Joe Williams, qui a entraîné la petite université de Jacksonville lors du match pour le titre de la NCAA en 1970 contre l’UCLA, est décédé à 88 ans.

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Joe Williams, qui a entraîné l’équipe masculine de basket-ball de la minuscule université de Jacksonville jusqu’à sa plus grande gloire, le match de championnat de la NCAA de 1970 contre la dynastie UCLA de John Wooden, est décédé samedi. Il avait 88 ans.

Williams est décédé à Enterprise, Mississippi, alors qu’il était en soins palliatifs après une longue bataille contre le cancer, a déclaré son fils Joe Williams Jr.

Williams était surtout connu et restera à jamais dans les mémoires comme le leader de l’une des histoires de Cendrillon les plus mémorables de l’histoire des tournois de la NCAA. Son équipe des JU Dolphins de 1970, dirigée par Artis Gilmore, a réalisé une course impressionnante jusqu’à la finale de la NCAA, perdant contre UCLA et Coach Wooden lors du match de championnat, 80-69.

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L'entraîneur des Bruins de l'UCLA, John Wooden, à gauche, est félicité par l'entraîneur de Jacksonville, Joe Williams, après que l'UCLA a battu les Dolphins, 80-69, lors du championnat national le 21 mars 1970, à College Park, Maryland.

L’entraîneur des Bruins de l’UCLA, John Wooden, à gauche, est félicité par l’entraîneur de Jacksonville, Joe Williams, après que l’UCLA a battu les Dolphins, 80-69, lors du championnat national le 21 mars 1970, à College Park, Maryland.
(Fichier Photo/AP)

“Joe avait ce rêve, à mon avis, de faire de nous le meilleur possible”, a déclaré Tom Wasdin, qui a succédé à Williams en tant qu’entraîneur-chef après la saison 1970, selon le Florida Times-Union. “Nous essayions de former tout le monde et nous avons constaté que le talent était plus important que la formation. Nous n’avions pas de gars assez bons pour jouer contre les grandes écoles.”

Williams était entraîneur adjoint chez Furman avant de venir à JU en 1964. Les Dolphins ont concouru dans la NAIA pendant une saison de plus avant de passer en Division I.

Lors de la sixième et dernière saison de Williams avec l’équipe, il a réalisé une course impressionnante, battant l’ouest du Kentucky, l’Iowa, le Kentucky et Saint-Bonaventure avant de perdre contre UCLA. Cette victoire a donné à l’UCLA son quatrième championnat national consécutif et son sixième en sept ans.

L'entraîneur de l'UCLA John Wooden sur la touche crie avec l'entraîneur adjoint Denny Crum lors d'un match contre Jacksonville à College Park, Maryland, le 21 mars 1970.

L’entraîneur de l’UCLA John Wooden sur la touche crie avec l’entraîneur adjoint Denny Crum lors d’un match contre Jacksonville à College Park, Maryland, le 21 mars 1970.
(Rich Clarkson/Sports illustrés via Getty Images)

Gilmore et Rex Morgan étaient des joueurs All-American pour les Dolphins, qui ont commencé la saison sans classement. Gilmore a joué ses deux premières saisons à l’université avant de signer avec Williams et Jacksonville.

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“Alors nous sommes sortis et avons fait entrer de très bons messieurs [Pembrook] Burrows, Gilmore, Morgan, Chip Dublin et le reste appartient à l’histoire. Il a transformé JU d’une école NAIA en une puissance de Division I. Joe n’a jamais été reconnu pour être un aussi bon entraîneur que lui. Il a gagné partout où il est allé”, a ajouté Wasdin.

Artis Gilmore (53 ans) des Dolphins de l'Université de Jacksonville attrape un rebond lors de la finale du tournoi NCAA contre UCLA.

Artis Gilmore (53 ans) des Dolphins de l’Université de Jacksonville attrape un rebond lors de la finale du tournoi NCAA contre UCLA.
(fausses images)

En 22 saisons, Williams a compilé un record global de 336-231 en tant qu’entraîneur-chef à JU (1964-1970), Furman et Florida State University. Williams a quitté Jacksonville après l’apparition du match pour le titre pour retourner à Furman, où il a été entraîneur jusqu’en 1978 avant de se rendre dans l’État de Floride.

Ce qui a rendu Williams différent, c’est sa volonté de recruter des joueurs noirs dans les collèges du Sud à un moment où de nombreux entraîneurs refusaient toujours de le faire, a déclaré son fils.

“Il a été l’un des premiers entraîneurs du Sud à faire ça. Quand papa voyageait avec l’équipe, s’il y avait un restaurant qui ne permettait pas à toute l’équipe de manger ensemble, papa emballait toute l’équipe et ils iraient dans un restaurant où ils le pourraient”, a déclaré Joe Williams Jr.

“Papa n’a jamais été du genre à se lever sur une boîte à savon et à parler de choses comme ça. C’était plutôt comme s’il avait toujours fait ce qu’il fallait… Il a traversé beaucoup de choses. Il a reçu des menaces de mort par courrier. Mais il vient de réaliser que tous ses joueurs étaient les mêmes et qu’il voulait les traiter de la même manière. Il s’agissait d’enseigner à ses joueurs comment être un bon être humain », a ajouté son fils.

Williams est devenu entraîneur par accident, a déclaré son fils. Williams était professeur d’anglais dans un lycée de Jacksonville jusqu’à ce que quelqu’un remarque qu’il jouait au basket universitaire et lui demande s’il voulait aider l’entraîneur.

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“Il s’est rendu compte que c’était sa passion et c’est ce qu’il voulait faire”, a déclaré Joe Williams Jr.

Associated Press a contribué à ce rapport

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