Julius Randle écoute les huées lors de la défaite des Knicks face aux Hornets

Julius Randle a entendu sa juste part de huées lors des présentations d’avant-match, et les Knicks n’ont pas pu suivre les bons moments de fin de saison au milieu des rumeurs sur le mécontentement de leur joueur le mieux payé à New York.

Randle a récolté 21 points avec sept passes décisives, mais les Knicks n’ont pas pu effacer complètement un déficit de 12 points au quatrième trimestre, car leur meilleure séquence de victoires de la saison a été arrêtée à quatre matchs lors d’une défaite de 125-114 mercredi à la limite des play-in. Frelons dans le jardin.

La défaite a réduit le nombre d’éliminations tragiques des Knicks du match de qualification à deux avec cinq matchs à jouer, en attendant le résultat final du match des Hawks n ° 10 à Oklahoma City.

Evan Fournier a marqué un record d’équipe de 30 et RJ Barrett en a ajouté 25 pour les Knicks (34-43). Miles Bridges a marqué un sommet de 31 points, et le garde All-Star LaMelo Ball a enregistré 20 points avec 15 passes décisives pour la n ° 9 Charlotte (40-37).

Les Knicks tiraient de l’arrière 95-83 à 10:31 de la fin, mais un dunk de Barrett et un jeu à 3 points d’Immanuel Quickley (16 points) les ont ramenés à moins de deux avec un peu moins de six minutes à jouer. Mais un coup de moulin à vent et un corner à 3 points de Bridges ont prolongé le coussin de Charlotte à 11 dans les dernières minutes.

La frustration et le mécontentement intermittents de Randle ont été exposés à plusieurs reprises cette saison, y compris un geste du pouce vers le bas et des citations profanes adressées aux fans et de multiples explosions avec les officiels.

Cette année est loin de l’histoire d’amour entre Randle et New York il y a une saison, lorsqu’il a été nommé All-Star pour la première fois de sa carrière et joueur le plus amélioré de la NBA, ce qui lui a valu un quatre. prolongation de contrat d’un an d’une valeur de 117 millions de dollars.

Le Post a rapporté mercredi que certains dans la ligue pensent que Randle a agi “James Harden”, suggérant qu’il pourrait essayer de forcer un échange hors saison.

Mais Tom Thibodeau était incrédule lorsqu’il a été interrogé cette semaine sur une nouvelle affirmation d’un animateur de radio local, qu’il a qualifiée de “rumeur non confirmée”, que Randle avait déjà exprimée qu’il voulait sortir après la victoire de lundi sur Chicago in the Garden.

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RJ Barrett se dirige vers le panier lors de la défaite des Knicks contre les Hornets mercredi.
Charles Wenzelberg/New York Post

“Vraiment? Vraiment? Allez”, a déclaré Thibodeau avant le match. “Vous savez que je ne vais pas répondre à quelque chose comme ça de toute façon. Soyons réalistes.”

Lorsqu’on lui a demandé directement s’il pense que Randle “veut être ici”, Thibodeau a répondu: “Oui. Donc, en tant qu’entraîneur, vous entraînez les joueurs que vous avez. Et vous les aimez tous. et je le fais. Si tu joues pour moi, je t’aime. C’est aussi simple que ça. Le défi pour nous est de tirer le meilleur de chacun.

Randle a été condamné à une amende de plus de 100 000 $ par la ligue cette saison pour diverses infractions, notamment en disant “ferme ta gueule” lors d’une conférence de presse en janvier pour expliquer son utilisation d’un geste du pouce vers le bas pour huer les fans lors d’un match dans le Jardin. .

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LaMelo Ball conduit au panier.
Charles Wenzelberg/New York Post

Randle a également lancé le ballon et s’est dirigé directement vers les vestiaires après la victoire de lundi. Il a marqué cinq points sur 1 tir sur 9 dans ce match, et les fans ont de nouveau chanté pour le remplaçant Obi Toppin.

« Écoutez, chaque année est différente. … Les choses changent tout le temps. Ils peuvent passer de très bons à mauvais très rapidement et ils peuvent aussi passer de pas aussi bons que vous le voudriez à très rapidement », a déclaré Thibodeau. “Continuez simplement. Je pense que ça va avec l’herbe. Vous allez avoir beaucoup de crédit. Vous allez avoir beaucoup de blâme. C’est comme ça que ça marche ici. Restez concentré, venez le lendemain et continue de travailler.”

Après les huées d’avant-match, Randle a apparemment ramené la foule locale de son côté en clouant deux premiers 3 points, et les Knicks ont tiré 61,9% du sol à la traîne 31-29 sur un quart.

Barrett a terminé la première mi-temps avec 17 pour maintenir les Knicks à trois, 58-55 à la mi-temps. Randle a frappé deux autres 3 points dans le troisième, mais les Hornets ont clôturé le quatrième sur une course de 9-3 pour mener par huit avant le quatrième quart.

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