Final Four 2022: La route cahoteuse, sinueuse et finalement historique vers la première année de l’entraîneur masculin de Caroline du Nord, Hubert Davis

PHILADELPHIE – Hubert Davis, entraîneur de basket-ball masculin des Tar Heels de Caroline du Nord, est sorti de l’étreinte collective de son équipe d’entraîneurs, s’est éloigné de la ligne de touche pour la poignée de main d’après-match après que l’UNC a obtenu une course pour le Final Four dimanche et a commencé à sentir l’excitation bouillonner à l’intérieur de lui.

Alors qu’il s’approchait de l’entraîneur de Saint Peter, Shaheen Holloway, Davis leva les deux mains pour essuyer ses larmes. Au moment où il est arrivé à l’interview d’après-match avec le journaliste de CBS Jamie Erdahl, l’émotion avait atteint un véritable crescendo, provoquant des larmes de joie à la télévision nationale.

“Je le voulais désespérément pour eux”, a déclaré Davis. “J’aime tellement ces gars.”

La première saison du mandat de Davis en tant qu’entraîneur-chef de la Caroline du Nord a été bouleversée il y a quatre semaines. La Caroline du Nord est entrée au Cameron Indoor Stadium le 5 mars en tant qu’équipe en progression qui avait probablement fait son chemin vers le côté droit de la bulle du tournoi NCAA avec une fiche de 22-8. Mais les Tar Heels étaient également une équipe striée et vulnérable qui a perdu ses huit matchs de saison régulière par une moyenne de 17,3 points.

Après avoir gâché le dernier match à domicile de Mike Krzyzewski et la fête d’une journée qui l’a accompagné, la Caroline du Nord a fait passer le mandat initial de Davis d’un début turbulent à un avenir prometteur. Alors que les Tar Heels poursuivent leur effort pour atteindre un 21e Final Four de basket-ball universitaire ce week-end, Davis a eu une étape pour montrer au pays une évolution différente du basket-ball de Caroline du Nord.

Le cri d’après-match correspond au style de leadership empathique que Davis a affiché cette saison. Il ressemblait autant à un professeur de yoga qu’à un entraîneur de basket-ball lors de conférences de presse à Philadelphie, parlant de manière réfléchie de son appréciation pour l’opportunité d’aider à façonner la vie des joueurs de la Caroline.

“Ce n’est pas un travail”, a déclaré Davis. “Pour moi, c’est un travail missionnaire. C’est vraiment le cas. Cela m’a mis dans une position où je peux aider, servir, former, enseigner et redonner à ces enfants…

“C’est une leçon d’humilité d’être dans cette position”, a déclaré Davis. “Je suis tellement reconnaissante et reconnaissante, et c’est un endroit formidable.”

Davis a construit une solide carrière NBA après avoir joué avec Dean Smith en Caroline du Nord de 1988 à 1992, a été sélectionné par les New York Knicks au premier tour du repêchage de la NBA et a gagné 16,8 millions de dollars sur 12 ans en six ans d’équipement.

Davis a passé quelques années en tant qu’analyste ESPN avant de rejoindre l’équipe de Roy Williams à l’UNC en 2012. Il était le choix préféré de Williams en tant que successeur lorsque le Hall of Famer a démissionné au printemps dernier, une décision qui m’a permis de travailler en Caroline du Nord. . famille, mais cela présentait également un certain degré de risque, compte tenu du manque d’expérience de Davis en tant qu’entraîneur-chef.

Ce qui n’a jamais fait de doute, c’est la passion de Davis pour l’UNC et son histoire car, au régional de l’Est, il a constamment fait référence aux leçons de vie apprises des entraîneurs précédents Smith, Bill Guthridge et Williams. Davis a déclaré qu’il appréciait l’opportunité que Smith lui avait donnée en Caroline, car il n’était pas une recrue de premier plan. Et il a aimé payer les choses à l’avance.

“Chaque jour, je fais quelque chose que j’aime à l’endroit que j’ai toujours aimé toute ma vie”, a-t-il déclaré. “Même quand j’ai accepté le poste, mes pieds étaient plantés parce que j’étais dans un endroit où je voulais être.”

