Bruce Arians démissionne de son poste d’entraîneur des Bucs ; Todd Bowles choisi comme successeur

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Ajoutez cela à l’intersaison NFL la plus folle et la plus digne d’intérêt de l’histoire de la ligue moderne: Bruce Arians, qui a entraîné les Buccaneers à une victoire du Super Bowl LV il y a moins de 14 mois, se retire pour reprendre un journal de bureau avec effet immédiat.

Tampa Bay installera le successeur préféré des Arians, le coordinateur défensif Todd Bowles, comme nouvel entraîneur-chef. Bowles, 58 ans, a précédemment entraîné les Jets à un record de 24-40 en 2015-18, son seul poste d’entraîneur-chef à temps plein. Bowles, qui est noir, deviendrait le sixième entraîneur-chef minoritaire de la ligue, rejoignant Mike Tomlin (Pittsburgh), Ron Rivera (Washington), Robert Saleh (Jets), Mike McDaniel (Miami) et Lovie Smith (Houston).

Arians, 69 ans, a déclaré que son nouveau travail serait celui de “consultant senior en football”, et que ce travail commencera avec la préparation du repêchage de Tampa Bay en 2022.

Le déménagement est une surprise, mais peut-être pas un choc. Arians, l’entraîneur le plus coloré d’un jeu pro boutonné, a déclaré qu’il avait commencé à penser à se retirer au NFL Scouting Combine il y a un mois. Il est un survivant du cancer de la prostate et a été hospitalisé pour cause de maladie à la fin de son premier mandat d’entraîneur-chef à Indianapolis en 2012. Aujourd’hui, il souffre d’une déchirure du tendon d’Achille. Mais quand il a expliqué ses raisons, la santé n’était pas un gros problème.

Il a dit qu’il quitterait le poste de Tampa parce que «la succession a toujours été énorme pour moi. Avec l’organisation probablement dans la meilleure forme de son histoire, avec le retour de Tom Brady Je préfère voir Todd en mesure de réussir et de ne pas avoir à prendre [crappy] travail. Je prendrai probablement ma retraite l’année prochaine de toute façon, en février. Donc, je contrôle le récit en ce moment. Je ne le contrôle pas en février prochain car [if] Brady se blesse, nous allons 10-7, et c’est un entretien ouvert pour le poste. j’en ai 31 [coaches and their] familles qui dépendent de moi. Ma femme aime vraiment ne pas laisser tomber toutes ces familles.

Arians a expliqué son raisonnement dans une interview téléphonique avec NBC Sports et le Los Angeles Times.

Il devait informer son équipe d’entraîneurs lors d’un appel Zoom à 20 heures mercredi, et prévoyait d’envoyer un message à ses joueurs expliquant sa décision tout en informant leurs entraîneurs.

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Todd Bowles, nouvel entraîneur des Bucs. (fausses images)

D’une certaine manière, a déclaré Arians, la sortie de retraite de Brady l’a encouragé à continuer. Dans une conversation de 25 minutes, Arians a expliqué les raisons de cette décision qui remonte à février 2021.

“Je l’ai découvert après le Super Bowl”, a-t-il déclaré. « J’ai beaucoup pensé à arriver au sommet. Donc c’était comme, non, allons-y pour deux. [The 2021 season] c’était une corvée avec toutes les blessures, mais quand même gagner et arriver là où nous en sommes. Immédiatement après, deux ou trois semaines après [I thought] si j’arrête, mes entraîneurs sont virés. Donc je ne pouvais pas le faire.

«Tom était en quelque sorte la clé. Quand Tom a décidé de rentrer Et tous ces gars en ce moment, c’est le moment idéal pour moi d’aller au front office et de continuer à avoir les relations que j’aime.”

