“J’espère qu’ils sont prêts à travailler”: Shaheen Holloway célèbre San Pedro avant de défier Seton Hall

Peu après midi jeudi, les 15 joueurs de basket-ball masculins de Saint Peter se sont entassés dans deux fourgonnettes et ont parcouru 12 miles à l’ouest jusqu’au campus de Seton Hall, où ils sont entrés dans le gymnase de Walsh par une porte latérale. Shaheen Holloway, qui les avait emmenés à une apparition d’Elite Eight quatre jours plus tôt, n’était plus leur entraîneur, mais ils ont accepté l’invitation à visiter leur nouvelle maison.

Lorsque les Peacocks sont entrés, le grand public s’est levé et a applaudi. Pour commencer son discours, Holloway a de nouveau attiré l’attention sur son ancienne équipe. Il a encouragé les applaudissements mais a exigé que les partisans de Seton Hall montent l’hommage de quelques décibels.

“Pirate Nation, tu peux faire mieux que ça !” il a dit.

Un rugissement a suivi.

Holloway, 45 ans, n’a pas perdu de temps pour reprendre l’entraînement dans un gymnase qu’il connaissait bien. Il était accompagné de sa femme, Kim, qu’il a rencontrée lorsqu’il était étudiant, et de son fils de neuf ans, Xavier, du nom du dortoir où Shaheen a rencontré Kim. À la fin de la partie officielle de la cérémonie, Xavier et son frère, Tyson, 2 ans, sont montés sur scène pour célébrer avec leur père. Holloway, qui a joué au Seton Hall de 1996 à 2000 et a dirigé huit autres saisons sur le campus, a tourné son attention vers les 10 Pirates assis dans les deux premières rangées.

“J’espère qu’ils sont prêts à travailler”, a-t-il déclaré. “Pas de raccourcis, rien.”

L’attaquant principal de Saint Peter, KC Ndefo, a hoché la tête en écoutant les mots familiers. Le message était le même que Holloway avait partagé avec lui quatre ans plus tôt, lorsque Ndefo avait fait partie de la première classe de recrutement de Holloway. Holloway avait réuni ses Peacocks pour une dernière réunion d’équipe à 15 heures mercredi. Après qu’il les ait informés qu’il partait pour Seton Hall, ils se sont souvenus de leçons difficiles, de moments légers et ont ridiculisé les caprices d’entraînement de Holloway au cours d’un voyage de quatre ans qui a commencé dans une salle de sport humide et s’est terminé sous les projecteurs nationaux.

Au cours du mois dernier, la séquence historique des Peacocks en tant que première tête de série n ° 15 à atteindre l’Elite Eight a élevé Holloway d’un entraîneur MAAC avec un dossier de 54-54 en quatre saisons à un entraîneur qui a remporté un championnat MAAC et battu Kentucky, Murray State et Purdue dans le tournoi NCAA. La défaite de 20 points contre la Caroline du Nord lors de la finale régionale de l’Est n’a pas nui à l’appréciation de l’équipe pour ce qu’elle avait accompli. À l’ère du portail de transfert, il a encouragé les Peacocks, qui pourraient renvoyer cinq juniors qui ont été la clé du succès de cette saison, à “rester ensemble car ils ont plus d’histoire à faire”.

“Quand j’ai parlé à l’équipe et que je leur ai dit que je venais ici, ils ont rendu les choses très faciles parce qu’ils ont compris pourquoi je prenais la décision”, a déclaré Holloway. “Ces gars ont changé ma vie, et je l’apprécie.”

Rachelle Paul, l’actuelle directrice sportive de Saint Peter’s, a également travaillé auparavant à Seton Hall et était présente pour la performance de Holloway. Il a déclaré qu’il mènerait une recherche nationale “ouverte” alors qu’il commencerait à rassembler des candidats.

Il y a quatre ans, Holloway était entraîneur associé de Kevin Willard lorsque Bryan Felt, alors directeur sportif de Saint Peter qui avait travaillé dans le département sportif de Seton Hall, l’a emmené au petit collège jésuite de Jersey City. Felt, qui était en deuxième année à Saint Peter’s, avait perdu John Dunne, qui a entraîné Saint Peter’s dans le tournoi NCAA en 2011 et a travaillé à l’école pendant 12 ans, au profit du rival du MAAC, Marist. Le remplaçant de Dunne était la première grande embauche de Felt, interrogeant 16 candidats en sept jours tout en faisant preuve de diligence raisonnable. Felt a rencontré Holloway six fois, plusieurs de ces conversations ayant eu lieu chez Starbucks entre une visite sur le campus voisin.

Holloway et Felt ont travaillé ensemble pendant un an avant que Felt ne quitte Saint Peter’s pour devenir directeur sportif de Seton Hall. Quand est venu le temps de remplacer Willard, parti pour le Maryland le 21 mars après 12 saisons à Seton Hall, Felt s’est concentré sur un candidat. Reconnaissant le profil accru dont Holloway jouissait à la lumière du succès du tournoi NCAA, Felt a invité Holloway chez lui pour finaliser les négociations contractuelles.

“Cette fois, je ne pouvais pas aller au Starbucks avec lui parce qu’il était trop célèbre”, a déclaré Felt. “J’étais comme, nous ne pouvons aller nulle part, venez juste chez moi, vous êtes tous à Hollywood maintenant.”

Holloway maintient une quille équilibrée et un cercle intérieur serré. Son frère, Deshawn, était présent lorsqu’il est arrivé à Seton Hall et cela avait été une semaine émouvante pour la famille. Dimanche, sa grand-mère maternelle, Dorothy, est décédée d’un cancer du poumon. Il avait élevé Holloway et ses deux frères dans la section sud de la Jamaïque du Queens, et est devenu tellement amoureux des uniformes bleu royal des Pirates pendant la course de Holloway à Seton Hall qu’il portait une chemise de nuit bleu royal qu’il a nommée “Shaheen Blue”. Il a appris son décès quelques heures avant le début du match de Caroline du Nord. Elle a demandé à être enterrée en bleu comme l’une de ses dernières demandes.

“Je ne peux pas être heureuse en ce moment comme je veux l’être à cause de ça”, a-t-elle déclaré. “Elle était la chose la plus proche de Dieu pour moi.”

Holloway se retourna rapidement. Mercredi soir, Felt est entré dans le Walsh Gymnasium et a remarqué que Holloway était dans son bureau vers 21 heures.

“Pour vous dire la vérité, je suis épuisé”, a déclaré Holloway. «Je suis épuisé, émotionnellement épuisé, physiquement épuisé. Je dois laisser ma grand-mère se reposer. C’est tout ce qui m’inquiète pour le moment.”

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Kevin Armstrong peut être contacté au [email protected].

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