Davis a pris la relève au milieu d’une crise lamentable pour le basket-ball UNC, du moins selon les normes d’or du programme. Les Tar Heels sont allés 6-14 lors de la saison 2019-2020 interrompue par la pandémie et ont été éliminés par la tête de série n ° 9 du Wisconsin au premier tour du tournoi NCAA l’année dernière.

Davis a ensuite enfilé l’aiguille pour rester fidèle aux fondements du succès posés par ses prédécesseurs à Carolina tout en apportant la modernisation nécessaire à un programme qui avait épousé avec défi le système Williams.

Davis a fait plus que changer le faux juron non officiel de l’émission de béquilles Williams, “dadgum”, en ce que Leaky Black, senior de l’UNC, a identifié comme les “bejeezers” de Davis.

L’ambiance autour du programme est devenue plus proche de celle de la NBA, avec des entraînements beaucoup plus courts en fin de saison, reflet des 12 saisons de Davis dans la ligue. Le style est passé à une marque de basket-ball mise à jour, car il est devenu moins axé sur la dévotion à une paire de grands hommes attachés au poteau et la domination des rebonds offensifs qui en découlaient.

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Seth Greenberg dit que Duke joue son meilleur basket-ball avant son affrontement Final Four avec UNC.

En faisant venir Brady Manek, un transfert de cinquième année de l’Oklahoma, pour jouer le n ° 4, Davis s’est assuré que la Caroline jouerait avec plus de polyvalence. Manek, un attaquant de 6 pieds 9 pouces, a tenté 6,2 tirs à 3 points par match. Il a fait un peu moins de 40%, ce qui donne à l’UNC une flexibilité offensive et a fait de Manek un joueur clé pour l’UNC cette saison (15,2 PPG).

“Coach Williams est un excellent entraîneur depuis longtemps; il a sa façon de faire les choses”, a déclaré Black. “J’ai l’impression que l’entraîneur Davis [is] l’entraîneur du nouvel âge. Il sait que le basket évolue et il a sauté le pas. J’ai l’impression que ça nous fait du bien…

“permettant [guards] Caleb [Love] et RJ [Davis] faire des jeux dans la peinture, ça nous ouvre vraiment tout et [doesn’t] tout boucher.”

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Brady Manek de l’UNC frappe quatre 3 points dans la victoire des Tar Heels sur Saint Peter’s pour se qualifier pour le Final Four pour affronter Duke.

Les opposants ont remarqué la différence. La fidélité de l’UNC à dominer le verre offensif pourrait être le meilleur endroit pour montrer l’évolution du programme, car l’affinité de Williams pour deux grands hommes a permis aux Tar Heels de terminer dans le top 20 en pourcentage de rebond offensif chacun des huit dernières années, dont le n ° 1 à l’échelle nationale au cours de ces deux années.

Mais avec l’évolution du jeu pour devenir plus orienté périmètre, l’UNC a été ajusté. Les Heels ont terminé 77e en pourcentage de rebond offensif cette saison, et c’est avec le grand homme star Armando Bacot se classant 25e individuellement en pourcentage de rebond offensif (14,6%), selon les données de KenPom.com.

La transformation n’a pas été parfaite, comme en témoignent ces défaites écrasantes et une défaite douloureuse à domicile face à Pittsburgh, 11 victoires, le 16 février. Mais la poussée de fin de saison qui pourrait se poursuivre samedi et l’aura de Davis ont donné au programme un élan qui semblait improbable il y a six semaines. Et en ramenant l’UNC au Final Four, Davis, le premier entraîneur à diriger une équipe au Final Four lors de sa première saison universitaire depuis Guthridge en 1998, a donné une nouvelle tournure au bleu de la Caroline.

“Il a été fantastique”, a déclaré le directeur sportif de l’UNC, Bubba Cunningham. “Je pense que tout est fondamentalement basé sur ses valeurs personnelles. Et je pense que cela aide vraiment quand les choses sont difficiles.”

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