Ashleigh Barty prend sa retraite en tant que force la plus dominante du tennis féminin



CNN

À son époque, Ashleigh Barty était une force imparable.

Sa retraite soudaine à seulement 25 ans est un choc non seulement à cause de son âge, mais aussi parce qu’elle semblait sur le point de dominer le tennis féminin dans un avenir prévisible.

Le mélange de coups de fond écrasants et de revers tranchés de Barty, qui est aussi proche d’un tir parfait qu’il n’y en a jamais eu, l’a parfois rendue imparable.

Cela n’a jamais été aussi évident qu’à l’Open d’Australie de janvier, le site du dernier des trois titres du Grand Chelem de Barty, où elle n’a pas perdu un set en route pour devenir la première championne locale du tournoi depuis 1978.

Avec le temps de son côté, la seule question qui restait immédiatement après sa victoire à l’Open d’Australie était : combien de tournois du Grand Chelem pourrait-il gagner ?

Malgré son succès, Barty a déclaré qu’il pensait à la retraite depuis “longtemps”. En fait, il a admis que sa décision de prendre sa retraite n’avait été cimentée que par ses victoires à l’Open d’Australie et à Wimbledon l’année dernière.

“Wimbledon l’année dernière a beaucoup changé pour moi en tant que personne et pour moi en tant qu’athlète”, a déclaré Barty dans sa vidéo sur la retraite. “Quand tu travailles si dur toute ta vie pour un but. Pouvoir gagner Wimbledon, ce qui était mon rêve, le seul vrai rêve que je voulais dans le tennis, cela a vraiment changé ma perspective.”

Barty devient la deuxième femme de l’histoire à prendre sa retraite alors qu’elle était classée n ° 1 mondiale, après Justine Henin en 2008, mais ce n’est pas la première fois qu’elle s’éloigne du sport.

En 2014, quatre ans après le début de sa carrière de tennis, elle a pris une pause de 21 mois à 18 ans, disant à l’époque “c’était trop et trop vite”.

L’Australienne a prouvé que ses talents prodigieux ne se limitaient pas au terrain puisqu’elle a joué au cricket professionnellement pour le Brisbane Heat dans la Women’s Big Bash League.

Elle est également une golfeuse passionnée et est apparemment très bonne dans ce domaine. En 2020, Barty a remporté le championnat féminin au Brookwater Golf Club près de Brisbane et aurait été décrite une fois par Tiger Woods, 15 fois vainqueur majeur, comme ayant un “grand swing”.

« Quelle est la prochaine pour vous ? Champion du Grand Chelem de golf ?!” ancien numéro 1 mondial de tennis Simona Halep a demandé sur Twitter.

La pandémie de coronavirus au cours de la saison de tennis 2021 a présenté des défis jamais vus auparavant, car les restrictions de voyage en Australie signifiaient que Barty n’a pas pu rentrer chez lui pendant la majeure partie de l’année.

Barty a remporté Wimbledon pendant cette période, mais il s’est rendu compte, alors même qu’il atteignait son objectif de toujours, qu’il manquait quelque chose.

“J’ai eu ce sentiment après Wimbledon et j’en ai beaucoup parlé avec mon équipe”, a-t-il déclaré. « Il y avait une petite partie de moi qui n’était pas tout à fait satisfaite, qui n’était pas tout à fait satisfaite. Il y a eu un changement de perspective en moi dans la deuxième phase de ma carrière, que mon bonheur ne dépendait pas des résultats.

Il ne fait aucun doute que sa présence dans le tennis nous manquera beaucoup.

À une époque où la carrière de certains des plus grands de tous les temps comme les sœurs Williams, Roger Federer et Rafael Nadal touche à sa fin, Barty était à l’avant-garde du groupe actuel de stars cherchant à faire avancer le sport. .

Mais son départ ouvre la porte à un certain nombre de footballeuses féminines pour prétendre être les meilleures au monde.

Iga Swiatek, la récente championne d’Indian Wells, est peut-être la mieux placée pour le faire et deviendra n°1 mondiale après le départ de Barty. Le joueur de 20 ans est déjà un grand champion, ayant remporté l’Open de France en 2020 pour devenir le premier joueur polonais de l’histoire à remporter un titre du Grand Chelem.

Barty quitte le tennis en dominant toutes les surfaces, remportant Wimbledon, l’Open de France et l’Open d’Australie, et avec 15 titres en carrière. Sans aucun doute, elle restera dans les mémoires comme l’une des joueuses les plus talentueuses du sport.

“Je sais combien de travail il faut pour tirer le meilleur de soi-même”, a déclaré Barty. « Je l’ai dit plusieurs fois à mon équipe, c’est juste que je n’ai plus ça en moi.

“Je n’ai plus le dynamisme physique, le désir émotionnel et tout ce qu’il faut pour se mettre au défi d’atteindre le sommet du niveau, et je sais juste que je suis épuisé. Je ne sais que physiquement, je n’ai plus rien à donner. Pour moi, c’est le succès.”

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