Ce qui compte le plus dans l’une des courses éliminatoires de la Conférence Est les plus proches de l’histoire de la NBA

Le sommet de la Conférence Est de la NBA ne pourrait pas être beaucoup plus compact.

En entrant dans l’action de mardi, quatre équipes – les Miami Heat, les Milwaukee Bucks, les Boston Celtics et les Philadelphia 76ers – étaient à moins d’une défaite les unes des autres.

Et, dans un moment fortuit, tous les quatre devaient se rencontrer, les Bucks jouant à Philadelphie mardi, suivis des Heat et des Celtics à Boston mercredi, une période de 24 heures qui aurait pu livrer une paire de l’Est. Aperçus des demi-finales de la conférence.

Examinons une question clé entourant chacune des quatre meilleures équipes de la conférence alors qu’elles se préparent pour les séries éliminatoires, et comment chaque histoire s’est déroulée dans deux affrontements de haut niveau.

Les résultats, une paire de matchs serrés et compétitifs avec Milwaukee et Miami gagnant sur la route, n’ont fait qu’aiguiser l’appétit pour ce qui devrait être un printemps brillant rempli d’actions éliminatoires dans l’Est.

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Le facteur X des séries éliminatoires de Lowry Miami est-il?

Lorsqu’on a demandé à l’entraîneur du Heat, Erik Spoelstra, si la performance de Kyle Lowry lors de la victoire de Miami contre les Celtics mercredi soir était révélatrice du genre de performances auxquelles le Heat s’attendait lorsqu’ils l’ont embauché l’été dernier, Spoelstra a souri.

“Écoutez, nous avons été de l’autre côté”, a déclaré Spoelstra. “Il y a eu de nombreuses années où seulement Vraiment Je n’aimais pas Kyle Lowry, parce qu’il était une épine dans notre pied.”

Spoelstra a souligné la série de sept matchs entre les Raptors de Toronto et Miami au premier tour des séries éliminatoires de 2016, remportée par les Raptors de Lowry.

“Au fur et à mesure que la série s’approfondissait, il jouait mieux dans le temps critique”, a déclaré Spoelstra. “Vous ne pouvez pas le définir par une analyse ou un nombre ou un jeu … il sait juste comment faire des jeux gagnants.”

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Kyle Lowry frappe un triple avec la main de Grant Williams dans le visage

Lowry en a fait toutes sortes mercredi. Il a terminé avec 23 points (6 sur 12 à partir de 3 points) et huit passes décisives en 36 minutes. Il a joué sa marque habituelle de défense directe malgré quatre fautes dans la séquence.

“C’est un grand luxe d’avoir un meneur du Temple de la renommée qui peut chorégraphier votre attaque mais aussi relever de grands défis défensifs à l’autre bout”, a déclaré Spoelstra.

La saison a été mouvementée lors de la première de Lowry à Miami après neuf saisons avec les Raptors, d’autant plus qu’il a manqué tellement de temps pour s’occuper de questions personnelles. Après une semaine difficile au cours de laquelle Miami a cédé trois avances au quatrième quart et s’est fait marteler à domicile par les Brooklyn Nets, cette performance était un Lowry classique.

Venir à Boston, qui avait été l’équipe la plus chaude de la ligue au cours des deux derniers mois, et gagner un match aller-retour était l’élixir parfait pour effacer les mauvais moments de la semaine dernière.

Lors du balayage déséquilibré du premier tour de Milwaukee l’an dernier, le Heat a été exposé comme une équipe ayant besoin d’un autre meneur de jeu. L’ajout de Lowry leur a donné un garde qui pouvait diriger leur attaque, rester partie intégrante de l’identité défensive du Heat et fournir le genre de coup de pouce offensif qu’il a donné à Miami mercredi à l’intérieur du TD Garden.

“Je pense qu’avoir un vrai meneur de jeu qui est un passeur en premier dit finalement:” Putain, passe d’abord, je vais marquer en premier. “” … C’est bien », a déclaré Jimmy Butler. goran me manque [Dragic] Comme l’enfer, j’aime manier le ballon, Tyler. [Herro] il aime manier le ballon.

