Cette saison a commencé sous l’entraîneur K, mais une puissante poussée vers le Final Four a fait des joueurs de Duke la grande histoire.

SAN FRANCISCO — Il n’y avait pas une seconde à perdre. Chaque instant, à chaque fois, était une opportunité. C’était pour, comme Mike Krzyzewski l’a mentionné cette semaine, une chance de traverser le pont vers la Mecque du basketball universitaire.

La gloire du Final Four était en jeu.

Ils connaissent bien les ponts de cette ville. Le plus célèbre de tous se démarque, “l’orange international” étant sa couleur officielle, à seulement sept miles du Chase Center, surplombant le Presidio et reliant une partie de San Francisco à une autre. En esta metrópolis de drásticas pendientes, donde las calles se inclinan y se inclinan como pistas de esquí, y donde las pendientes y mesetas de sus calles ofrecen increíbles vistas alrededor de esta hermosa losa de tierra y agua, todo estaba estable, nivelado, en equilibrio pour une seconde. tête de série des Blue Devils samedi soir.

Aussi important que soit cet affrontement Elite Eight contre le n ° 2 Duke et le n ° 4 Arkansas, nous avons eu peu de drame.

Duke a été leur meilleur implacable ici dans une victoire 78-69 contre l’Arkansas. Les Blue Devils ont de nouveau grandi, prouvant que leur talent était aussi irrépressible que ce récit de livre de contes lui-même. Ce n’est pas possible que Krzyzewski aille au Final Four lors de sa dernière saison, n’est-ce pas ? Est-ce vraiment le cas ? Est. Vous avez définitivement mérité votre billet.

“Ils étaient une équipe serrée avant la NCAA, mais ces quatre derniers matchs, ils ont été fantastiques”, a déclaré Krzyzewski. “Je suis tellement fier de toi et heureux pour toi. Tu as traversé le pont, mec, et nous avons battu une équipe exceptionnelle.”

Revenons à ces temps d’attente. Avec une position dans la ligne de presse derrière le banc Duke pour ce match, CBS Sports a pu écouter chaque réunion pendant deux heures. Les Blue Devils ont été brièvement menés 9-6 au début, mais ont par ailleurs gardé ce match sous leur contrôle. Krzyzewski avait le feu au ventre et une égratignure classique de l’entraîneur à la gorge alors qu’il beuglait sur le système de sonorisation et les groupes de cheerleading.

“Tu dois y aller ! Nous allons trop lentement !” a-t-il déclaré à son équipe lors du temps mort des moins de 16 ans de la première mi-temps. Il semblait enflammé. Le match venait à peine de commencer.

Krzyzewski ne s’est pas permis de montrer du soulagement, même lorsque Duke était en charge tard et que la plupart des bâtiments ont réalisé ce qui se passait ici. À savoir: le profond 3 points de Trevor Keels au buzzer de la première mi-temps a donné à Duke une avance de 45-33 avant la mi-temps. Quelques instants plus tard, un membre du personnel de soutien a silencieusement laissé tomber quatre paires de ciseaux en or du côté de Duke de la table de marque. Le trophée du champion régional et la boîte dans laquelle il se trouvait étaient également cachés de manière pas si discrète près du banc de Duke.

“Duke a été phénoménal”, a déclaré l’entraîneur des Razorbacks, Eric Musselman. “Je serais surpris s’ils ne jouent pas pour gagner un championnat national.”

Ce n’est qu’à moins de 30 secondes de la fin que Krzyzewski a lâché un “OUI !!!” avant de revenir à la normale avant que le match n’atteigne les triples zéros.

Les Blue Devils sont toujours là. Cette histoire ne finira pas. Le vieil homme l’a fait une dernière fois, brisant son égalité avec John Wooden pour le Final Fours, maintenant 13e devant les 12 de Wooden. Après l’avoir fait à la dure, la saison de Duke et la carrière de Krzyzewski se termineront dans le Big Easy.

