À l’intérieur de la recherche des Hawks pour Dejounte Murray et ce qui pourrait suivre

Les Atlanta Hawks cherchaient désespérément une autre star.

Après cette balade inattendue lors des séries éliminatoires de 2021, sa performance décevante la saison dernière dans la Conférence de l’Est bien améliorée a été un problème majeur pour toutes les personnes impliquées. La pression de propriété augmentait, encore une fois, en particulier avec l’extension supermax de Trae Young sur le point de commencer pour la campagne 2022-23.

Les enjeux élevés signifiaient qu’il était temps de faire un autre mouvement; pour relever le plafond collectif de ce groupe qui s’était montré si prometteur il y a deux séries éliminatoires.

La défaite de cinq matchs au premier tour contre Miami a clairement montré à quel point les Hawks avaient besoin d’un meneur de jeu secondaire aux côtés de Young. L’organisation pensait que c’était une nécessité avant la série, ont indiqué des sources. l’athlétique, et cela n’a été mis en évidence que par la capacité du Heat à harceler le gardien de tir All-NBA d’Atlanta et à le forcer à tâtonner le ballon à un niveau sans précédent. Atlanta n’avait pas les menaces de score ou de jeu pour compenser le fait que Young a été complètement éliminé du match par le physique et la longueur de Miami.

Entrez 2021-22 All-Star Dejounte Murray, le gardien de tir des San Antonio Spurs s’est dirigé vers Atlanta dans un échange pour Danilo Gallinari, un choix de premier tour protégé parmi les 16 premiers en 2023 via Charlotte, les meilleurs choix non protégés en 2025 et 2027 et un choix en 2026 Échange qui n’est pas non plus protégé, selon des sources l’athlétique. C’est un geste gagnant maintenant s’il y en a un, un signe clair que les Hawks sont déterminés à maximiser l’ère Young tout en renforçant une défense qui s’est classée 26e en points autorisés pour 100 possessions la saison dernière. Mais c’est aussi un prix élevé à payer, le genre de déménagement décisif, hypothéquant votre avenir qui sera surveillé et scruté pour les années à venir.

Les Hawks espèrent que cela se passera suffisamment bien pour que Murray veuille rester après l’expiration de son contrat actuel à l’été 2024 (il lui doit 16,5 millions de dollars et 17,7 millions de dollars au cours des deux prochaines saisons). Murray est éligible pour signer une prolongation de trois ans cette intersaison d’une valeur pouvant atteindre 74,7 millions de dollars après les incitations, mais il est peu probable qu’il en accepte une maintenant après la saison All-Star qu’il vient d’avoir avec les Spurs. À court terme, les Hawks doivent simplement trouver un moyen de participer à nouveau à une conférence de l’Est avec Boston, Milwaukee, Philadelphie, Miami et Brooklyn toujours aussi redoutables.

Il y a à peine une semaine, Landry Fields, le futur directeur général d’Atlanta, a déclaré que le front office “avait pour mandat de s’améliorer, et nous voulons nous améliorer”. Les Hawks sont meilleurs et il y a un potentiel pour s’améliorer encore dans les jours à venir.

Avec tous les signes continuant d’indiquer un échange de John Collins dans un proche avenir avec les Hawks, il est difficile de nuire au potentiel d’Atlanta pour la saison prochaine et au-delà sans connaître son retour dans cet accord très attendu. Des sources affirment que les négociations commerciales pour cet accord avec Murray ont impliqué Collins très tôt, avant que les Spurs n’échangent.

Il est également possible que les Hawks envisagent d’échanger Kevin Huerter ou Bogdan Bogdanovic, qui pourraient accéder à des postes de banc à la suite de l’ajout de Murray. Huerter a signé un contrat de 65 millions de dollars sur quatre ans lors de la dernière intersaison, tandis que Bogdanovic doit 18 millions de dollars cette saison et se remet d’une opération au genou hors saison qui devrait le mettre à l’écart pendant le camp d’entraînement.

Murray était le seul joueur à avoir en moyenne au moins 21 points, neuf passes décisives et huit rebonds la saison dernière, seuls Luka Dončić et James Harden se rapprochant. Murray n’est pas une menace du périmètre, tirant à seulement 33,3% sur 3 dans sa carrière et à seulement 32,7% la saison dernière. Il n’est pas Klay Thompson pour le doublé de basket cité par Young, Steph Curry. Même pas proche.