Arians a déclaré qu’il voulait que Bowles, l’architecte de la défense étouffante des Bucs en 2020 qui a gardé Kansas City sans but lors d’une victoire 31-9 au Super Bowl, lui succède chaque fois qu’il décidait d’arrêter. Les Arians voulaient également que Bowles bénéficie d’un excellent quart-arrière sur la liste pour lui donner les meilleures chances de gagner. Les propriétaires des Bucs, la famille Glazer, ont accepté. L’embauche de Bowles serait le quatrième entraîneur minoritaire à temps plein embauché par les Glazers (Tony Dungy, Raheem Morris, Lovie Smith, Bowles), ce qui est le plus important de l’histoire de la NFL. Aucune autre équipe n’a eu plus de deux entraîneurs-chefs minoritaires non intérimaires.

À quatre reprises lors d’une discussion sur la raison pour laquelle maintenant, Arians n’a cessé de revenir à son équipe d’entraîneurs: «Je sais qu’ils prendront soin de mes gars. Je ne pouvais pas les laisser pendre.”

Ce qui a compliqué la dernière étape de ce transfert d’Arians à Bowles, c’est le moment inhabituel du déménagement. Les Arians et les Bucs voulaient que Bowles obtienne le poste, alors ils sont allés à la ligue et ont dit, essentiellement, Ne passons pas à de fausses interviews quand nous savons que nous signons Bowles, qui améliorera les résultats de la ligue pour les signatures minoritaires.

Il est de coutume pour les équipes de suivre la règle Rooney en matière d’entraînement, qui exige qu’au moins deux entraîneurs minoritaires soient interviewés pour chaque poste vacant d’entraîneur-chef. Étant donné que cette situation s’est produite après le début de l’année de la ligue à la mi-mars et que la NFL n’autorise les entretiens avec les entraîneurs qu’après la saison régulière, cela aurait créé un précédent pour la ligue d’autoriser les entretiens avec les entraîneurs maintenant. La communication entre les Bucs et la ligue à ce sujet est inconnue, mais la franchise se sent suffisamment à l’aise après des discussions avec la ligue pour confirmer l’embauche de Bowles.

Les Bucs devraient tenir une conférence de presse jeudi à Tampa, avec Arians et Bowles discutant de la transition.

Le moment met en évidence ce qui sera certainement une série de spéculations sur Internet. La rumeur disait que Brady avait des problèmes avec les Ariens et la prétendue nature décontractée de la façon dont l’équipe était dirigée à certains moments au cours de ses deux premières années avec l’équipe, et cela a joué dans la retraite de 40 jours de Brady à la fin de la saison 2021. Brady a annoncé son retour dans les Bucs le 13 mars.

La question logique, avec le timing maladroit des Arians pour arrêter, sera : Y a-t-il un lien entre le retour de Brady et l’arrêt de l’entraînement des Arians ?

“Non,” dit Arians. “Non. Tom était très favorable à ce que je fais. Je veux dire, j’ai eu des conflits avec tous les joueurs que j’ai entraînés parce que j’ai insulté tout le monde, y compris lui. Excellente relation en dehors du terrain.”

Tom Brady Bruce Arians
Le quart-arrière des Bucs Tom Brady et Arians. (fausses images)

S’il y a eu un conflit, peut-être que la friction est une bonne chose. Au cours de ses deux dernières saisons, à 43 et 44 ans, Brady a réalisé les performances offensives les plus explosives, consécutivement, de ses 22 ans de carrière. Au cours de ces deux saisons, il a lancé pour 83 passes de touché et 9 949 verges par la passe, leurs sommets historiques sur une période de deux ans. Brady semble prêt cette année pour une autre saison productive à 45 ans.

Arians n’était certainement pas fan du contrôle que Brady avait sur l’entraîneur Bill Belichick lors de ses 20 premières saisons dans la NFL en Nouvelle-Angleterre. Mais la combinaison Arians / Brady a abouti à un titre du Super Bowl et à un record de 29-10 au cours des deux premières années du quart-arrière après Patriot.

