Duke atteint le Final Four dans la dernière saison de Coach K

SAN FRANCISCO – À travers les générations, l’entraîneur de Duke Mike Krzyzewski a façonné des enfants de quatre ans et des tirs fougueux uniques en leur genre dans des équipes championnes, inculquant à certaines équipes une ténacité au sol et d’autres une attaque insouciante. , et a semblait parfois capable de plier le sifflet d’un arbitre à sa volonté.

Cependant, le meilleur truc de Krzyzewski est peut-être de mener sa dernière équipe, la plus verte, à un autre Final Four.

Les Blue Devils, deuxième tête de série dans la région de l’Ouest, ont gardé l’espoir d’envoyer Krzyzewski à la retraite avec un sixième championnat national en battant l’Arkansas, quatrième tête de série, 78-69, en huitièmes de finale samedi soir.

Convenant à une équipe jeune et talentueuse qui avance au moment le plus opportun, les étudiants de première année Paolo Banchero, qui avait 16 points, et Adrian Griffin, qui en avait 18, ont donné un coup de pouce à Duke. Ils ont été complétés par l’ancre défensive, le centre Mark Williams, un étudiant de deuxième année, qui a récolté 12 points, 12 rebonds et 3 contres.

La victoire envoie Duke à un Final Four pour la 13e fois sous Krzyzewski, et la première depuis que les Blue Devils ont remporté le titre en 2015. Duke (32-6) affrontera son rival le plus féroce, la Caroline du Nord, ou contre les faiseurs de miracles de Little St. Peter samedi prochain à la Nouvelle-Orléans.

Alors que Duke dribblait les dernières secondes, le meneur Wendell Moore a mis un bras autour des épaules de son entraîneur, et lorsque la sonnerie a sonné, les Blue Devils se sont levés du banc.

Les joueurs ont jeté un seau de confettis sur leur entraîneur et il a grimpé une échelle pour couper le dernier brin de filet sous l’un des paniers.

Krzyzewski, de 75 años, les dice a sus jugadores que llegar a la Final Four es como cruzar un puente, y por otro lado es una entrada a una hermandad exclusiva con los mejores equipos de los Blue Devils, aunque se negó a comparar este equipo avec d’autres. “Tout comme je n’évalue pas mes filles ou mes petits-enfants”, a-t-elle déclaré.

Il a également intercepté quelques questions adressées à ses joueurs : une demandant s’ils pourraient secrètement soutenir la Caroline du Nord pour un autre tir contre les Tar Heels, et une autre à Banchero, qui avait déclaré plus tôt cette semaine que les joueurs voulaient envoyer à Krzyzewski. avec un titre.

“Assez de le faire pour le vieil homme”, a déclaré Krzyzewski.

Alors que Duke avait obtenu un classement élevé et avait à nouveau une liste parsemée d’espoirs de premier plan, ce voyage au Final Four était difficile à voir venir lorsque les matchs du tournoi ont été annoncés il y a deux semaines.

Krzyzewski, qui a qualifié la performance des Blue Devils “d’inacceptable” lors d’une défaite à domicile contre la Caroline du Nord lors de la finale de la saison régulière, s’est rendu compte qu’il avait beaucoup de travail à faire pour réparer le psychisme d’une équipe exceptionnellement jeune. : Les six meilleurs joueurs dans la rotation ont 20 ans. , 20, 19, 18 et 18.

“J’ai eu une bonne rencontre avec moi-même”, a déclaré Krzyzewski à la veille du match, soulignant l’importance du leadership pour être votre propre critique principal. « J’ai dit que je devais faire quelque chose. Je dois aider d’une manière ou d’une autre, et une partie de cela était mon rapprochement avec eux.”

Il a ajouté: “Si vous ne mettez pas la vérité sur la table et n’assumez pas vos responsabilités, vous ne tirerez pas le meilleur parti de la situation dans laquelle vous vous trouvez.”

Une équipe qui semblait fragile même lorsqu’elle s’est qualifiée pour la finale du tournoi de la Conférence de la côte atlantique a progressivement gagné sa place dans le tournoi NCAA. Cela a commencé par une victoire confortable sur Cal State Fullerton et s’est poursuivi avec des retours tardifs contre Michigan State et Texas Tech, alimentés par des tirs impeccables. (Les Blue Devils ont réussi leurs cinq derniers tirs contre Michigan State et leurs huit derniers contre Texas Tech, la meilleure équipe défensive du pays.)

Depuis deux semaines, Krzyzewski, qui a été formé comme meneur de l’armée par l’intransigeant Bob Knight, a donné des airs d’entraîneur à l’écoute de son équipe. Il a mis le meneur Jeremy Roach dans la formation de départ pour la première fois en un mois pour commencer le tournoi et il a été excellent. Krzyzewski a recouru à une zone autrefois impensable en seconde période contre Texas Tech, puis a laissé ses jeunes joueurs lui répondre d’homme à homme à la dernière minute.

Il a même pris un genou et a touché le sol tard contre Texas Tech, et ses joueurs ont fait de même, rendant les fans de Duke fous.

