Cinq plaident coupables au réseau de paris sportifs de Californie

Cinq hommes ont accepté de plaider coupables de crimes fédéraux pour leur rôle dans une opération de paris sportifs illégaux dans le sud de la Californie qui acceptait des paris d’athlètes professionnels, ont annoncé jeudi les autorités.

Le ring était dirigé par Wayne Nix, 45 ans, un ancien lanceur du système des ligues mineures d’Oakland A qui vit à Newport Beach.

Vers 2001, Nix a commencé à utiliser ses contacts sportifs professionnels pour créer une entreprise de paris, développant une liste de clients comprenant des athlètes professionnels anonymes, a admis l’ancien joueur de baseball dans des documents judiciaires.

Elle s’est finalement développée en une grande entreprise employant trois anciens joueurs de la Ligue majeure de baseball en tant qu’agents recrutant des parieurs. Des comptes protégés par mot de passe ont été créés pour permettre aux clients de placer des paris sur un site Web géré par Sand Island Sports, une société basée au Costa Rica. Parier sur les résultats d’événements sportifs est légal dans certains États, mais pas en Californie.

Nix a reconnu avoir reçu 245 000 $ d’un joueur de football professionnel et 4 000 $ d’un entraîneur de la Ligue majeure de baseball, tous deux pour couvrir les pertes de jeu en 2016. Ni l’un ni l’autre n’est répertorié dans les archives judiciaires.

Un autre client a placé un pari de 5 millions de dollars sur le Super Bowl 2019 à Atlanta, où les Patriots de la Nouvelle-Angleterre ont battu les Rams de Los Angeles. Quelques semaines plus tard, Nix a accepté dans un échange de SMS de réactiver le compte d’un animateur sportif qui lui a dit qu’il refinançait son hypothèque immobilière afin qu’il puisse rembourser ses dettes de jeu.

Nix a déclaré qu’il avait également autorisé le directeur commercial d’un basketteur professionnel à parier jusqu’à 25 000 $ par match NBA.

L’enquête a été lancée en 2017 par deux informateurs qui ont fourni des informations à l’agence Homeland Security Investigations, selon une demande de mandat de perquisition du HSI. Un informateur a reconnu que l’objectif de la coopération avec la police était d’éviter de payer une dette de jeu de 6 millions de dollars.

Un juge fédéral a autorisé les enquêteurs à mettre sur écoute les téléphones de Nix et de plusieurs autres suspects, indique la demande de mandat. La surveillance a révélé plusieurs enregistrements de paris effectués. “Pariez 3 000 $ sur Djokovic pour gagner Wimbledon”, a déclaré Nix à quelqu’un lors d’un appel téléphonique en juin 2019.

Le Serbe Novak Djokovic joue à Wimbledon

Novak Djokovic joue Denis Shapovalov aux championnats de tennis de Wimbledon à Londres le 9 juillet.

(Presse associée)

Nix et l’un de ses associés, Edon Kagasoff, 44 ans, de Lake Forest, ont accepté de plaider coupable de complot en vue d’exploiter une entreprise de jeu illégale. Nix a également admis qu’il n’avait pas déclaré 1,5 million de dollars de revenus personnels dans ses déclarations de revenus fédérales de 2017 et 2018.

Les archives judiciaires ne précisent pas si des athlètes professionnels ont utilisé l’entreprise de Nix pour parier sur les matchs de leur propre équipe. Un porte-parole du bureau du procureur américain à Los Angeles a refusé de commenter l’affaire, affirmant que l’enquête se poursuivait.

Les accusations surviennent à un moment sensible pour les ligues sportives professionnelles américaines, qui se sont précipitées pour adopter les paris sportifs – et les milliards qui pourraient en découler – tout en essayant de rassurer les fans sur le fait que les joueurs et autres experts ne parient pas sur les jeux.

Les quatre principales ligues nord-américaines pourraient générer 4,23 milliards de dollars par an grâce aux paris sportifs légalisés, selon l’American Gaming Assn. Les fans peuvent désormais placer des paris sur les opérations de jeu dans les stades et les arènes de Phoenix à Chicago en passant par Washington, DC

Les équipes et les ligues disent que les paris peuvent garder les fans engagés dans les matchs. Le jeu en ligne ou par téléphone est devenu plus facile et, comme l’a dit un commerçant de technologie au Times le mois dernier, “Il y a un million de lancers au cours d’une saison. Vous pouvez parier sur chacun d’eux.

La NFL a suspendu ce mois-ci le receveur des Falcons d’Atlanta Calvin Ridley pendant au moins un an après avoir découvert des preuves qu’il avait parié sur des matchs de la NFL.

La Ligue majeure de baseball a appris jeudi les accusations fédérales et enquête sur l’affaire, a déclaré un responsable de la ligue.

Les trois autres hommes qui ont admis leur implication dans le réseau de jeu illégal étaient Howard Miller, 63 ans, de Gardena ; Kenneth Arsenian, 52 ans, de Newport Beach ; et Joseph Castelao, 56 ans, de Rancho Palos Verdes.

Miller a accepté de plaider coupable d’avoir exploité une entreprise de jeu illégale.

Arsenian a plaidé coupable en janvier à la même accusation, en plus de produire une fausse déclaration de revenus, de blanchir de l’argent et d’accepter de l’argent pour des jeux de hasard en ligne illégaux. Castelao, propriétaire du site Web Sand Island Sports, a plaidé coupable d’avoir exploité une entreprise de jeux d’argent illégale.

Celebrity Financial, qui exploitait le magasin Sherman Oaks Check Cashing dans la vallée de San Fernando, a accepté de plaider coupable de ne pas avoir maintenu un programme efficace de lutte contre le blanchiment d’argent et a admis avoir encaissé plus de 18 millions de dollars en chèques de trois clients du bookmaker. . . anneau.

L’écrivain du Times, Nathan Fenno, a contribué à ce rapport.

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