Brittney Griner sera contre-interrogée au procès, selon les avocats

Griner, double médaillée d’or olympique, a fait une brève apparition mardi au tribunal de Khimki de la région de Moscou alors que son équipe de défense présentait des preuves.

Griner, 31 ans, a plaidé coupable à des accusations de drogue plus tôt ce mois-ci, mais le département d’État américain a déclaré qu’elle avait été détenue à tort. Il risque jusqu’à 10 ans de prison. Les partisans de Griner ont appelé à sa libération craignant qu’elle ne soit utilisée comme un pion politique dans la guerre de la Russie contre l’Ukraine.

Lors de l’audience de mardi, qui a duré environ une heure, un narcologue amené par les avocats de Griner a déclaré que sur la base de la prescription de la joueuse de la WNBA, Griner a probablement utilisé l’huile de cannabis qu’il a trouvée dans ses bagages à des fins médicales plutôt que récréatives.

Le narcologue Mikhail Tetyushkin a expliqué que “le cannabis médical est un traitement populaire spécifiquement parmi les athlètes” dans de nombreux pays en dehors de la Russie.

Tetyushkin a présenté au tribunal des informations sur l’utilisation de la marijuana médicale par les athlètes, affirmant que l’utilisation fréquente de cannabinoïdes est incompatible avec les sports professionnels en raison de l’effet de relaxation et de l’inhibition des temps de réaction.

Il a également déclaré au tribunal mardi qu’il n’y avait pas de norme mondiale pour la quantité de cannabinoïdes dans la marijuana médicale.

L’avocate de Griner, Maria Blagovolina, a déclaré au tribunal qu’un rapport initial de l’expert du ministère public était “incohérent” et non conforme aux normes scientifiques et juridiques.

Blagovolina a déclaré que le rapport d’expert de l’accusation n’avait pas déterminé la teneur quantitative en tétrahydrocannabinol (THC) de l’huile de cannabis trouvée dans les bagages de Griner. Le THC est la principale substance psychoactive du cannabis.

À la fin de l’audience, Blagovolina a déclaré que Tetyushkin “a expliqué que dans plusieurs pays, en particulier aux États-Unis, le cannabis médical est un traitement populaire, en particulier parmi les athlètes”.

“Ainsi, avec la prescription actuelle, Brittney l’a peut-être utilisé à des fins médicales mais pas à des fins récréatives”, a ajouté Blagovolina.

L’audience de mardi, la cinquième à ce jour dans le procès pénal de Griner, s’est déroulée en présence de la chargée d’affaires de l’ambassade des États-Unis, Elizabeth Rood.

Le procès devrait se terminer au début du mois prochain, ont déclaré les avocats de Griner.

Griner détenu depuis février

Megan Rapinoe et Steph Curry parmi les stars appelant à la sortie de Brittney Griner aux ESPY Awards

La star du basket Phoenix Mercury a été arrêtée en février dans un aéroport de Moscou avec moins d’un gramme d’huile de cannabis dans ses bagages. Griner, qui joue en Russie pendant l’intersaison de la WNBA, est depuis en détention pour trafic de drogue. Son procès a commencé début juillet.

Un procureur au début de son procès à Moscou a accusé Griner d’avoir intentionnellement fait passer de la drogue en Russie.
Griner a déclaré à un tribunal qu’il n’avait pas l’intention de commettre un crime et que c’était le résultat d’avoir emballé à la hâte, a rapporté l’agence de presse d’État RIA Novosti. Son équipe de défense a déclaré aux juges russes qu’on lui avait prescrit du cannabis médical pour “une douleur chronique sévère”.

La défense espère que le tribunal considérera le plaidoyer de culpabilité comme une circonstance atténuante et que la peine ne sera pas sévère.

La décision de plaider coupable a été prise par Griner seule, a déclaré une source proche d’elle. Mais ces dernières semaines, Griner, sa famille, des avocats et des experts avaient largement discuté de cette décision. Compte tenu du taux de condamnation de 99% signalé dans les affaires pénales russes, Griner a été invité à peser tous les facteurs, y compris un plaidoyer de culpabilité qui pourrait finalement entraîner une peine plus courte.

Certains ont émis l’hypothèse que Griner pourrait être libéré et renvoyé aux États-Unis dans le cadre d’un échange de prisonniers, tout comme Trevor Reed, un vétéran américain détenu en Russie pendant trois ans avant sa libération en avril.

Pourtant, avant tout éventuel échange de prisonniers, Griner devait être condamné et admettre sa culpabilité, a déclaré un haut responsable américain à CNN. Reed a dû signer un document déclarant qu’il était coupable, ce à quoi il avait résisté pendant presque toute sa détention, quelques jours seulement avant sa libération, a déclaré le responsable.

‘S’il te plait, ne m’oublie pas’

De nombreux membres de la WNBA, ainsi que d’autres athlètes, entraîneurs et politiciens, ont appelé à la libération de Griner. Griner a écrit une lettre au président Joe Biden qui a été remise à la Maison Blanche ce mois-ci, disant qu’elle craignait d’être détenue indéfiniment en Russie.

“Je me rends compte que vous avez beaucoup à faire, mais ne m’oubliez pas et les autres détenus américains. S’il vous plaît, faites tout ce que vous pouvez pour nous ramener à la maison”, a écrit Griner. “J’ai voté pour la première fois en 2020 et j’ai voté pour vous. Je crois en vous. J’ai encore beaucoup de bien à faire avec ma liberté que vous pouvez aider à restaurer.”

Griner a des fans en Russie, où il a joué pendant l’intersaison de la WNBA. Une ancienne coéquipière avec le directeur de l’UMMC Ekaterinbourg, l’équipe pour laquelle Griner a joué dans l’ouest de la Russie jusqu’à l’expiration de son contrat après son arrestation, a témoigné lors d’une audience antérieure.

“Brittney a toujours été une bonne coéquipière, donc mon rôle ici est de la soutenir et d’être là pour elle”, a déclaré la capitaine de l’équipe Evgeniya Belyakova après l’audience.

Belyakova, ancienne capitaine de l’équipe nationale russe, a ajouté : “Elle et son énergie nous manquent beaucoup. J’étais très heureuse de la voir. J’espère que le processus se terminera bientôt et bien.”

Cette histoire a été mise à jour avec des développements supplémentaires et des informations de fond.

Niamh Kennedy, Abby Phillip, Dakin Andone et Alaa Elassar de CNN ont contribué à ce rapport.

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