Il n’y a eu qu’un seul point en seconde période où les choses se sont gâtées. L’Arkansas a réussi à le réduire à une avance de 53-48 Duke avec 13:13 à faire. C’est la seule fois de la soirée où Krzyzewski a attendu une minute pour s’adresser à son équipe. Les cinq partants de Duke (Wendell Moore Jr, Paolo Banchero, Mark Williams, Jeremy Roach et Keels) ont réglé les choses entre eux avant que K ne se lève une fois de plus et ne commence à diriger le tableau, marqueur à la main.

À la sortie de ce temps mort, Banchero et Griffin ont fait des jeux consécutifs pour augmenter l’avance de Duke à 57-48. Bientôt, ce fut une course de 16-6 et Duke avait une avance de 69-54.

“Nous nous préparions à être éliminés, et dans les 12 dernières minutes, ils n’ont pas été éliminés”, a déclaré Krzyzewski. “Ils ont joué un beau basket.”

C’est en fait fini. Cependant, avec 3:58 à faire, Krzyzewski traitait toujours le match comme si l’Arkansas avait besoin d’un 3 points pour reprendre la tête.

Le score était de 72-57.

“Ecoute écoute !!” il ordonna à son équipe. “Pas de répit !”

Il a entraîné ses fesses de 75 ans au cours des deux dernières semaines à ce tournoi. L’homme a dit à maintes reprises qu’il était prêt à prendre sa retraite, mais le voir diriger un peloton n’en a certainement pas l’air. Presque chaque seconde de temps donnée est méthodique.

Duke n’a jamais abandonné. Pour cela, le show va à son 17ème Final Four. Les Blue Devils ont marqué 46 points dans la peinture contre l’Arkansas, poursuivant une tendance qui a défini l’instinct de travail d’équipe de Duke. Les Blue Devils ont réussi avec 52% de leurs points en quatre matchs sous la peinture, selon à l’enquête d’ESPN. Ils sont l’une des équipes les plus dominantes de tous les temps dans les tournois. Cependant, ils vous attraperont aussi du plus profond de vous-même. Seulement 10 tentatives à 3 points pour les Blue Devils vs. Arkansas, mais quatre d’entre eux semblent réels. Mélanger sept interceptions et 12 points de chiffre d’affaires pour l’Arkansas. Une touche de menace profonde combinée à un intérieur implacable, qui a fait de cette équipe l’attaque n ° 1 en points par possession dans le match.

“Nous savions que nous en étions capables, et nous y travaillons depuis juin”, a déclaré Banchero. “Donc, pouvoir enfin se rendre à la Nouvelle-Orléans et avoir la chance de jouer pour un championnat national est une bénédiction. Je suis fier de la façon dont nous nous sommes réunis.”

Krzyzewski veut faire cela pour les joueurs, et nous devrions le faire. C’est pour eux. c’est le leur Une grande partie de cette saison et la pression autour d’eux est tombée sur eux. C’était le fait de Krzyzewski, bien sûr, mais il a dit que c’était la seule façon dont il avait envie de le faire et d’être éthique avec le recrutement. Il voulait une autre année, mais il ne voulait pas savoir en privé que la fin était proche. Avec cela, une sorte de fardeau a été placé sur les joueurs de Duke. Ils l’ont géré avec brio, en particulier après n’avoir pas remporté le dernier match à domicile contre la Caroline du Nord, puis avoir été éliminé du tournoi de l’ACC par une équipe de Virginia Tech qui s’est ralliée pour remporter le championnat de l’ACC avant d’en faire un et de le faire dans la grande danse. .

La réponse de quatre à la suite pour atteindre les demi-finales nationales équivaut à l’une des performances de mars les plus impressionnantes jamais présentées par une équipe de Krzyzewski.

Williams doit être distingué. Il s’est à nouveau démarqué : 12 points, 12 rebonds, trois contres et, concrètement, le joueur le plus précieux des deux équipes.