Alors que Murray est l’un des meilleurs gardiens de tir de la ligue à l’intérieur du périmètre, tirant 44% de ses tirs sautés à mi-distance et 64% de ses tentatives sur la jante, il avait un taux d’utilisation de 26,8 qui dépassait de loin celui de Huerter (16,9), le partant sans méfiance des Hawks. Murray aura besoin du ballon et Young devra peut-être maîtriser l’art de jouer avec le ballon comme, eh bien, Curry. Ce sera un ajustement pour Young et Murray, car les deux All-Stars ont joué 100% de leurs minutes au meneur la saison dernière, selon Crystal Clearing.

Depuis que Young est entré dans la ligue, cependant, les Hawks ont toujours cru qu’ils pourraient libérer pleinement la meilleure version de Young s’il acceptait de quitter le ballon. Cette capacité n’est pas entièrement nouvelle pour Young, qui l’a beaucoup fait à l’époque de l’AAU aux côtés de l’attaquant des Denver Nuggets Michael Porter Jr. Dans ses tentatives limitées de balle au niveau de la NBA, Young a été brillant. La saison dernière, il a marqué 1,3 point par possession de point, se classant dans le 97e centile, selon Synergy Sports. Young a réalisé 48,1% de ses 77 tentatives de capture et de tir à 3 points la saison dernière.

Maintenant que Young a un colistier à Murray qui peut diriger le spectacle avec ou sans lui sur le sol, les Hawks peuvent débloquer l’arsenal offensif complet de leur superstar. Tout ce qu’il a fallu, c’est le contrat partiellement garanti de Gallinari, une horde d’actifs préliminaires et quelques jours de négociations tendues.

Alors que les Hawks et les Spurs discutaient de l’accord à la fin de la semaine dernière et au cours du week-end, il y avait un sentiment de confusion et d’incrédulité parmi certaines des parties impliquées du côté d’Atlanta. Les Spurs étaient-ils vraiment prêts à se séparer d’un joueur de 25 ans qui est largement considéré comme l’un des meilleurs talents cachés de la ligue ? Accepteraient-ils vraiment une reconstruction complète pendant les années crépusculaires de Gregg Popovich ? Les Hawks savaient que le prix serait élevé pour signer Murray, mais l’opportunité de résoudre bon nombre de leurs problèmes en le jumelant avec Young dans leur zone arrière était trop belle pour la laisser passer.

Puis vint le silence déconcertant. Las fuentes dicen que los Spurs se quedaron en silencio durante un período prolongado a principios de esta semana, y los funcionarios de los Hawks se preguntaron internamente si San Antonio podría haberse retirado del posible acuerdo o, tal vez, ganando impulso en las conversaciones comerciales en ailleurs. Le temps était compté du côté des Hawks, car le contrat de 21,45 millions de dollars de Gallinari pour cette saison était entièrement garanti mercredi soir.

Cependant, alors que l’athlétiqueJon Krawczynski a rapporté qu’il y avait eu des discussions axées sur Murray entre les Spurs et le Minnesota la semaine dernière, le front office des Timberwolves clairement Je n’étais pas à l’aise d’y aller à fond. pour l’atterrir. Les Knicks ont été signalés comme un lieu d’atterrissage possible pour Murray, mais une source au courant de leurs conversations a déclaré qu’ils n’avaient pas parlé de lui à San Antonio. Pendant ce temps, Atlanta était clairement déterminé à trouver un autre talent d’élite sur l’aile.

Au fur et à mesure que les discussions avec Murray évoluaient, des sources affirment que les Hawks surveillaient de près la situation à Brooklyn et, comme tant d’autres équipes de la ligue, se préparaient sérieusement à la possibilité que la star des Nets, Kevin Durant, demande un échange. Alors que la décision de Kyrie Irving de se retirer de la dernière année de son contrat a rapidement mis fin à la conversation de Durant, l’intérêt des Hawks en dit long sur la portée et l’urgence de leur recherche.

En fin de compte, Murray était son homme.


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(Photo du haut par Dejounte Murray : Brett Davis/USA Today)

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