Aliyah Boston ramène la Caroline du Sud au Final Four après avoir battu Creighton

GREENSBORO, Caroline du Nord – Aliyah Boston a marqué un but de sa liste dimanche soir.

Le plus gros est devant.

Bien que Boston ait interrompu sa séquence de double-double, ses 19 points lui ont ouvert la voie pour aider la tête de série n ° 1 de la Caroline du Sud à battre la tête de série n ° 10 Creighton 80-50 pour s’assurer une place dans le Final Four pour la deuxième saison consécutive.

Boston a travaillé pour cette apparition dans le Final Four depuis la défaite des Gamecocks en demi-finale contre Stanford l’année dernière, lorsqu’ils ont raté un tir au buzzer qui les aurait menés au match pour le titre national. L’entraîneur de la Caroline du Sud, Dawn Staley, et le reste de l’équipe ont exprimé ouvertement à quel point ils voulaient revenir au Final Four pour une autre chance de remporter un championnat.

Plus particulièrement Boston.

Maintenant, ils l’ont. Alors que les dernières secondes s’écoulaient sur l’horloge de dimanche, Boston a levé les bras en l’air, a fait une petite danse et a crié : “Allez !” Après la ligne de poignée de main d’après-match, les joueurs se sont enfuis pour danser et célébrer avec le groupe de Caroline du Sud, et ont rapidement été rejoints par Boston après avoir fait leur interview d’après-match ESPN.

Bien que Boston n’ait pas eu de double-double pour la première fois en 27 matchs consécutifs, sa présence à l’intérieur de la peinture a causé des problèmes majeurs aux Bluejays beaucoup plus petits. Pour tenter de ralentir les Gamecocks, Creighton savait qu’il devrait rendre la vie aussi inconfortable que possible pour Boston et les joueurs de poste à l’intérieur, tout en s’appuyant sur sa capacité de tir à 3 points.

C’est plus facile à dire qu’à faire contre le meilleur prétendant au titre de joueur de l’année. La Caroline du Sud a terminé avec 42 points dans la peinture, la 13e fois qu’elle en a 40 ou plus cette saison, le plus de la SEC. Huit des neuf tentatives de placement de Boston dans le match sont venues de l’intérieur de la peinture. Non seulement cela, la Caroline du Sud a utilisé son avantage en hauteur pour dépasser Creighton 43-23, limitant les Bluejays à seulement quatre points de deuxième chance.

Pendant ce temps, la défense étouffante de la Caroline du Sud a mis fin à l’attaque à 5 retraits de Creighton et a limité les tentatives à 3 points. Creighton a participé au concours de dimanche avec une moyenne de 10 tirs à 3 points par match. Mais Creighton était 7 contre 21 contre les Gamecocks, et alors que la Caroline du Sud continuait d’augmenter son avance, les Bluejays semblaient impuissants à l’arrêter.

Sans aucun doute, la course de Creighton pour arriver à ce point était historique. Les Bluejays ont battu trois équipes les mieux classées en route vers leur première apparition en Elite Eight, devenant seulement la quatrième tête de série à deux chiffres à se qualifier pour l’Elite Eight.

Mais le jeu est vite devenu incontrôlable. Boston a donné l’impression que c’était facile en première mi-temps, avec 12 de leurs 14 points en première mi-temps dans la peinture. La Caroline du Sud a terminé la première mi-temps avec 30 points au total dans la peinture, son maximum en une mi-temps du tournoi NCAA cette année. La Caroline du Sud est entrée à la mi-temps avec une avance de 46-25 et n’a jamais regardé en arrière.

Ensuite, les Gamecocks affronteront le vainqueur du match Elite Eight de lundi soir entre Louisville et le Michigan vendredi à Minneapolis, avec la possibilité d’un match revanche contre Stanford, mais cette fois, dans le match de championnat national.

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