de basket-ball masculin et organise un affrontement colossal avec son rival Duke

PHILADELPHIE – La Caroline du Nord et Duke se sont rencontrés 257 fois depuis 1920. Ils ont participé à des affrontements tonnerre n ° 1 contre n ° 2, se sont fréquemment battus dans le tournoi de l’ACC et se sont même rencontrés une fois en 1971. Demi-finales NIT.

Le 258e match sera le premier à avoir lieu dans le tournoi NCAA, une collision cosmique apparemment tout droit sortie de la fan fiction de Tobacco Road. La Caroline du Nord et Duke sont situés à huit miles l’un de l’autre et se sont combinés pour remporter 248 tournois NCAA, mais leur rencontre du Final Four à la Nouvelle-Orléans comportera les enjeux les plus élevés de l’histoire de la rivalité.

L’éviscération 69-49 de la Caroline du Nord, tête de série n ° 8, contre Saint Peter’s, tête de série n ° 15, dimanche envoie les Tar Heels au Final Four pour la 21e fois de l’histoire du programme, étendant leur avance de tous les temps sur UCLA ( 18). Avec une semaine pour se préparer avant que les anciens rivaux n’entrent sur le terrain, attendez-vous à ce que le match soit annoncé comme le match le plus attendu de l’histoire de la rivalité Duke-UNC.

L’entraîneur de Caroline du Nord, Hubert Davis, a décroché une offre pour le Final Four lors de sa première saison en marge de l’UNC. Et son ascension sur la scène nationale en tant qu’entraîneur-chef crée une autre providence de basket-ball. Le premier Final Four de Davis en tant qu’entraîneur-chef croise fatalement le départ annoncé de Mike Krzyzewski de Duke, qui prend sa retraite cette saison après avoir mené les Blue Devils au Final Four pour une 13e fois record de sa carrière.

“Je n’y ai pas du tout pensé”, a déclaré Davis à propos de Duke. “La seule chose qui me vient à l’esprit est de célébrer avec le reste des joueurs ce qui vient de se passer aujourd’hui. La semaine prochaine sera la semaine prochaine. Et nous nous en occuperons la semaine prochaine. Mais pour le moment, je ne veux pas penser à la suivant”. semaine et manquer le moment d’aujourd’hui.

La confluence des équipes, les enjeux et la carrière de Krzyzewski pouvant se terminer aux mains de la Caroline du Nord créent l’opportunité pour des générations de se vanter du vainqueur.

Il y a deux possibilités distinctes : soit l’UNC met fin à la carrière de Krzyzewski ce samedi sur la plus grande scène possible aux mains de son rival le plus acharné, soit Duke a une chance le 4 avril d’affronter le vainqueur du Kansas et Villanova pour envoyer Krzyzewski avec son sixième titre national. . .

Ce match survient après que l’UNC a assommé Duke lors du dernier match à domicile de Krzyzewski au Cameron Indoor Stadium, qui à l’époque était considéré comme la dernière embuscade de la rivalité. Maintenant, le cadeau du support kismet donne à UNC la possibilité de se pavaner sur des tabourets de bar et des tees de jeu à travers l’État pendant des décennies.

“Je ne veux vraiment pas répondre à cela pour le moment”, a déclaré Armando Bacot, junior de l’UNC, interrogé sur Duke. “C’est une bonne question. Mais je ne peux pas y répondre maintenant. L’entraîneur sera en colère contre moi.”

Deux programmes qui se sont combinés pour jouer 334 matchs de tournois de la NCAA ne se sont jamais rencontrés lors de tous ces voyages. (Le match du tournoi national n’a été possible qu’en 1975, lorsque la NCAA a commencé à autoriser plus d’une équipe par ligue à participer à l’événement.) Ils n’étaient qu’une seule fois dans le Final Four ensemble, en 1991, lorsque Krzyzewski a remporté son premier championnat.

Alors que les adieux de Krzyzewski continueront à aspirer une quantité considérable d’oxygène, le travail de Davis mérite beaucoup d’attention. L’UNC a passé une grande partie des trois premiers mois de cette saison, ce qui comprenait des pertes écrasantes pour tout le monde du Kentucky et de Wake Forest, chez Duke et même en visite à Pittsburgh.