“Mais avoir un gars comme Kyle qui dit à tout le monde où aller, qui sait donner le ballon à tout le monde … Ouais, nous avions besoin de Kyle Lowry.”


Comment Boston s’adaptera-t-elle à la vie sans son ancre ?

Lors du premier test de Boston sans Robert Williams III, qui sera écarté au moins quatre semaines après la chirurgie du ménisque, les résultats ont été mitigés.

Le mauvais: le centre de chaleur Bam Adebayo a contrôlé le match. Pour rappeler ce qu’Adebayo a fait à Boston lors de la finale de l’Est 2020, il a terminé avec 17 points, 12 rebonds et huit passes décisives. Ce n’est pas un hasard s’il avait plus de 12 en 33 minutes, et Al Horford, qui a eu du mal à 6 points sur un tir de 2 en 6, avait moins de 14 en 34 minutes. Pendant ce temps, Grant Williams est sorti 2 en 7 du terrain et a raté ses trois tirs à 3 points lors de son premier départ à la place de Williams avec le reste de la formation de départ régulière de Boston composée de Jayson Tatum, Jaylen Brown et Marcus Smart. et Horford.

Pendant ce temps, Daniel Theis a terminé avec 15 points sur un tir parfait de 6 contre 6 en 17 minutes.

C’est un rappel des différents ensembles de compétences que Boston doit utiliser maintenant pour égaler l’impact de Williams aux deux extrémités du terrain.

“Nous nous sentons en confiance avec les trois grands, [and] la polyvalence qu’ils ont”, a déclaré l’entraîneur des Celtics Ime Udoka. “Ce n’est pas la même chose que Rob du point de vue du blocage des tirs, mais beaucoup de choses similaires qu’il faisait sur et hors du ballon, ils sont très capables de .”

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Passes astucieuses dans le dos de Tatum pour un lay-up facile

Williams aurait certainement pu aider à contenir Adebayo mercredi, même en tant que défenseur auxiliaire. Et, peut-être plus particulièrement, il aurait pu donner à Boston un coup de pouce offensif avec sa capacité à créer un espace vertical comme une menace de lob et à créer des tirs faciles au moment le plus important : Boston était 6 pour 22 dans le quatrième.

“C’est définitivement un ajustement de ne pas avoir Rob ici”, a déclaré Horford. “Nous devons trouver des moyens d’être efficaces et nous devons trouver d’autres moyens de marquer.”

Même s’ils étaient en parfaite santé, les Celtics brûlants étaient destinés à perdre un match ou deux. Sa séquence de 24-4 lors de la victoire de dimanche contre le Minnesota, le match au cours duquel Williams s’est blessé au genou, n’était pas susceptible de se poursuivre à ce stade. Pourtant, le match de mercredi a été un rappel des difficultés auxquelles cette équipe sera confrontée pour naviguer dans les séries éliminatoires de l’Est avec son ancre défensive sur le sol.


Splash Mountain est de retour : Lopez pourrait-il débloquer la meilleure version des Bucks ?

Les Bucks ont passé pratiquement toute la saison avec Brook Lopez, leur centre de départ, en tenue de ville. Il n’a disputé que huit matchs, sept au cours des trois dernières semaines, après avoir subi une opération au dos le 2 décembre.

Mardi soir était un test important. Comment Lopez résisterait-il, face sans doute au centre le plus grand et le plus difficile à couvrir de la ligue, le candidat MVP de Philadelphie Joel Embiid, au cours du match?

La réponse s’est avérée assez bonne.

Lopez a joué 29 minutes et a marqué 17 points pour Milwaukee, dont 11 consécutifs pour ouvrir la seconde mi-temps pour les Bucks. Plus important encore, Lopez est allé 4 pour 9 à partir de 3 points, ce qui a aidé à créer de l’espace au sol pour Giannis Antetokounmpo – il a terminé avec 40 points, 14 rebonds, six passes, un vol et trois blocs, dont un. . qui a remporté le match des Bucks – pour fonctionner.

