Final Four féminin : mises à jour en direct

Natalia Weiner

Crédit…David Butler II/USA Today Sports, via Reuters

Le champion en titre, Stanford Cardinal, n’a plus qu’un obstacle à surmonter pour son premier titre répété : les Huskies du Connecticut, l’équipe qui a remporté plus de championnats consécutifs que tout autre en basketball universitaire féminin de Division I. Stanford a renvoyé tous les partants sauf un pour son équipe championne. , mais il aura besoin que ses vétérans donnent le meilleur d’eux-mêmes contre les Huskies, en particulier le phénomène de deuxième année Paige Bueckers.

Les Huskies et les Cardinals ont reçu un soutien écrasant de leur public lors des huitièmes de finale. Le Connecticut avait en effet l’avantage du terrain à Bridgeport, à deux pas de Storrs, tandis que Stanford jouait à Spokane, où les coéquipières et sœurs jumelles Lexie et Lacie Hull ont grandi. et ont mené leur lycée à deux championnats d’État.

À Minneapolis, le Connecticut aura probablement la section d’encouragement la plus bruyante grâce à Bueckers, qui a joué au lycée Hopkins dans la banlieue de Minneapolis. Les Cardinals n’ont pas joué sans fans de leur côté dans le tournoi jusqu’à présent, et dans ce qui semble être un match serré, ce soutien pourrait donner un avantage aux Huskies.

Cameron Brink de 6 pieds 4 pouces de Stanford et Olivia Nelson-Ododa du Connecticut de 6 pieds 5 pouces sont des joueurs de poste athlétiques qui se déplacent bien autour du panier pour marquer et rebondir, bloquer les tirs et, en particulier dans le cas de Nelson-Ododa, trouver ses coéquipiers. . pour faciliter une infraction rapide.

Crédit…Jeune Kwak / Presse associée

Les deux ont également souvent des problèmes de faute, chacun en moyenne 2,8 fautes par match. Il est donc crucial pour les deux équipes de garder leurs meilleurs joueurs de poste dans le jeu et de pouvoir jouer librement. Stanford et le Connecticut sont tous deux capables d’une pression défensive intense, et Brink et Nelson-Ododa devront être patients alors qu’ils manœuvrent pour ouvrir les yeux autour du panier.

Standford, qui entre dans le match avec la plus longue séquence de victoires actives de toutes les équipes féminines de Division I (24 victoires consécutives), a l’avantage de la taille. Même ses gardes sont grands et peuvent trouver des tirs contre les défenseurs les plus diligents, comme le Texas l’a découvert en huitièmes de finale. Parce que le Connecticut est tout aussi habile, le Cardinal devra exploiter tous les décalages qu’il peut trouver, y compris Haley de 6 pieds 1 pouce. Jones contre les Bueckers de 5 pieds 11 pouces.

Si Jones et Bueckers tiennent bon lors du match de vendredi, ils pourraient devenir l’un des meilleurs duos du tournoi. Les deux sont exceptionnellement habiles en tant que facilitateurs et marqueurs, faisant des jeux presque partout sur le sol.

Les entraîneurs de Stanford et du Connecticut, Tara VanDerveer et Geno Auriemma, sont les entraîneurs les plus anciens et les deuxièmes de l’histoire du basketball universitaire féminin. Les Huskies possèdent la série par une large marge, mais ce match offrira encore une autre opportunité à deux des plus grands entraîneurs du sport de concourir sur sa plus grande scène.

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