Arians a une histoire d’entraîneur de 47 ans, remontant à ses jours en tant qu’assistant de bal à Virginia Tech en 1975. Il a été entraîneur des porteurs de ballon de l’Alabama au sein du personnel de Bear Bryant ses deux dernières saisons (1981-’82) en tant qu’entraîneur, et il parle avec révérence de ses jours en tant qu’enfant travaillant pour Bryant. “Je me suis toujours souvenu du meilleur conseil de Coach Bryant : Entraînez-les dur, étreignez-les plus tard,” il a dit.

Il a été le premier entraîneur des quarterbacks de Peyton Manning en 1998 à Indianapolis, le mentor de Ben Roethlisberger à Pittsburgh jusqu’en 2011, et a été embauché pour être le premier coordinateur offensif professionnel d’Andrew Luck en 2012 à Indianapolis. C’est là qu’Arians a obtenu sa première pause en tant qu’entraîneur-chef à 60 ans. Au début de la saison 2012, l’entraîneur des Colts Chuck Pagano a dû prendre un congé autorisé pour recevoir un traitement contre la leucémie. C’est alors que l’étoile arienne a commencé à briller. Il a remporté le titre d’entraîneur de l’année à deux reprises : avec une fiche de 9-3 en 2012 dans ce rôle intérimaire avec les Colts, puis en 2014 avec les Cardinals en plein essor. Ses 95 victoires en tant qu’entraîneur, c’est beaucoup pour un homme qui n’a été entraîneur-chef qu’à l’âge de 60 ans. Il a mené l’Arizona au match pour le titre NFC 2015, puis les Bucs au titre du Super Bowl 2020 avec Brady.

Je préférerais que son héritage soit au moins autant sur le daltonisme et le genre que les victoires et les schémas offensifs qu’il a enseignés étaient lourds sur le ballon profond. Son dernier personnel d’entraîneurs à Tampa comprenait 11 entraîneurs noirs (dont les trois coordinateurs) et deux femmes, le plus de la ligue.

Arians a déclaré qu’il était en fait stimulé à l’idée de rester au travail et de commencer la saison avec le vétéran remplaçant Blaine Gabbert et Kyle Trask, le choix de deuxième tour non testé de l’an dernier. “Une partie de moi”, a-t-il dit, “était ravie d’entraîner Blaine Gabbert en tant que quart-arrière et de montrer à tout le monde:” Embrasse-moi le cul. Il est bon.’ Connaître?”

Il a déclaré que son fils et agent, Jake Arians, lui avait dit qu’il n’était pas trop intelligent de s’éloigner d’une équipe potentielle du Super Bowl. “Je n’ai pas vraiment l’impression de m’éloigner”, a déclaré Bruce. « Je ne prends pas ma retraite. Je déménage de l’autre côté du bâtiment. Je serai à l’entraînement. Je serai au bureau. Tout ce qu’ils veulent que je fasse.

Le déménagement à Bowles augmentera probablement l’influence du coordinateur offensif Byron Leftwich et Brady sur les plans de match et les jeux. Bien que les Ariens aient souvent crédité Leftwich d’avoir tout fait pour planifier le jeu et diriger l’attaque, la philosophie était enracinée chez les Ariens. Tentez votre chance, a-t-il prêché. Ne prenez aucun risque, il n’y a pas de cookie c’était un chœur de lui.

Super Bowl LV
Arians au Super Bowl LV en février 2021. (Getty Images)

Beaucoup d’entraîneurs disent qu’ils sont finis. Mais ils trouvent des raisons de revenir. Ces dernières années, Pete Carroll n’a montré aucun désir d’arrêter d’entraîner (il a 70 ans), et Bill Belichick, qui semble entraîner pour toujours, aura 70 ans le 16 avril. Arians est dans sa tranche d’âge mais ne ressemble pas à Carroll. ou Belichick.

“Non,” dit Arians, “c’est ça. C’est tout. J’aurai 70 ans en octobre. J’espère que je pourrai aider les Bucs parce qu’ils ont été si bons avec moi et ma famille.”

Il y a un autre avantage, a noté Arians, à passer cet appel maintenant.

“Je n’ai pas à me soucier du nombre de cocktails que je prends le samedi soir”, a-t-il déclaré.

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