Mais Davis a constamment guidé les Tar Heels du mauvais côté de la bulle vers le Final Four après la défaite de la mi-février contre Pitt. Ce faisant et en remportant quatre matchs lors de son premier tournoi NCAA, Davis devient le premier entraîneur-chef de sa première saison sur la touche à atteindre le Final Four depuis que feu Bill Guthridge y a entraîné les Tar Heels en 1998.

“Les expériences partagées et le temps que nous avons passé sur et en dehors du terrain nous ont permis de grandir ensemble, de nous comprendre, de nous accepter”, a déclaré Davis samedi, “de voir les dons et les talents qui … nous permettent pour être collectivement le meilleur que nous pouvons être.” nous pouvons être, et maintenant nous sommes installés. Nous sommes dans un lieu d’unité à cause du temps que nous avons partagé ensemble. “

Quant au match de dimanche, minuit a sonné pour San Pedro peu après le coup d’envoi, et la course enchantée de la petite école de Jersey City, dans le New Jersey, s’est terminée par un bruit sourd. La Caroline du Nord a pris une avance de 9-0 et ne s’est jamais vraiment sentie menacée, avec une taille supérieure, un net avantage en athlétisme et suffisamment de courage pour ne jamais donner une lueur d’espoir aux Peacocks.

La course historique de Saint Peter dans le tournoi de la NCAA est le fruit davantage de la détermination collective que de la précision offensive. Et dimanche, ils ont tellement grésillé en première mi-temps qu’ils ont réussi à faire taire une foule électrique au Wells Fargo Center qui était impatiente de revoir l’histoire.

Saint Peter a tiré 1 pour 11 à partir de 3 points en première mi-temps, et sa futilité a été mieux résumée après que l’entraîneur Shaheen Holloway a pris un temps mort à seulement 2:30 du début du match et que les Peacocks menaient déjà 7-0. . Il a conçu un jeu habile dès la pause, ce qui a abouti à un lob largement ouvert au meilleur buteur Daryl Banks III. Banks a raté le lay-up, donnant le ton au demi-tir 31-7 de San Pedro.

Saint Peter’s est entré à la mi-temps derrière 38-19, obligeant Holloway, qui grondait toujours, à contorsionner ses expressions faciales en expressions inventives de révulsion. Les Peacocks quittent le tournoi en tant que seule tête de série n ° 15 à faire partie de l’Elite Eight, une nouvelle norme pour les courses d’outsider.

La froide réalité de Saint Peter se poursuivra probablement dans la semaine alors que Holloway devrait devenir le nouvel entraîneur-chef de Seton Hall. Holloway est diplômé de Seton Hall, l’un des plus grands acteurs de l’histoire de la série qui a également contribué à la construction de l’itération actuelle de la série en servant huit saisons en tant qu’assistant de Kevin Willard.

Holloway ne voulait certainement pas sortir de cette façon, avec des camions de télévision faisant la course pour le rouleau B de Tobacco Road à la mi-temps. L’UNC a tout fait : Bacot a capté 15 rebonds en première mi-temps, a terminé avec 22 et a apparemment tiré des tractions sur la jante alors qu’il séparait les joueurs de Saint Peter comme des quilles. Il a également mené l’équipe au pointage avec 20.

“Le bacot est bon, mec”, a déclaré Holloway. “Quand vous avez 22 et 20 ans, c’est assez impressionnant. Il a fait du bon travail et en a eu 15 [rebounds] à la mi-temps Personne ne nous dominait vraiment comme ça avant. C’était partout. Il a tout touché.”

Brady Manek a ajouté 19 points pour l’UNC, alors que le senior de 6 pieds 9 pouces qui peut marquer à l’intérieur et à l’extérieur (4 pour 6 pour 3) a présenté le genre de joueur pour lequel Saint Peter n’avait pas de réponse.

Sa performance aide à organiser la troisième rencontre entre la Caroline du Nord et Duke cette saison. Les Blue Devils ont gagné par 20 lors du premier match à Chapel Hill le 5 février, et l’UNC est revenu avec une incroyable victoire de 13 points un mois plus tard lors des adieux du Cameron Indoor Stadium de l’entraîneur K à Durham.

La troisième et dernière rencontre, cependant, s’accompagne d’une nouvelle couche d’histoire, d’importance et d’attention, une délicieuse tournure d’intrigue d’une rivalité qui dure depuis plus d’un siècle.

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