Joe Williams, entraîneur du finaliste du tournoi de basket-ball masculin de la NCAA Jacksonville, décède à 88 ans

Joe Williams, qui a entraîné Artis Gilmore et la minuscule université de Jacksonville lors du match de championnat du tournoi NCAA de 1970 contre la puissante UCLA, est décédé samedi. Il avait 88 ans.

Williams, qui a également entraîné à Furman et Florida State, est décédé à Enterprise, Mississippi, alors qu’il était en soins palliatifs après une longue bataille contre le cancer, a déclaré son fils Joe Williams Jr.

Les Dolphins étaient l’une des véritables équipes de Cendrillon dans l’histoire des tournois de la NCAA. Dirigés par le Gilmore de 7 pieds 2 pouces et non classés au début de la saison, ils ont battu l’ouest du Kentucky, l’Iowa, le Kentucky et St. Bonaventure en route vers le match de championnat. Ils ont marqué plus de 100 points 18 fois cette saison, dont trois fois dans le tournoi.

En finale, ils ont affronté un programme des Bruins au milieu de la dynastie de l’entraîneur John Wooden. UCLA a gagné 80-69 pour son quatrième championnat national consécutif et sixième en sept ans.

Williams était entraîneur adjoint à Furman lorsqu’il a repris le programme de Jacksonville en 1964, et l’école a joué dans la NAIA pendant une saison de plus avant de passer à la NCAA, où il a rapidement pris de l’importance.

Gilmore avait joué ses deux premières saisons à l’université avant de signer avec Williams et Jacksonville.

Williams tenait à recruter des joueurs noirs dans les collèges du Sud alors que de nombreux entraîneurs refusaient toujours de le faire et les abritaient dans des environnements hostiles en cours de route, a déclaré son fils.

“Il a été l’un des premiers entraîneurs du Sud à faire ça. Quand papa voyageait avec l’équipe, s’il y avait un restaurant qui ne permettait pas à toute l’équipe de manger ensemble, papa emballait toute l’équipe et allait à un restaurant où ils pourraient “, a déclaré Joe Williams Jr.

“Papa n’a jamais été de ceux qui montaient à la barre et parlaient de choses comme ça, c’était plutôt qu’il faisait toujours ce qu’il fallait… Il a traversé beaucoup de choses. Il a reçu des menaces de mort par courrier. Mais il réalisé que tous ses joueurs étaient les mêmes et ils voulaient les traiter de la même manière. Il s’agissait d’enseigner à leurs joueurs comment être un bon être humain.

Williams, fils et frère de ministres méthodistes, est devenu entraîneur par accident, a déclaré son fils. Il était professeur d’anglais dans un lycée de Jacksonville lorsque quelqu’un a remarqué que le grand gars dans les couloirs avait joué au basket à l’université et lui a demandé s’il voulait aider l’entraîneur.

“Il s’est rendu compte que c’était sa passion et c’est ce qu’il voulait faire”, a déclaré Joe Williams Jr.

Williams a quitté Jacksonville après l’apparition du match pour le titre pour retourner à Furman, où il a été entraîneur jusqu’en 1978 avant de se rendre dans l’État de Floride. Il a terminé avec un dossier de 336-231 en 22 saisons et a été intronisé au Temple de la renommée de l’Université de Jacksonville en 1994.

.

Leave a Comment