Cardale Jones attend avec impatience une autre chance de jouer au football professionnel alors qu’il se prépare à lancer la Fondation NIL pour les athlètes actuels de l’État de l’Ohio

Cardale Jones espère toujours avoir une autre chance de jouer au football professionnel.

C’est pourquoi Jones était à la journée professionnelle de l’Ohio State mercredi, alors qu’il était l’un des deux quarts à lancer des passes aux espoirs de repêchage de la NFL. Alors que le quart-arrière actuel de l’Ohio State, CJ Stroud, était le quart-arrière Chris Olave, Garrett Wilson et Demario McCall, Jones a lancé le ballon à Chris Booker et Master Teague, ainsi qu’à l’ancien receveur large de l’Ohio, David Turner, et à l’ancien basketteur de l’Université Fisk. éliminer Malik Smith (le frère cadet de Tyreke Smith).

Alors que chaque joueur auquel Jones a lancé essayait de convaincre les représentants des 32 équipes de la NFL présentes qu’ils méritaient d’être sélectionnés lors du repêchage de cette année, Jones essayait également de montrer qu’il devrait avoir une autre chance dans la ligue, malgré Cela fait presque trois ans depuis que Jones était sur une liste de la NFL.

“Je suis toujours à la recherche d’un tir, et j’ai pensé que c’était une excellente opportunité”, a déclaré Jones après la journée professionnelle de mercredi. “J’espère que cela m’ouvrira d’autres opportunités pour entrer dans l’une de ces organisations et m’entraîner ou me battre pour une place dans le camp.”

Choix de quatrième ronde lors du repêchage de la NFL en 2016, Jones n’a passé qu’une saison avec les Bills de Buffalo, apparaissant dans un seul match avant d’être échangé aux Chargers de Los Angeles. Il a passé deux ans avec les Chargers mais n’a jamais participé à un match de saison régulière et a été annulé par l’équipe avant la saison 2019. Depuis un bref passage dans l’équipe d’entraînement des Seahawks de Seattle en septembre 2019, la seule autre expérience professionnelle de la carrière de footballeur de Jones est venue avec les DC Defenders lors du premier redémarrage de la XFL en 2020.

Jones a estimé que sa performance lors de la journée professionnelle de mercredi “aurait pu être meilleure” car ses tirs n’étaient pas toujours cadrés, mais il a montré qu’il avait toujours la capacité de tirer des balles profondes qui ont fait de lui la vedette du championnat national de l’État de l’Ohio en 2014. .

Stroud a été impressionné par ce qu’il a vu alors qu’il lançait aux côtés de Jones.

“Je pense qu’il va avoir une chance de jouer à nouveau, et je suis excité pour lui et je le soutiens”, a déclaré Stroud.

Booker et Teague ont passé du temps à s’entraîner avec Jones avant la journée professionnelle de mercredi, louant Jones non seulement pour sa capacité à tirer le ballon, mais aussi pour la connaissance du jeu qu’il a pu leur transmettre.

“Il a fait le tour de la ligue, donc il sait, il a un aperçu des divisions et de la façon dont nous gérons les itinéraires et le timing et tout”, a déclaré Booker. onze guerriers avant la journée professionnelle. “Il est donc agréable de choisir votre cerveau et de l’écouter quand il nous dit comment nous parcourons un certain itinéraire et à quel moment et à quoi il veut que cela ressemble.”

Même si cela fait près de deux ans qu’il n’a pas joué dans un match de football, Jones dit qu’il a continué à s’entraîner depuis et à rester en forme au cas où l’appel viendrait de la ligue. Il prévoit de continuer à s’entraîner au moins l’année prochaine dans l’espoir qu’une autre opportunité se présentera.

“J’espère que cela arrivera cette année, mais sinon, je serai de retour l’année prochaine”, a déclaré Jones. “Si cela n’arrive pas l’année prochaine, alors j’en ai officiellement fini.”

