Kansas contre Villanova est éclipsée par Duke vs. UNC dans le Final Four, mais obtiendrait la meilleure note n’importe quelle autre année

NOUVELLE-ORLÉANS – À 9 h 21 jeudi, The Old Absinthe House sur Bourbon Street était vide, mais ce n’était certainement pas fermé. C’est le quartier français connu, entre autres, pour les bars qui ne ferment jamais.

“Nous restons ouverts tant qu’il y a des affaires”, a déclaré Trish Wilson, le seul barman de l’établissement au coin de Bourbon Street et Bienville qui sert les clients depuis 1807.

Wilson occupe son poste actuel depuis 22 ans. Cela inclurait de servir des boissons pendant deux des cinq Final Fours disputés dans cette ville (2003, 2012). Elle a vu des Super Bowls, des jeux de bowling universitaires, Mardi Gras et des soirs de semaine aléatoires où un marchand de tapis Akron peut être attaqué dans un endroit qui servait autrefois aux pirates.

Le football est plus son truc, mais en ce moment, dans cette partie de cette ville, Wilson est une bonne personne à qui poser des questions sur ce Final Four qui, en termes de battage médiatique, pourrait tout aussi bien être The Terrific Two.

“Je pense que Duke est impliqué”, a supposé Wilson lorsqu’on lui a demandé.

Il a rappelé que la Caroline du Nord est l’opposition, et Wilson a ajouté : “Je ne connais pas les deux autres… Y a-t-il quelqu’un du Texas ?”

euh non. Voilà où nous en sommes à deux jours du début de l’un des Final Four les plus attendus de ces derniers temps. C’est au moins l’un des plus réels. Quatre bluebloods qui, pour enfoncer le clou, ont en fait le bleu comme couleur d’équipe.

Mais pour ceux qui sont même un peu au courant de la procédure, la demi-finale Duke-Carolina résonne. Au point que la première demi-finale de samedi entre Villanova et Kansas ressemble presque à une pré-carte.

“La carte ici attirerait plus d’attention que tout ce que nous avons jamais eu auparavant”, a déclaré l’entraîneur du Kansas, Bill Self, jeudi. “Je ne le vois pas du tout de cette façon. La plupart de l’attention, et probablement à juste titre, serait sur le match 2 parce que c’est Duke-Carolina. Le dernier match de l’entraîneur K et tout ça. Nous sommes excités. Je ne Je ne pense pas que personne ici ne vole sous aucun radar.

Seul Duke-Carolina pourrait éclipser une demi-finale nationale qui mettrait en vedette le Kansas dans son 16e Final Four et Villanova dans son septième. Cinq d’entre eux sont venus depuis 1985. L’entraîneur des Wildcats Jay Wright a remporté deux championnats en trois ans (2016, 2018).

“Nous n’avons jamais aspiré à faire partie de ces programmes”, a déclaré Wright à propos de Duke et Carolina. “Luchamos contra el impulso de tratar de ser como ellos, porque somos tan diferentes. Ser el mejor Villanova que podamos ser. Pero cuando la gente de afuera nos conecta con ellos o nos cuenta como parte de su legado y tradición, nos tener mucho respeto pour eux”.

Self est déjà un entraîneur du Temple de la renommée qui vient de remporter son 16e titre de conférence en saison régulière au Kansas. Il a commencé sa carrière à KU en tant qu’assistant diplômé avec Larry Brown en 1985 et 1986.

“J’ai vu de mes propres yeux à quoi cela pouvait ressembler là-bas”, a déclaré Self. “Je suis le gardien du programme le plus légendaire qui ait jamais existé. Cela signifie quelque chose de plus quand vous vous arrêtez et pensez à [James] naismith, [Phog] Allen, [Adolph] Rupp et [Wilt] Chambellan.”

Tout cela en fait un Final Four sur lequel baver.

“Je ne sais pas si beaucoup de gens parlent de [Villanova] et le Kansas en ce moment”, a déclaré Self aux journalistes. “Et c’est génial, pour moi personnellement. Mais je pense que cela pourrait être aussi attendu, aussi bondé et regardé que n’importe quel Final Four.”

Sur Canal Street jeudi, les membres du gang de Caroline du Nord étaient bien conscients des implications. Partout, les Tar Heels ont déjà une mémoire à vie cachée dans les coins de la partie heureuse de leur cerveau. Dans ce qui devait être le dernier match de Mike Krzyzewski contre la Caroline du Nord, Duke a perdu 94-81 le 5 mars.

Dans un triste après-match, Krzyzewksi a proclamé : “Aujourd’hui, c’était inacceptable…”

Des t-shirts sont immédiatement apparus sur le campus de Caroline du Nord avec l’inscription “94-81, Acceptable”.