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Le verrou d’embrayage de Giannis sur Embiid scelle la victoire des Bucks à Philadelphie

Que Milwaukee se classe 14e de la ligue en défense cette saison avec Lopez, l’un des meilleurs (et des plus grands) défenseurs intérieurs de la ligue qui regarde principalement en tant que spectateur, n’est pas une surprise. Cependant, la partie du jeu de Lopez qui est oubliée est la façon dont il peut étendre le sol pour Giannis & Co.

Il est rare qu’un gars de la taille de Lopez (7 pieds, 282 livres) puisse façonner le jeu des deux côtés. Et bien qu’il ne soit pas la pièce la plus importante de Milwaukee, ni même la troisième, les Bucks ressemblaient à une équipe prête pour les séries éliminatoires mardi avec lui sur le sol.

Et pour une équipe qui a passé une grande partie de la saison à jouer une combinaison d’Antetokounmpo et de Bobby Portis au centre, obtenir encore 30 minutes de jeu de haut niveau a ramené tout le reste aux endroits où ils étaient si efficaces pour les Bucks. lors de la course de championnat de l’an dernier.

Lors d’une soirée où il y avait de nombreuses raisons de sourire aux Bucks, le retour et l’efficacité de Lopez auraient peut-être été les plus importants.


Harden, niveau MVP, fera-t-il plus d’apparitions pour Philly?

Après la défaite de mardi soir, l’entraîneur des 76ers, Doc Rivers, a déclaré que lui et Harden avaient longuement parlé ce matin-là de la nécessité pour le garde de redevenir le buteur qu’il était avec les Houston Rockets, au lieu de fonctionner comme le croupier qu’il était avec le Filets de Brooklyn.

Et, après avoir joué sans doute son meilleur match en tant que 76e (32 points, cinq rebonds et neuf passes décisives en 37 minutes dans une défaite contre Milwaukee), Harden a estimé que c’était un pas dans la bonne direction.

“J’essaie de bien faire les choses”, a déclaré Harden. “J’essaie d’être le meilleur James Harden possible. Et j’essaie de m’assurer que je fais ce qui est nécessaire pour aider mon équipe à gagner.”

“[Rivers] Il m’a juste dit, pour faire court, de sortir et d’être toi-même. Et c’était mon état d’esprit aujourd’hui et ça fait du bien d’avoir cette confiance de Doc.”

Les 76ers ont besoin du meilleur James Harden possible, car c’est la version qu’ils espéraient obtenir des Nets à la date limite des échanges. Et bien que Harden ait connu des moments brillants (moyenne de 23,0 points, 9,8 passes décisives et 7,4 rebonds en 15 matchs en tant que Sixer), il n’a pas toujours joué au niveau MVP attendu par Philadelphie.

Par exemple : sur les 133 joueurs qui ont tenté au moins 200 lay-ups ou dunks cette saison, seuls trois tirent à moins de 50 % depuis le terrain : Cole Anthony d’Orlando Magic, Nickeil Alexander-Walker et Harden d’Utah Jazz.

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Chiney Ogwumike détaille les défis auxquels les 76ers pourraient être confrontés et qui pourraient faire dérailler leurs aspirations en séries éliminatoires.

Mais mardi soir était une performance classique pour Harden. Il était 5 pour 7 de l’intérieur de l’arc, a fait le pas en arrière (il était 4 pour 10 de 3) et s’est rendu à la ligne des lancers francs 12 fois. Plus important encore, il a fait un travail rapide sur l’expérience de Milwaukee consistant à faire commencer le match par Wesley Matthews en le gardant. Dans les dernières minutes, c’est le buteur défensif Jrue Holiday, et non Matthews, qui contrôlait Harden.

Si Philly peut obtenir Quoi version de Harden tous les soirs au cours des prochains mois, il formera le partenariat avec Embiid dont les 76ers ont besoin pour faire une course en séries éliminatoires profondes.

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