Cela dit, Jones ne se concentre plus uniquement sur sa propre carrière de joueur. Jones est le directeur des talents de Ten Talents, une agence NIL dont les clients incluent le joueur de football de l’État de l’Ohio Lejond Cavazos, les joueurs de basket-ball de l’État de l’Ohio Madison Greene et Jacy Sheldon et l’ancien demi de coin de Cincinnati et espoir de repêchage actuel de la NFL Coby Bryant. Il est également co-fondateur de The Foundation, une organisation à but non lucratif qui financera des accords de nom, d’image et de ressemblance pour que les athlètes de l’Ohio State s’associent à des organisations caritatives locales.

Jones dit qu’il veut que la Fondation, qui sera officiellement lancée plus tard cette semaine, crée des opportunités pour les joueurs de football de Buckeye et d’autres athlètes de l’État de l’Ohio non seulement pour gagner de l’argent, mais aussi pour redonner aux communautés. Il dit que l’objectif est de s’associer à 10 à 12 organismes de bienfaisance différents, comme Buckeye Cruise for Cancer, LifeTown et le James Cancer Hospital de l’Ohio State, avec lesquels les athlètes peuvent choisir de s’associer en fonction des causes qui les passionnent.

“Ce que nous faisons, c’est donner à ces gars l’occasion de s’impliquer dans la communauté, en ce qui concerne la sensibilisation des œuvres caritatives et des choses comme ça”, a déclaré Jones. «Parce que beaucoup de ces gars-là sont déjà passionnés par ça. Un gars comme Harry Miller, un gars comme Paris Johnson ont déjà leur propre fondation et des choses comme ça. Donc, pour sensibiliser davantage et mettre en lumière cela et donner aux gens l’opportunité de voir ces gars comme plus que de simples athlètes – les hommes et les femmes, finalement, comme plus que de simples athlètes.”

Alors que des collectifs NIL similaires soutenant des athlètes dans d’autres écoles comme le Tennessee ont proposé des offres aux athlètes du secondaire pour les inciter à fréquenter des écoles spécifiques, Jones a déclaré que la Fondation ne prévoyait pas de faire des offres spécifiques pour les recrues. Cependant, Jones espère que la Fondation aidera l’État de l’Ohio à recruter en créant plus d’opportunités NIL dont les athlètes pourront profiter une fois qu’ils seront devenus Buckeyes.

“Si une recrue potentielle voit ce que nous faisons ici, pour les joueurs ici, je pense qu’il va se recruter”, a déclaré Jones. «Par exemple, si nous étions dans une position où nous devions dépenser, disons n’importe quel nombre, un million de dollars pour l’équipe de football avec des joueurs et nous impliquer dans ces différentes organisations caritatives au cours de la prochaine saison, alors cette recrue peut regarder cela, parce que ils vont tous être des archives publiques, il peut regarder cela et dire: “Oh, je peux en faire partie, quelle que soit la somme d’argent que cette chambre de quart-arrière a ou que ce joueur vient d’obtenir.” Je pense donc qu’il sera utilisé comme outil de recrutement lui-même sans l’utiliser intentionnellement comme outil de recrutement.

“Beaucoup de ces recrues suivent beaucoup de ces gars sur les réseaux sociaux en ce qui concerne l’équipe de football et de basket-ball. Et certaines des choses qu’ils vont devoir faire sont de publier de petites choses sur certaines des choses qu’ils font, et je pense qu’une fois que j’aurai attrapé une vague et que ces gars se suivront, ils vont mettre deux et deux ensemble.”

Parce que Jones passe maintenant la plupart de son temps à diriger Ten Talents et à préparer le lancement de The Foundation, il dit qu’il doit compartimenter, passant souvent ses matinées à se concentrer sur l’entraînement de football avant de passer le reste de la journée à travailler sur des offres NIL. . Mais il dit qu’il sera prêt à tout équilibrer si un appel arrive de la NFL.

“C’est une ligne fine parce que je me concentre actuellement sur le monde NIL et sur l’aide aux athlètes de l’Ohio, en particulier l’État de l’Ohio, à capitaliser sur leur nom, leur image et leur ressemblance”, a déclaré Jones. “Mais mon rêve et mon objectif sont toujours de jouer au football professionnel.”

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