Duke-Carolina, Kansas-Nova se préparent pour des affrontements épiques dans le Final Four :: WRALSportsFan.com

L’entraîneur de Duke, Mike Krzyzewski, a refusé de laisser ses joueurs envisager d’affronter la Caroline du Nord pour la première fois dans le tournoi NCAA après que les Blue Devils aient décroché leur place dans le Final Four avec une victoire sur l’Arkansas.

Ils n’ont d’autre choix que d’y penser maintenant.

Les Tar Heels se sont occupés du dernier des outsiders dimanche en battant Saint Peter’s, 15e tête de série, en organisant un Final Four pour les âges à la Nouvelle-Orléans: Duke-Carolina pour la première fois du tournoi, et en retirant la finale de apparition de l’entraîneur K. sur la plus grande scène du basketball universitaire. Le vainqueur obtient soit Kansas soit Villanova pour le championnat national.

“J’ai vu quelque chose que Bill Self a dit à propos du match de championnat régional”, a déclaré Krzyzewski à propos de son homologue du Kansas, “c’est vraiment le plus gros match qu’un entraîneur universitaire doit entraîner, car il vous emmène sur la terre promise.

“Pour moi d’avoir ça, je suppose que maintenant c’est 17 fois, c’est une grande chose pour moi. J’en suis très fier », a déclaré Krzyzewski, « que mes équipes nous aient mis dans cette position et maintenant nous en avons remporté 13, et quoi qu’il arrive ensuite. Mais c’est une bonne chose. Nous avons beaucoup gagné dans le tournoi et nous avons gagné beaucoup de matchs, mais les Final Fours sont importants.”

Le plus gros pourrait avoir lieu samedi soir.

Duke et la Caroline du Nord se sont rencontrés 256 fois, y compris lors du dernier match d’entraînement de Krzyzewski au Cameron Indoor Stadium, lorsque les Tar Heels ont gâché la soirée avec une victoire qui les a propulsés au Final Four.

Pourtant, d’une manière ou d’une autre, les plus bleus des sang-bleus ne sont jamais entrés en collision dans le tournoi NCAA.

“Je n’y pense même pas en ce moment”, a déclaré Hubert Davis, qui a joué pour les Tar Heels dans le Final Four et les a dirigés lors de sa première année en tant qu’entraîneur-chef. « En ce moment, je suis très heureux que nos gars aient l’opportunité de jouer dans le Final Four. C’est la seule chose que j’ai en tête.”

Les Blue Devils ont obtenu leur place samedi soir lorsque Paolo Banchero et sa compagnie ont utilisé une grande course pour exclure l’Arkansas et envoyer la tournée d’adieu de Krzyzewski au Big Easy. Ce sera son 13e voyage au Final Four, brisant une égalité avec John Wooden de l’UCLA pour le plus jamais, et il fait 17 au total pour le programme Duke.

“Nous savions que nous en étions capables, et nous y travaillons depuis juin”, a déclaré Banchero. “Enfin arriver à la Nouvelle-Orléans et avoir la chance de jouer pour un championnat national est une bénédiction. Je suis fier de la façon dont nous nous sommes réunis.”

La Caroline du Nord fera sa 21e apparition dans le Final Four, et les quatre équipes qui se sont dirigées vers le Superdome se sont combinées pour le faire 61 fois. Ensemble, ils ont coupé les filets 17 fois.

Villanova a également assuré son voyage en demi-finale samedi lorsqu’elle a battu Houston dans un combat à faible score. C’est la septième apparition des Wildcats au Final Four, dont une des années 1970 dont la NCAA les a chassés, et cela donne à Jay Wright une chance de rejoindre une entreprise rare en remportant son troisième championnat national.

La liste qui serait devant lui ? Wooden en avait 10, Krzyzewski en avait cinq et Adolph Rupp du Kentucky en avait quatre.

“C’est génial d’être de retour dans le Final Four. Il ne vieillit jamais », a déclaré Wright, dont l’équipe de 2016 a battu le Kansas et la Caroline du Nord en route vers le titre et dont l’équipe de 2018 a de nouveau battu les Jayhawks dans le Final Four avant de battre le Michigan pour le championnat. « C’est le rêve de tous les basketteurs et entraîneurs universitaires. C’est le dernier”.

Cependant, les Wildcats seront sans Justin Moore après avoir annoncé dimanche que leur deuxième meilleur marqueur serait opéré cette semaine pour une déchirure du tendon d’Achille. Moore a été blessé dans la dernière minute de la victoire contre les Cougars.

“C’est un coup dur pour nous tous, non seulement à cause du grand joueur qu’est Justin, mais à cause de ce qu’il signifie pour nous en tant que coéquipiers et entraîneurs”, a déclaré Wright. “En tant que l’un de nos capitaines, Justin a fait partie intégrante de notre succès.”

Alors que les Jayhawks ont eu beaucoup de problèmes avec Villanova au fil des ans, leur vrai problème avait été de s’échapper des finales régionales. Mais ils s’en sont sortis avec Miami en deuxième mi-temps dimanche à Chicago, comptant sur leur vitesse et leur athlétisme supérieurs pour transformer un déficit de six points à la mi-temps en une déroute de 76-50.

Maintenant, les Jayhawks, qui plus tôt dans le tournoi ont dépassé le Kentucky en tant qu’école la plus gagnante du basketball de Division I, sont de retour dans le Final Four pour la 16e fois, et Self est à deux victoires de son deuxième titre insaisissable.

« Je suis fier de mon équipe et fier de Coach Self. C’est formidable pour le programme et l’université », a déclaré le garde du Kansas Ochai Agbaji, joueur de l’année dans la première équipe All-American et Big 12. “Mais nous n’avons toujours pas fini. Et je ne suis toujours pas satisfait de cela. Je sais que mes coéquipiers non plus.”

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