“J’ai l’impression que nous n’avons rien à perdre”, a déclaré Jennings Dixon, un senior de l’UNC et l’un de ces membres du groupe, de Raleigh, en Caroline du Nord. “Duke a beaucoup à perdre. Amusons-nous. Je pense que Duke devrait avoir peur. Même s’ils le sont, c’est super.”

Il y a quelque chose à cela. Hubert Davis en est à sa première année en remplacement de Roy Williams en tant qu’entraîneur des Tar Heels. Vous avez le reste de votre vie pour vous forger un héritage. Ce serait bien de commencer à donner des pertes à l’entraîneur K lors de ses deux derniers matchs avec les Tar Heels.

“Je comprends que nous avons une perspective biaisée parce que nous vivons à sept miles de notre adversaire”, a déclaré Eric Montross, ancien All-American à deux reprises de la Caroline et analyste des couleurs sur son émission au cours des 17 dernières années. “Nous l’entendons toute l’année. Pendant neuf mois de l’année, c’est Carolina-Duke. Maintenant, il s’est propagé à cet endroit.

“J’ai été ici. J’ai joué dans ces Final Fours. Vous venez ici et il n’y a pas de carte. Les médias nationaux, les fans, peuvent avoir cette impression. Pour ceux qui ont joué à l’époque, c’est le summum. “

Un pinacle qui, pour le perdant, sera dévastateur. Le Kansas a son propre motif de vengeance. Les Wildcats ont battu les Jayhawks 95-79 lors du Final Four 2018. Le Kansas a eu une riche histoire avec Duke et Carolina, et vice versa. Roy Williams s’est entraîné à la fois à KU et en Caroline. KU et Duke se sont rencontrés 13 fois, le tout sous la direction de Krzyzewski. Duke a battu le Kansas pour le championnat national de 1991 lors du premier Final Four de Williams.

Quelles sont les chances de Carolina et Duke, qui se sont rencontrés 257 fois mais jamais dans le tournoi. Davis était à une réunion de scouts en 1982 lorsque les Tar Heels ont remporté le premier des deux championnats nationaux dans cette ville. Le suivant est venu en 1993 lorsque Davis était dans la NBA.

“Je me souviens d’avoir ressenti deux émotions puissantes”, a déclaré Davis. “Joie et bonheur parce qu’ils ont gagné, mais aussi tristesse parce que je voulais être là.”

Davis était aux côtés de Williams en 2017 lorsque la Caroline a tout gagné pour la dernière fois. Mais c’est différent. Il était alors entraîneur adjoint. Avant son premier jour d’entraînement en tant que gardien de la flamme en Caroline du Nord, il a posté une photo du Superdome dans les casiers des joueurs.

Et puis il y a la tournée d’adieu de Krzyzewski qui semble flotter sur tout ce Final Four. L’ancien entraîneur de Providence, Pete Gillen, a dit un jour: “Duke est Duke. Ils sont à la télévision plus que les rediffusions de Leave It To Beaver.” L’adieu K qui a été sans fin pourrait fournir l’une des meilleures fins du sport. Ce serait avec Krzyzewski qui aurait tout gagné lors de son dernier match, consolidant ainsi sa place en tant que peut-être le meilleur manager du match.

“C’est pourquoi je veux jouer à Duke et les battre”, a déclaré Don Pfannenstiel, super fan du Kansas, promotion 1974. “Il y a trop d’attention sur Krzyzewski. Bonne douleur. C’est tout ce que j’entends.”

Quelqu’un a dit super ? Pfannenstiel a mémorisé les 16 défaites à domicile de Bill Self au cours des 19 années de l’entraîneur à KU. Mais pourquoi s’attarder sur le négatif ? La saison du Kansas a changé après la dernière de ces défaites, au Kentucky le 28 janvier. Depuis lors, les Jayhawks ont une fiche de 15-3 avec toutes les défaites sur la route.

Un ami a dit à Pfannenstiel : “C’est une solution. Ils veulent que Duke gagne.” On ne sait pas qui “ils” sont, mais l’ami est connu pour être un diplômé du Missouri. Alors ignorez complètement cette théorie du complot.

Peut-être que le thème principal de ce Final Four devrait être la Nouvelle-Orléans elle-même. Il a survécu aux ouragans, au COVID-19 et continue de se rétablir.

“Le Final Four à la Nouvelle-Orléans est amusant parce que tout le monde se réunit au même endroit”, a déclaré Pfannenstiel. “Après le match, vous savez où tout le monde sera. Ils seront dans le quartier français de Bourbon Street.”

Quand vous y arrivez, demandez Trish. Elle se fera un plaisir de remplir votre verre et de vous renseigner au mieux.

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