Samedi soir, alors que Roach était harcelé par la défense des Hogs, Krzyzewski s’est tourné tôt vers Trevor Keels, qui avait été remplacé par Roach dans la formation de départ et a joué 14 minutes contre Texas Tech Keels, un étudiant de première année avec une carrure trapue, il a stabilisé l’attaque de Duke et a lancé un 3 points à la mi-temps pour pousser l’avance à 45-33.

Lorsque les Razorbacks se sont ralliés en seconde période, réduisant l’écart à 53-48, Krzyzewski a demandé un temps mort pour calmer son équipe. “Nous nous préparions à être éliminés”, a-t-il déclaré.

Krzyzewski s’est assuré que l’attaque dépasse son meilleur joueur, Banchero, et a signalé “1-2” depuis la ligne de touche, ordonnant à sa défense de passer dans la zone. Banchero, qui allait être nommé le joueur le plus remarquable de la région, a marqué sur le poteau, a dépassé AJ Griffin, qui a conduit pour un autre panier et a fait deux lancers francs et en un clin d’œil, Duke avait une marge de travail de 59 verges. 48. Les Blue Devils ont également marqué sur leurs deux possessions suivantes.

L’Arkansas n’a jamais menacé le reste du chemin.

Il y a un an, Krzyzewski avait laissé l’impression qu’il avait perdu son emprise sur le programme dont il était devenu synonyme : un espoir de la NBA a quitté la mi-saison, s’est moqué d’un journaliste de l’école et son équipe a raté le tournoi de la NCAA. pour la première fois depuis plus d’un quart de siècle.

Aucun entraîneur masculin n’a pris sa retraite après avoir remporté un championnat national depuis 1977, lorsque Al McGuire, 48 ans, a pris sa retraite après que Marquette ait remporté le titre. Deux ans plus tôt, John Wooden avait annoncé à son équipe après une victoire en demi-finale contre Louisville qu’il prendrait sa retraite après le match pour le titre, remporté par les Bruins contre le Kentucky.

Krzyzewski, 75 ans, s’est donné un indice beaucoup plus long. Il a pris la rare mesure en juin dernier d’annoncer sa retraite effective à l’issue de cette saison. Il a dit qu’il ne voulait pas sortir comme il l’a fait la saison dernière, quand Duke avait 13-11 ans et a vu ses chances de faire disparaître le tournoi de la NCAA lorsqu’il a dû abandonner le tournoi de la Conférence de la côte atlantique en raison d’une épidémie de coronavirus au sein de l’équipe.

La décision de l’annoncer, ainsi que l’assistant Jon Scheyer en remplacement, était d’éviter d’induire en erreur les recrues qui auraient pu demander combien de temps il avait l’intention de s’entraîner, a-t-il déclaré. Pourtant, toute la saison a été une sorte de dernière tournée de valse.

“Cela vous épuise un peu parce que partout où vous marchez, tout le monde vous prend en photo, ils regardent tout”, a déclaré Krzyzewski plus tôt cette semaine. “Regarde, ça vieillit.”

Il a ajouté: “Mais je suis désolé pour mes garçons. Ils ont subi des pressions que nous ne leur mettons pas. Je te le dis tout le temps, on joue pour nous, pour toi, mais ensuite ça marche. Personne, ce n’est pas un complot sinistre contre nous ou quoi que ce soit, mais ça se passe comme ça.”

Duke a remporté le titre de la saison régulière de l’ACC pour la première fois depuis 2010, mais a perdu le dernier match de Krzyzewski au Cameron Indoor Stadium, contre la Caroline du Nord, gâchant la célébration d’après-match qui comprenait 96 anciens joueurs, et il a de nouveau été vaincu dans le championnat du tournoi de conférence de l’ACC. Jeu Virginia Tech.

“Toute la saison, nous nous en sommes occupés”, a déclaré Banchero plus tôt cette semaine. “C’est la dernière chose de l’entraîneur à chaque match.”

Les deux défaites en fin de saison ont éliminé toute chance que Duke soit la tête de série, ou la possibilité que les Blue Devils se dirigent vers la ville natale de Krzyzewski, Chicago, pour les huitièmes de finale, comme il l’avait demandé s’ils étaient tête de série n ° 1.

Au lieu de cela, Duke a été placé dans la région Ouest, qui a été un cimetière pour les équipes de Krzyzewski.

Les Blue Devils s’étaient classés dans l’Ouest six fois auparavant sans atteindre une finale régionale, y compris en 2011, lorsque la tête de série n ° 1 de l’Arizona les avait trébuchés en huitièmes de finale.

Ce voyage, cependant, a été une promenade dans le passé.

Krzyzewski a passé quatre séjours de six semaines au début des années 1970 à la caserne Presidio, l’ancien poste de l’armée qui se trouve à l’ombre du Golden Gate Bridge, lorsqu’il a joué pour l’équipe All-Army qui a participé à un tournoi militaire international. compétence.

Son équipe s’est entraînée cette semaine à l’Université de San Francisco, sur le même terrain où il s’était entraîné régulièrement il y a 50 ans. Ses joueurs l’ont surpris en apprenant la réponse à un quiz surprise : qui était le meilleur joueur des équipes nationales consécutives des Dons en 1955 et 1956. (Réponse : Bill Russell.)

“J’étais prêt à les attaquer, mais ils le savaient”, a déclaré Krzyzewski.

Et quand est venu le temps de prendre la parole, les Blue Devils avaient également toutes les réponses.

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