“C’est un excellent joueur défensif”, a déclaré Roach. “J’adore l’avoir sur le terrain. Il est beaucoup plus facile pour les gardes d’essayer de faire pression sur le ballon. Donc, vous n’avez pas vraiment à vous inquiéter si un gars vous dépasse, vous savez que le grand gars est toujours là. ” Il est une grande partie de cette équipe. Nous ne serions pas là sans lui.”

Il est remarquable de voir comment Duke a vu chaque partant élever son jeu, même AJ Griffin avait un record d’équipe tranquille de 18 points contre l’Arkansas. Une fois de plus, Krzyzewski n’a pas dit grand-chose lors de la conférence de presse d’après-match sur ce que cela signifie pour lui. Sa passion et sa gratitude étaient pour les joueurs. Victoire du programme. Les joueurs gagnent. Il a raison. Vous pouvez rouler des yeux sur Krzyzewski tout ce que vous voulez sur ce qui s’est passé cette saison et sur la façon dont l’annonce de sa retraite plus de neuf mois à l’avance fait intrinsèquement de lui l’histoire, mais ce samedi soir, l’histoire est la détermination et l’incroyable évolution de l’équipe Duke. .

Ils ont eu la prétention d’être les plus talentueux du sport toute la saison. Maintenant que le talent atteint son potentiel, Duke est devenu la meilleure équipe et la favorite pour tout gagner.

“Ils l’ont fait pour nous, et arrêtez de le faire pour le vieil homme ici”, a déclaré Krzyzewski. “Nous n’allons pas le faire à moins que nous le possédions tous, et nous le possédons tous. Nous possédons tous ce moment ensemble. C’est pour cela que nous jouons.”

Ce n’est pas la même équipe, pas à bien des égards, qui a été battue par la Caroline du Nord au Cameron Indoor Stadium 21 nuits plus tôt.

“Mais vous découvrez vraiment le caractère dans ces situations”, a déclaré Krzyzewski. “Ce n’est pas de la chance. C’est eux. C’est ce que j’essaie de vous dire, c’est à eux parce que c’est eux. Peu importe ce que vous faites en tant qu’entraîneur, ils doivent montrer ce niveau de caractère, et dans ce tournoi, c’est vraiment Ils ont été beaux. Ils ont été sensationnels. Et ils étaient vraiment bons. Je les aimais avant, mais maintenant je les respecte tellement, tout ce qu’ils ont fait.

Krzyzewski se dirige vers son 13e Final Four dans une cinquième décennie: trois dans les années 80, cinq dans les années 90, deux dans les années 2000, deux dans les années 2010, et maintenant celui-ci pour clore une carrière pas comme les autres.

Une victoire en Caroline du Nord dimanche mettrait la plus grande rivalité sportive sur la plus grande scène du basket-ball universitaire. Les Blue Devils et les Tar Heels ont joué 257 fois dans leur histoire, mais jamais dans le tournoi NCAA. Quelque chose de phénoménal vous attend en Louisiane : soit Duke affrontera son rival de sang dans un match revanche, avec la retraite de Krzyzewski en jeu après que l’UNC ait embarrassé Duke à domicile lors du dernier match à domicile de K, soit…

Bien …

Saint Pierre. Duc contre Saint Pierre. Ce serait la plus grande représentation symbolique de David vs. Goliath dans l’histoire du sport. C’est l’autre résultat. L’un ou l’autre est incroyable. Cette course Duke a été incroyable. Le simple fait qu’il va jouer contre la Caroline du Nord ou la tête de série n ° 15 dans un Final Four est si scandaleux qu’il frise la fiction. Bientôt, nous apprendrons quelle est notre réalité. La réalité de Duke se déplace de toute façon à la Nouvelle-Orléans. La Mecque attend. Ces joueurs sont à deux victoires de réaliser ce qui serait l’une des plus grandes histoires de championnat de l’histoire du sport américain.

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