Andrea Stewart-Cousins ​​​​dit que le gouverneur Hochul l’a surprise au Bills Stadium

ALBANY – La chef de la majorité au Sénat de l’État, Andrea Stewart-Cousins ​​​​a révélé jeudi qu’elle avait été prise au dépourvu par un accord conclu par la gouverneure Kathy Hochul pour engager 850 millions de dollars en fonds publics pour un nouveau stade Buffalo Bills.

En vertu de l’accord, annoncé lundi après des semaines de réunions à huis clos impliquant Hochul, les responsables du comté d’Erie et les propriétaires de franchises, l’État de New York consacrera 600 millions de dollars sur le budget proposé de 216 milliards de dollars pour 2023 à la construction du site, le comté d’Erie couvrira 250 $ millions et la NFL et les Bills paieront 550 millions de dollars.

Lorsqu’on lui a demandé s’il connaissait les détails du projet de 1,4 milliard de dollars avant leur publication, Stewart-Cousins ​​​​(D-Yonkers) a répondu “Non”.

« Eh bien, je veux dire, nous en parlions. Je pense que nous essayons toujours de comprendre quels sont les paramètres”, a-t-elle déclaré aux journalistes du Capitole d’Albany devant son bureau lorsqu’on lui a demandé sa réaction d’être laissée dans le noir. “Alors nous en discutons.”

Le Post a rapporté plus tôt ce mois-ci que les responsables de l’État et du comté dépenseraient près d’un milliard de dollars pour un nouveau stade Bills. Pour que le projet commence, les législateurs de l’État devront approuver le financement du stade lors du vote sur le budget annuel.

Rendu des rénovations proposées au Buffalo Bills Highmark Stadium.
Il y aura 850 millions de dollars de financement public pour le nouveau stade des Buffalo Bills.
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Le nouveau terrain des Bills, qui remplacera le stade Highmark vieux de plusieurs décennies d’ici 2026, est l’un des principaux points de friction dans les négociations sur le budget qui sera bientôt retardé, avec les casinos de New York et la réforme de la caution.

Interrogé sur les critiques selon lesquelles le projet est un cadeau subventionné publiquement aux milliardaires, sans parler de ceux qui vivent en Floride, Stewart-Cousins ​​​​a refusé de lancer un drapeau de pénalité, promettant de “jeter un coup d’œil.” ” aux détails, tout en parlant de la importance du projet. L’importance des Bills pour Buffalo et l’Empire State.

“Donc, nous avons en fait les paramètres, je ne suis pas en mesure d’en parler vraiment, à part le fait que c’est clairement en train d’être discuté. Prenons la langue. Jetons-y un coup d’œil”, a déclaré le législateur jeudi après-midi. “Mais je pense que nous savons tous que les Buffalo Bills sont importants, pas seulement pour Buffalo, mais pour l’État, donc nous y réfléchissons, mais je n’ai pas encore le langage.”

En plus du processus opaque précédant l’annonce de l’accord et des plaintes concernant le bien-être des entreprises, le projet de loi a été critiqué parce que le mari du gouverneur, Bill Hochul, pourrait en bénéficier, comme l’a rapporté mardi The Post.

Les propriétaires de Buffalo Bill, Kim et Terry Pegula, vivraient en Floride depuis 2007.
Les archives montrent que les propriétaires de Buffalo Bill, Kim et Terry Pegula, ont voté depuis une adresse en Floride depuis 2007.
Gary Wiepert/AP

Bill Hochul est vice-président principal et avocat général de Delaware North, le principal concessionnaire alimentaire de l’actuel stade Highmark des Buffalo Bills. L’accord oblige l’équipe à rester à Buffalo pendant encore 30 ans.

“L’un des plus grands gagnants de ce mauvais accord de stade est Delaware North. Delaware North gagnera beaucoup plus d’argent grâce aux nouvelles entreprises de services de restauration et de boissons supplémentaires dans le nouveau stade », a précédemment déclaré John Kaehny, directeur exécutif du groupe de surveillance gouvernemental Reinvent Albany, au Post.

Mercredi, d’anciens fonctionnaires de l’État qui travaillaient pour l’ancien gouverneur en disgrâce. Cuomo Andrew Cuomo a critiqué Hochul pour avoir accepté de donner aux propriétaires des Buffalo Bills 600 millions de dollars en fonds publics pour construire un nouveau stade qui ne sera pas situé dans la deuxième plus grande ville de New York. Un responsable de l’État familier avec les discussions préliminaires pour un nouveau stade Bills a déclaré que Cuomo voulait qu’il soit construit dans la ville de Buffalo plutôt que dans la banlieue d’Orchard Park, où se trouve le stade actuel.

« Nous n’aurions pas conclu un accord avec un stade en banlieue. Cela devait être au centre-ville de Buffalo », a déclaré un ancien responsable de Cuomo familier avec les discussions. « Nous n’aurions jamais autant donné. L’accord n’a aucun sens.”

La gouverneure Kathy Hochul est accueillie par les fans des Buffalo Bills et les anciens de l'Université de Syracuse qui ont assisté à un match de la NFL entre les Buffalo Bills et les New York Jets au MetLife Stadium le dimanche 14 novembre 2021.
Les critiques ont critiqué la gouverneure Kathy Hochul pour avoir négocié le nouveau contrat de stade des Buffalo Bills à huis clos.
Kevin P. Coughlin/Bureau du Gouverneur

Les commentaires de Stewart-Cousins ​​jeudi interviennent alors que les dirigeants législatifs et Hochul manqueront leur échéance budgétaire de minuit alors que les législateurs des États se préparent à quitter Albany pour un long week-end jusqu’à leur réunion la semaine prochaine. S’ils approuvent un budget d’ici lundi à 16 heures, New York “évitera tout problème avec les prochaines paies” des employés de l’État pour le nouvel exercice, selon le bureau du contrôleur d’État Tom DiNapoli.

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